AS – Livro 2, Capítulo 1 – Castelo Kashan

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Parte 1

Sobre todas as quatro paredes da câmara em espiral, havia uma escuridão pesada e úmida.

Esta câmara estava localizada no subsolo. Não era um Dimas, uma cripta, mas a atmosfera era apenas como uma. Acima do solo estava Ecbatana, a capital real do Reino de Pars, atualmente ocupada por um exército de invasores lusitanos. No entanto, o ancião de manto cinza iluminado à luz da lâmpada fraca não mostrou o menor sinal de preocupação com os eventos acima.

O ancião, corpo enterrado em uma cadeira gasta, tinha fechado os olhos, mas agora de repente os abriu largamente. Seus olhos giraram, estourando com a luz da lâmpada refletida.

“Porventura veio…?”

Dos lábios do ancião uma voz baixa deslizou para fora como uma lesma.

“Viestes Gurgin?”

A escuridão balançava como uma vela acesa no vento, e, posteriormente, outra voz respondeu.

“Gurgin veio mestre.”

“Os outros seis te acompanharam, não é?”

“Como ordenado, todos esperam por diante de ti.”

Na escuridão materializou as silhuetas de homens vestidos de vestes sombrias.

“Ghundi vem diante de ti, Mestre.”

“Pulad vem.”

“Arzhang vem.”

“Beed vem.”

“Sanjeh vem.”

“Gazhdaham vem.”

Com os olhos o ancião olhou reverentemente para as figuras ajoelhadas dos homens. Se fosse para observar as formas envoltas na escuridão, ou talvez por alguma outra razão, o ancião não pedir aos homens que surgem diante dele.

“Se você combinar a força de vocês sete, vocês iriam triunfar mesmo sobre dez mil soldados. Vocês devem me dar esse poder a serviço de Senhor Zahhak, o Rei Serpente, não vai?”

Ghundi, representando os homens, respondeu: “Tudo isto está em conformidade com a instrução reverenciada de ti, nosso Mestre, que derramou sobre nós estes poderes para realizar a segunda vinda de nosso Senhor Zahhak o Rei Serpente. Como poderíamos recusar nossa ajuda? Por favor, nos mande a teu prazer.”

“Talvez ele deva ter desejado para vocês mesmo oferecerem as tuas próprias vidas.”

“Para a glória do Senhor Rei Serpente Zahhak, não nos apegamos a essas vidas terrenas transitórias. Para segurar dúvida sobre tais coisas é patético.”

“Bem dito!” O ancião suspirou como se estivesse vomitando miasma. Ele parecia satisfeito. “Aqueles que desejam a glória do Rei Serpente Zahhak certamente tem Sua proteção abençoada. Para a causa venerável do Rei Serpente, esses não crentes altos e poderosos e sectários do mal devem ser todos destruídos.”

O mais velho, espiando através da escuridão, instalou-se o olhar em um ponto único.

“Arzhang!”

“Sim, Mestre.”

“O que tu fazes na vangloriosa feitiçaria?”

“Ghadaq, a arte do movimento terrestre, mestre.”

“Hm, o poder dos túneis sobre a terra, oculto…?”

O ancião considerou isso, mas não por muito tempo.

“Muito bem, isso eu te ordeno. Usando a tua arte, avance para o campo lusitano e acabe com um dos seus generais mais renomados.”

O exército lusitano tinha tomado o controle de tudo acima da sala em que o ancião estava aninhado. Em outras palavras, houve um imenso exército de 300.000 em seu caminho. E, no entanto, o ancião fez esta ordem casualmente, como se ele fosse, pedir a alguém para ir a uma floresta e colher o fruto das árvores.

O alvo deste comando estava igualmente casual.

“Eu ouço e obedeço. Uma vez que eu tenha selecionado os materiais adequados, vou realizar este grande fim. Devo trazer de volta a cabeça?”

“Não vale muito a pena para eu vê-lo. Aliás, tu deves compreender a razão de tu matares um general da Lusitânia?”

“Para enfraquecer os fortes e fortalecer os fracos, prolongando o caos e aumentando o derramamento de sangue. Isso deve ser a intenção do Mestre.”

“Exatamente. Quanto mais o sangue correr, quanto mais cedo será o advento do Senhor Zahhak o Rei Serpente. Bem, então, vá agora. Todos os outros aguardem ordens para alguma outra vez”.

A escuridão parecida com a aurora balançava sem um som, e a presença dos homens desapareceram.

Apenas Gurgin permaneceu. Apesar de hesitante, ele abriu a boca como se a chegar a uma decisão.

“Mestre, embora isto possa ser presunçoso, eu tenho uma única consulta.”

“Eu sei.”

Breve risada do ancião se assemelhou a um acesso de tosse.

“O que você gostaria de perguntar é o seguinte: se quisermos aumentar o derramamento de sangue, só precisamos ter o exército lusitano prosseguir a brutalidade; por que não fazê-lo?”

“Sim, eu não posso esconder nada do Mestre”.

“Há duas razões. Em primeiro lugar, pelo sofrimento de mais vítimas desta forma, o exército lusitano deve crescer mais violento em seu desejo de vingança. Além de que, desde Atropatene os lusitanos estão indo um pouco bem demais; eles devem sofrer um pouco, ou não seria justo.”

“Perdoe a minha ignorância. De todo modo, onde está o príncipe Parsiano que ascende na oposição contra o exército lusitano, atualmente?”

“O príncipe herdeiro Arslan? Esse rapaz parece estar indo para o sul da capital, no momento.”

“É bom para deixá-lo ir?”

Para esta questão, o ancião apenas riu em resposta. Um riso seco, desmoronando no ar úmido.

“Não importa; não é preciso ir tão longe para usar nossa feitiçaria. Aqueles que desejam a cabeça daquele moleque de Arslan são incontáveis. Sem dúvida, seus olhos são tudo saia enquanto eles perseguem essa criança não amadurecida em círculos.”

“Entre eles está o príncipe Hirmiz também.”

As palavras de Gurgin causado o mais velho bizarro para romper em gargalhadas mais uma vez.

“Esse companheiro também está escalado como o herói em uma tragédia de sua autoria. Embora se você me perguntar, é mais como uma terrível farsa. Incluindo o menino Arslan em seu ódio de Andragoras, hmph- se soubesse a verdade, a metade de seu rosto sem cicatrizes certamente empalideceria de fato!”

O ancião levantou a mão. Era um sinal para deixá-lo. A figura de Gurgin se turvou mais uma vez na escuridão, até que finalmente o quarto perdeu todos os vestígios de sua existência.

Parte 2

As Montanhas Nimruz cortavam toda a região um pouco ao sul do centro de Pars, que se estendiam duzentos farsangs de leste a oeste.

Embora eles não fossem excepcionalmente altos picos, estas montanhas completamente separava o clima e a geografia de Pars em duas metades. Ao norte de Nimruz, a terra foi abençoada com chuva moderada, e no inverno ainda nevava. Ambas as florestas de coníferas e pradarias espalhavam largamente e grãos e frutas iguais amadureciam em abundância. Enquanto isso, atravessando a fronteira para o sul, o sol queimava quente, o ar e a terra eram secos; exceto os oásis que pontilham a paisagem, deserto, formações rochosas, e savanas prevaleciam e não havia florestas.

No entanto, fluindo para o sul das montanhas ao desaguar no mar era o rio Amu Darya, os seus níveis aumentavam pelo acúmulo de neve derretida e água de fontes subterrâneas. A água deste rio foi usada para executar aquedutos, fornecendo irrigação para campos e pastos nas proximidades. Assim, na foz do rio Oxus foi o famoso porto da cidade de Gilan, a partir do qual se poderia embarcar na rota marítima para a distante Serica.

Nas montanhas, yuz ou leopardos da neve, faziam suas tocas; ao sul das montanhas havia os sher, ou leões, e, ocasionalmente, até elefantes. Norte das montanhas, as formas de ursos e lobos podiam ser avistadas. Além disso, havia uma série de trilhas que levam a caminhos através das montanhas, que ligavam as vastas terras de Pars do norte ao sul, mas sem o som dos sinos da caravana, essas trilhas permaneciam dormentes, totalmente cobertas de silêncio.

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… Para baixo nestas trilhas de montanha supostamente silenciosas havia o estrondo de cascos ferozes.

Foram os últimos dias do outono no ano 320 de Pars.

Cinco cavaleiros com armas de Pars voavam para baixo na trilha; persegui-los com a intenção de matar flagrante a cerca de cem gaz de distância havia várias centenas de cavaleiros de armaduras lusitanas.

Entre os cinco cavaleiros estavam dois rapazes e uma mulher de cabelos compridos. Os outros dois incluíam um jovem com cabelo cor de vinho conversando em voz alta com a outra.

“Só verificando, mas quantos estão nos perseguindo?”

“Cerca de quinhentos cavaleiros, eu suponho?”

“Um pouco demais hein. Se fosse dentro de quatrocentos embora, gostaria de cuidar deles de alguma forma ou de outra.”

O outro homem não respondeu; a mulher de cabelos compridos interrompeu.

“Sir Narses, você não precisa colocar-se com um disparate de Giv.”

Então a mulher gritou para o menino que galopa ao lado dela.

“Sua Alteza, Sir Dariun deve chegar com as tropas a qualquer momento agora. Por favor, aguente um pouco mais.”

O menino enfeitado com armadura dourada deslumbrante assentiu ferozmente. Ele não era outro senão Arslan, o príncipe herdeiro de Pars. O outro jovem foi chamado Elam. Ele era o retak de Narses, seu menino pajem.

Depois de sua derrota para o exército lusitano na Batalha de Atropatene, o príncipe tinha sido separado de seu pai, o rei Andragoras III, e agora estava protegido pelo cavaleiro negro Dariun, que contava entre seus cinco subordinados. Dariun tinha procedido à frente por si mesmo na direção de Kashan, uma fortaleza localizada dentro das montanhas de Nimruz. Ele foi para solicitar a ajuda do mestre do Castelo Kashan, Senhor Hojir.

Arslan e os outros, vagando pelas trilhas da montanha a cerca de metade de um dia atrás, tinha sido descoberto por uma tropa de lusitanos nas proximidades rondando a pilhagem e olheiro.

Olhando por cima do seu ombro a seus perseguidores, Farangis verificou a posição do sol em cima de seu caminho pela trilha sinuosa, em seguida, de repente levantou seu arco e encaixou uma flecha na corda. Ela virou-se sobre a parte de trás do seu cavalo, com o objetivo claro, e liberou.

A seta do Farangis voou direto para a boca escancarada do soldado lusitano na liderança. “Gah!” Com esse grito peculiar, o soldado caiu da sela e desapareceu em meio à poeira levantada por seus companheiros.

“Bom!”

Giv, elogiando-a, tirou seu próprio arco de álamo, bem como, encaixou uma flecha, e soltou-o para o soldado lusitano que recentemente vêm à tona.

Uma luz de prata fina acelerou através do espaço vazio e foi sugado direitamente no peito do lusitano.

O soldado estava vestindo uma couraça, mas a flecha perfurou a diferença nas placas sobrepostas, perto do centro e enterrado na carne do soldado. O soldado cambaleou para trás na sela sem uma palavra; lá permaneceu por várias dezenas mais gaz antes que ele esgotou sua força e caiu do cavalo.

Testemunhando tal habilidade soberba com o arco, um após outro, os soldados lusitanos não podiam ajudar, mas mostrar sinais de fraqueza. Eles puxaram as rédeas, diminuindo a velocidade de sua busca. Depois foi a vez dos Lusitanos para flechas serem soltas no grupo de Arslan.

Várias dezenas de flechas vieram voando, mas nem um único acertou. Arcos lusitanos não foram construídos tão resistentes como os arcos Parsianos, e, portanto, tinha um alcance mais curto para começar. Além disso, tanto aqueles que perseguem e aqueles que estão sendo perseguidos estavam galopando em linha reta na direção do vento. As setas lançadas por Farangis e companhia foram levadas mais longes pelo vento; as setas dos Lusitanos, voando contra o vento, perdiam ainda mais força.

Enquanto as tropas lusitanas estavam envolvidas neste contra-ataque infrutífero, Arslan e os outros já tinham aumentado à distância de sua busca por um amaj. Arslan e Elam ainda não podiam ser considerados pilotos experientes, mas mesmo assim tinham crescido na cultura equestre de Pars. Seu ritmo não era uma que os Lusitanos poderiam igualar.

Se reunindo, as tropas lusitanas reformaram suas fileiras, a perseguir os fugitivos até que eles tinham os encurralado à beira de um precipício.

Nesse momento, parecia à nota de um berrante Parsian, suas notas incompreensível para os lusitanos, uma vez que ecoou sobre as montanhas circundantes. Alguns, também, devem ter visto em cima das falésias, em seguida, um único cavaleiro montado em preto, sua figura banhada pela luz do sol poente. Sem tempo sequer para surpresa: um vento forte varreu para trás do barranco e com isso choveu uma tempestade de flechas.

Nesta trilha de montanha não havia espaço para esquivar para esquerda ou direita. Entre as tropas lusitanas, homens e cavalos gritaram igualmente e caíram mortos no chão. Nesta última cena. Desistindo de todos os pensamentos de perseguição ou de resistência, eles viraram os cavalos e fugiram da morte certa, sem olhar para trás. Se eles fossem para saber que era o príncipe herdeiro de Pars que eles não conseguiram capturar, sem dúvida eles iriam se arrepender mais tarde.

Dariun tinha chegado com reforços principais da fortaleza de Kashan. Um excelente comandante, Dariun tinha estacionado arqueiros sobre as falésias com vista para ambos os lados da pista, antecipando qualquer possível ataque, assegurando a capacidade de varrer toda a tropa lusitana de uma vez.

Mesmo que eles se alegraram com a sua reunião, diante de seus olhos, apareceram em breve os portões da fortaleza da montanha de Kashan. Esperando em seu cavalo na frente dos portões era um homem ligeiramente obeso vestido com seda. Este foi um dos sahrdaran que governaram Pars, Senhor Hojir.

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Entre a aristocracia, aqueles que possuíam seus próprios territórios e exércitos privados foram chamados de “sahrdaran”, mas em toda a Pars não havia mais do que cerca de uma centena deles. Os outros nobres receberam estipêndios generosos do Shah para servir na corte de funcionários civis e militares. É claro, no entanto, entre eles estavam muitos que receberam salários, mas enganaram em vez de fazer o trabalho.

Antes, o pai de Narses Teos também tinha sido um desses governadores e segurou o domínio sobre a região de Dailam. Embora Narses fosse tecnicamente um jovem mestre de uma família aristocrática, sua mãe não tinha sido esposa legal de Teos. Ela havia nascida um azat humilde, uma plebeu que nasceu livre, e era apenas uma das concubinas de Teos, classificada talvez em vinte ou trinta a seu favor. Após dar à luz um bebê do sexo masculino – isto é, Narses – ela tinha sido perseguida da propriedade pela esposa de Teos. No entanto, tendo recebido apenas o suficiente para cobrir as despesas, ela levou seu filho embora e se estabeleceu na capital real de Ecbatana.

Narses cresceu no bairro e estudou ao lado das mesas de crianças Azat na escola local. Quando ele completou dez, um mensageiro de seu pai veio para recebê-lo de volta. Teos tinha cerca de dez outras crianças além de Narses, mas de alguma forma ou de outra, todas elas eram meninas. Porque que sua esposa terrível de repente morreu de intoxicação alimentar depois de comer carne de carneiro, Teos tomou a decisão de designar o seu único filho como seu sucessor…

E agora Hojir, senhor da fortaleza da montanha de Kashan e seus territórios circundantes, também foram ditos para não ter nenhum filho. Para o que Giv comentou, um pouco sarcasticamente: “Então não importa o quão poderoso for o nobre, mesmo que ele tem coisas sobre as quais ele não pode simplesmente fazer o que quiser.”

Hojir estava de bom humor quando ele saudou Arslan na fortaleza.

“Desde que ouvir da derrota em Atropatene, eu tenho estado muito ansioso sobre o bem-estar de ambos Sua Majestade o Shah e Sua Alteza o príncipe herdeiro. Mas com a minha força sozinho eu não tinha maneira de desafiar os grandes exércitos da Lusitânia para uma revanche, e então eu só podia suportar essa dor dentro do meu coração. Enquanto eu estava preso no meu próprio desamparo, quando Senhor Dariun foi avistado hoje no nosso castelo, ele me presenteou esta oportunidade para demonstrar minha lealdade a Vossa Alteza”.

Giv, olhando desconfiado para a figura piegas de Hojir conversando com abandono, sussurrou para a kahina ao lado dele.

“Lady Farangis, o que você acha sobre esse homem?”

“Um homem muito falador. Sua língua parece untada com óleo. Também não acho que seja um óleo de muita qualidade”.

Crítica da bela sacerdotisa era bastante afiada. Ela, ao contrário de Hojir, havia participado de uma batalha contra grandes chances de Arslan, sozinha, sem um único soldado para o seu nome. Esta esplêndida tagarelice de Hojir era nada, mas uma desculpa, e não era para ser ouvida.

Giv assentiu com uma expressão satisfeita. “Em verdade, os homens que são nada mais que conversa fiada somente expõe sua insinceridade e tudo o mais, ao fazer isso, certo Lady Farangis?”

“Assim como certo alguém.”

Mesmo a insinuação de Farangis não pareceu desencorajar Giv em tudo.

“Bem, o que disse mocinho ou bandido, não vai alterar o sabor de sua nabid.”

O banquete de comemoração foi mais extravagante. Embora ambas as carne e vinho, como nabid eram abundantes, a carne foi um assunto, mas o álcool foi proibido a Arslan. Ele passou molhando sua língua com sharbat – ponche de frutas – e chá preto, assim como ele encontrou-se oprimido pela incrível variedade de pratos disponíveis.

Assim como Arslan levantou a colher de prata, levantando à boca uma colher de sharbat de romã concentrada e misturada com amêndoa e calda, Hojir inesperadamente sussurrou-lhe.

“Sua Alteza, eu tenho uma filha. Ela tem cerca de 13 anos de idade, e em minha opinião como um pai, eu sinto que ela é aceitavelmente bonita e também muito brilhante. Se ao menos ela fosse autorizada a servir ao lado de Sua Alteza, minha filha não conheceria maior felicidade… ”

Arslan quase cuspiu seu sharbat. Enquanto o príncipe engasgava, incapaz de formular uma resposta, seus subordinados assistiam sobre ele a partir de seus lugares distanciados, meio divertidos e meio em causa.

Parte 3

Uma vez que a festa tinha terminado, Arslan, Farangis e os outros quatro foram colocados em alojamentos separados. Amontoados em um quarto individual, Dariun, Narses, Giv e Elam começaram a conversar sobre o que aconteceu durante o banquete.

“Parece que o objetivo da Hojir é fazer com que sua filha seja a próxima consorte do rei e assim, exercer a autoridade como um pai-em-lei real.”

Narses sorriu cinicamente. Houve inúmeros exemplos de tais ao longo da história de Pars.

“E, sabendo de sua verdadeira intenção, não podemos apenas deixá-lo acontecer.”

Dariun estava um pouco em dúvida. Ter sido separado do príncipe o incomodava. Ele havia planejado para levar cobertores e dormir na porta para as câmaras do príncipe, mas Hojir tinha recusado ele.

Hojir foi capaz de implantar 3.000 cavaleiros e 35.000 soldados de infantaria. Além disso, Hojir iria levantar uma convocação às armas com Arslan na mão, pode se esperar plenamente que todos os outros sahrdaran responderiam. Foi por isso mesmo que eles e Arslan haviam chegado convocados em seu castelo. Se fosse possível, eles queriam evitar ser um inimigo dele.

Narses, com o queixo apoiado levemente em um lado, estava perdido em consideração.

“… Embora, caso a outra parte pensar em fazer um inimigo de nós, bem, não há como impedir…”

Houve uma batida na porta de baixo. Giv, espada na mão, perguntou quem era e ao perceber que era Arslan, apressadamente abriu a porta. Arslan, desde os arranjos no banquete, tinha sido isolado de seus subordinados até agora, incapaz de abordá-los para uma discussão.

“Hojir propôs duas condições para mim.”

A primeira foi para fazer sua filha à futura rainha. E a outra era de se abster de tais reformas radicais como a emancipação dos ghulam e outras quebras semelhantes da tradição Parsian.

“Falar de tais coisas não é prematuro? Dificilmente é algo que deve ser discutido antes de primeiro reunir forças militares para a batalha contra o exército lusitano, tomar a capital real e resgatar o senhor meu pai e minha senhora mãe.”

“E então? Qual foi a sua resposta, Sua Alteza?”

“Eu disse a ele que eu não poderia lhe dar uma resposta imediata e iria proporcionar-lhe uma resposta no futuro próximo. Foi tudo bem?”

“Isso deve estar bem.”

“Honestamente, apenas o que ele está pensando? Eu nunca sequer conheci sua supostamente filha!”

Vendo que a expressão infeliz do príncipe era para valer, os lábios de Narses se contraíram em um leve sorriso.

“Eu também sou incapaz de compreender inteiramente as intenções mais profundas de Hojir. Não, eu diria mesmo que ele próprio está oscilando. Será que ele deseja configurar Vossa Alteza como o libertador de Pars e desfrutar do poder sob o reinado de um novo Shah? Ou…”

Ou talvez, se render ao exército lusitano com a cabeça de Arslan como um presente e receber alguma recompensa? Não importa o que seja este senhor tagarela do Castelo Kashan provavelmente estava planejando usar o príncipe que tinha voado diretamente em seu colo para sua própria maior vantagem. E, além disso, ele deve por todos os meios evitar qualquer interferência de Dariun ou Narses e quase certamente fazer uma tentativa de eliminá-los.

“Sem dúvida Hojir vai fazer a sua jogada em algum momento esta noite. Embora você deva estar se sentindo cansado, Sua Alteza, por favor, esteja preparado para partir a qualquer momento. Vamos cuidar de todo o resto.”

Dizendo assim, Narses enviado Arslan de volta para seu quarto. Em seguida, ele sussurrou algo no ouvido de Elam. Elam, balançando a cabeça, abriu a janela e saiu furtivamente sem chamar a atenção dos guardas estacionados no piso térreo cerca de cinco gaz abaixo.

Após cerca de uma hora, Elam voltou com algo na mão para Narses. Narses trouxe-o perto de seu nariz e cheirou; em seguida, rindo baixinho, ele despejou-o em uma jarra de água e cobriu-se com uma tampa. Resina extraída de lótus de hastes pretas, misturado com óleo perfumado e seiva de papoula amassada em um bloco de incenso soporífero que exalava uma fumaça incolor e sem cheiro. Elam o avistou escondido acima do teto.

“Apenas o tipo de truque mesquinho que um tolo como Hojir traria. Seja qual for o caso, parece que não há mais necessidade de discrição da nossa parte também. Sem dúvida deve está ciente de que o príncipe veio para nosso quarto mais cedo, de qualquer forma companheiro.”

“Que isso? Não há necessidade de segurar? Bem, se é isso então devemos nos preparar para fazer barulho.” Giv, aparentemente com a intenção de tirar um cochilo até que novos desenvolvimentos se levantassem, envolveu-se em sua coberta no canto da sala.

Vendo isso, Dariun murmurou para seu amigo.

“Narses, eu gostaria de sua opinião sobre algo. Embora seja horrível só para considerá-lo, não se pode afirmar que possivelmente, Sua Alteza Arslan no final é o filho órfão de Sua Majestade Osroes V. Certo?”

No campo de batalha, ele pode ter sido um herói que sabia há tal coisa como o medo, mas em um momento como este, ele foi incapaz de esconder sua expressão de mal-estar. Para levantar tal tópico agora de todos os tempos foi certamente porque ele já não podia suportar a manter seus pensamentos para si mesmo.

Narses cruzou os braços.

“Não é que eu não tenha considerado isso eu mesmo. No entanto, quando Osroes V faleceu, foi o quinto mês do ano 304. Sua Alteza Arslan nasceu no nono mês do ano 306. Com um intervalo de dois anos e quatro meses, não há simplesmente nenhuma possibilidade de Sua Alteza para ser o filho bastardo do rei Osroes”.

“Entendo…”

Como se soltando um grande suspiro, Dariun assentiu. Narses, em contraste, parece ter ficado instável. Ele puxou uma sucata de papel envelhecido para fora de seu saco de viagem de algodão resistente e espalhá-lo para fora no tapete.

Foi um gráfico de traçar a linhagem da família real de Pars, a partir do fundador, Kai Khosrow e todo o caminho até o rei XVIII, Andragoras III.

“Olhe para esta árvore de família, Dariun. Na história da realeza Parsian, havia três Shah que atendiam pelo nome de Andragoras. Estes três homens partilham um ponto em comum: você notou”?

[N/T: Talvez na novel original a arvore estivesse aqui, mas eu a coloquei no epigrafo.]

Dariun, com sobrancelhas ligeiramente franzidas, mudou o olhar do rosto de Narses à árvore genealógica. Nariz de Giv, enterrado em seus cobertores por trás deles, esforçou-se para ouvir com toda a força. Desse que Narses estava bem ciente, mas ele não se incomodou chamando.

Em pouco tempo, Dariun expressou sua única descoberta. “A relação entre Andragoras e Osroes?”

“Sim, isso é precisamente isso. Andragoras I foi entronizado seguindo a Osroes III. Andragoras II sucedeu a Osroes IV. E…”

Andragoras III, cujo paradeiro era desconhecido, tinha aderido ao trono após a morte de Osroes V. Os três reis nomeados Andragoras corresponderam com três reis nomeados Osroes, cada um dos antigos sucedendo um dos últimos. A primeira instância não apresentaram perguntas que seja. A segunda instância foi talvez mera coincidência. No entanto, o terceiro já não podia ser considerado mera coincidência, poderia?

Isto foi de tal enorme extensão, que Narses sentia, pois quando o Rei dos Reis Gotarzes II, dois reinados antes, tinha chamado seus dois filhos Osroes e Andragoras, foi um fato que houve alguns entre os cortesãos e nobres que tinha franzidas suas sobrancelhas. Ele está desafiando os irmãos para disputar o trono? Perguntaram.

Gotarzes, como seria de esperar de um chamado Rei dos Reis, tinha sido um governante ilustre; no entanto, se fosse forçado a assinalar uma lacuna, foi que ele era supersticioso, e foi tomado em indiscriminadamente por todos os tipos de presságios. Colocando as suas confidências e não apenas nos sacerdotes virtuosos, mas também em oráculos ou feiticeiros de caráter desconhecido, ele era a causa de muitos inconvenientes para seus servidores mais próximos.

“Dariun, você acredita nas chamadas profecias?”

Dariun foi um pouco surpreendido por Narses de repente pedir esse tipo de pergunta.

“Não, eu não faço. Mais precisamente, eu não quero acreditar. Só de imaginar que tudo o que faço ou penso já foi previsto por antigos oráculos faz-me sentir como merda.” Dariun respondeu com uma risada irônica. “Eu vivo minha vida de acordo com a minha própria vontade. Se eu conseguir ou não, eu gostaria de pensar que é tudo com minha própria responsabilidade de suportar.”

“Falou como um verdadeiro herói. Mas neste mundo, aqueles que sentem de forma diferente compreendem a maioria de longe. Mesmo o Rei dos Reis, Gotarzes, foi seduzido pela profecia”.

“Narses, apenas o que você está tentando dizer?”

“Minhas desculpas, Dariun; Por favor, aguarde um pouco mais. Eu ainda não terminei a triagem através de meus pensamentos, nem há muita prova. Mas eu vou explicar em breve.”

Dariun assentiu sem palavras.

Narses afundou em sua própria contemplação.

Profecias se tornavam realidade apenas em duas situações. Uma era em que a humanidade descobriu as verdades de acordo com as leis da natureza. Quando estas coisas se tornavam conhecimento comum, no entanto, ele também se tornou ridículo a se referir a eles como profecias. Por exemplo, “depois do inverno vem a Primavera” ou “A maré alta vai ocorrer em torno do meio-dia de amanhã” e esse tipo de coisa. E, como para o outro, foi quando aqueles que acreditaram nas profecias realizadas ações em si para a realização dos mesmos. O que Narses estava atualmente ponderando foi esta segunda situação.

Atualmente, este país tinha se transformado em um assombrado reino invadido noite e dia, com centenas de demônios. Narses não achava que o rei Andragoras tinha sido um soberano ideal. No entanto, ele não negou que o rei Andragoras tinha sido um pilar de apoio poderoso do Reino de Pars.

Esse pilar, de alguma forma ou de outra, aparentemente, tinha sido perdido. Poderia a coroa do príncipe Arslan, ainda com apenas 14 anos de idade, tornar-se o novo pilar do reino?

Este não foi apenas um problema para a família real, mas um sobre o destino de toda a Pars.

Parte 4

Os céus estavam cheios de estrelas, como se os próprios deuses tivessem derramado uma enorme caixa de joias para o céu noturno.

No chão estrelado esvoaçavam as sombras escuras de figuras humanas. Cerca de cem homens armados estavam se reunindo em um pátio de pedra. Furando para fora como uma ferida em sua frente era um homem enfeitado com um conjunto de uma ostentosa armadura. Este foi o senhor do castelo, Hojir. Quer em termos de seu discurso, ou o seu vestido, este foi certamente um homem que não poupou nenhuma despesa quando se tratava de si mesmo.

Hojir estava confiante de que Dariun e os outros estavam dormindo sob o efeito do sonífero. Em pouco tempo, Hojir liderou uma tropa de soldados frente à câmara de Arslan e bateu em cima das portas de carvalho, chamando o príncipe.

“Aconteceu alguma coisa, Hojir?”

O príncipe que abriu a porta não estava vestido com roupas de dormir. Isto foi como Narses lhe tinha dirigido. Por um momento, ocorreu a Hojir que isto era incomum, mas que o pensamento foi rapidamente sufocado.

“Dariun, Narses e todos os outros ao lado de Vossa Alteza que deve lhe trazer danos deve, doravante, serão eliminados. Eu humildemente peço permissão sabendo de Sua Alteza para esta tarefa”.

“Eles me apoiaram bem. Por qual razão você fala de eliminá-los?”

“Mais cedo ou mais tarde eles devem revelar a sua deslealdade como seus retentores; que eles devem prejudicar algum dia Sua Alteza e levar o país à ruína são mais do que evidentes.”

“Que absurdo…”

Hojir, levado para a tarefa pelo príncipe, ergueu a voz.

“Isso tudo é inteiramente por causa de sua Estimada Alteza. Esse homem chamado Narses é abençoado com o intelecto; por que, então, você acha que ele sofreu o desfavor do rei Andragoras? Por que, porque ele defendia essas ideias radicais como abolir o instituto da escravidão, perda de bens dos templos ou aplicar as mesmas leis de nobreza e azat, colocando assim em perigo os próprios fundamentos de Pars. Mesmo que o exército lusitano deva ser expulso, se aquele horrível Narses e seu conjunto estão autorizados a governar a nação como bem entenderem, causará ser um mal muito maior do que a mera ruína. Eu ouso dizer que o homem, sem saber seu próprio lugar, até mesmo implorou Sua Alteza para alguma posição de alto escalão, ele não tem?”

Em e sobre fluiu sua voz, sem sequer uma pausa para respirar, como se a sufocar o príncipe dentro do fluxo intermitente de suas palavras. Só que agora, finalmente, havia uma oportunidade para réplica.

“Narses não fez qualquer pedido. Fui eu que fiz a oferta de um cargo mais insignificante”.

Dentro de Arslan, seu descontentamento estava rapidamente crescendo. Por que Hojir sentia a necessidade de menosprezar os outros, de tal forma? E, além disso, com base em coisas que ele próprio arbitrariamente reivindicou “poderia” acontecer no futuro!

“Hojir, se você deseja para o cargo de framatar, então certamente eu o farei o meu primeiro-ministro quando eu aderir ao trono. Pode, portanto, você não cooperar com Dariun e Narses ao meu serviço?”

Uma pena, mas que ele não podia, Hojir declarou. Mais uma vez veio com outro córrego lamacento de palavras.

Os dois amigos Dariun e Narses sem dúvida compartilhavam visões políticas semelhantes. Os dois nomeados Farangis e Giv estavam tramando algo próprio e não poderia ser confiável. Em suma, eles foram muito miseráveis que não tinha qualquer esperança alguma de progresso pessoal sob o rei Andragoras, e assim tinha escolhido para aproveitar o príncipe em seu lugar. Assim, ele humildemente implorou o príncipe para deixá-los para trás e confiar-se a ele, Hojir, sozinho…

Arslan levantou a mão; só então Hojir trazer seu discurso a um impasse.

“Se eu fosse, neste exato momento, para concordar com tudo o que você disse então isso significa que terei de abandonar Narses e Dariun, não é?”

“Na verdade esse é o caso.”

“Tudo o que você está pensando é absolutamente incompreensível para mim.” Arslan estava à beira de gritar. “Se eu fosse a abandonar Dariun e Narses agora e escolha você em vez disso, como você pode dizer que não virá um dia em que eu te abandonarei, por sua vez?!”

Apesar de sua boca aberta, Hojir não tinha resposta.

“Você insiste em caluniar Narses. E ainda assim, Narses uma vez me ofereceu hospitalidade por uma noite, sem nunca recorrer a tal jogo sujo!”

Hojir poderia, sem dúvida, sentir o desdém irado de Arslan. Sua expressão se tornou sombria.

“Como convidado, eu agradeço. De qualquer forma, você tem a minha gratidão por nos fornecer refeição de hoje à noite. No entanto, eu não desejo você como um aliado”.

Jogando fora aquelas palavras, Arslan virou as costas para o senhor do castelo excessivamente loquaz e caminhou ruidosamente pelo corredor de pedra, gritando para seus subordinados.

“Dariun! Narses! Giv! Farangis! Elam! Acordem, estamos deixando esta fortaleza de uma vez!”

Hojir tinha, provavelmente, só agora percebido seu fracasso. No instante seguinte, as portas se escancararam, e as cinco figuras que estouraram no corredor eram, como o príncipe, já completamente vestido e preparado. Elmo e armadura negra de Dariun brilhavam à luz das tochas.

“Temos vindo a aguardar o seu comando honrado. Deixamos os cavalos prontos imediatamente. Eu não acredito que haja qualquer necessidade de morar em um lugar como este por muito mais tempo”.

“Não há quaisquer boas mulheres ao redor de qualquer maneira”, disse alegremente Giv.

Os seis deles saíram do edifício, selaram os seus cavalos e saíram para o pátio pavimentado, após o que o Hojir consternado cambaleou atrás deles em sua armadura excessivamente vistosa.

“Espere, Sua Alteza, por favor, aguarde. Essas pessoas, sob o pretexto de lealdade, devem atraí-lo para o caminho do mal. Eles são mais imperdoavelmente indivíduos maus.”

O cavaleiro em negro dirigiu um olhar frio para ele.

“Eu tenho medo de falar de si mesmo, Hojir. Você deve parar de libertar a sua frustração sobre os outros só porque você não conseguiu fazer um boneco de Sua Alteza Arslan”.

O rosto de Hojir se contorceu de fúria, completamente validando o que Dariun tinha apontado. No entanto, sua expressão rapidamente se transformou. Apesar de ter sido um olhar um pouco tenso Hojir, no entanto, trouxe um sorriso em seu rosto enquanto ele falava.

“Na verdade, é a minha própria indignidade ter convidado tais suspeitas sem esperança sobre mim. Não mais hei de levar o assunto. Mas, pelo menos, Sua Alteza, permita que meus subordinados para entregar a ferraduras da sua nobre montaria para você.”

Após um sinal de seu Senhor, um par de soldados se aproximou do cavalo que Arslan estava montando.

O sangue foi derramado no instante seguinte.

Um deles encontrou a lâmina de Giv perfurando a garganta; e o outro encontrando seu ouvido enviado voando pela espada de Farangis.

Uivos irromperam em direção ao céu estrelado. Um caiu no chão; um cambaleou, tentando conter o sangue jorrando do lado do rosto; duas espadas curtas acinaces escondidas ruidosamente para as ferraduras do cavalo.

Farangis voltou seu olhar afiado sobre o senhor do castelo. “Aproximando-se de Sua Alteza o príncipe herdeiro com lâminas escondidas – qual é o significado disso? Ou talvez o sul de Nimruz considere isso como decoro apropriado na presença da realeza?”

Ela não recebeu qualquer resposta – não no discurso, pelo menos.

Hojir não estava mais se preocupando em esconder sua intenção de levar o príncipe cativo. Tudo ao redor do partido de Arslan tocou o som de várias dezenas de espadas desembainhando.

“É melhor nos deixar ir sem uma confusão, Hojir, para seu próprio bem.” Espada longa de Dariun brilhou sob a luz das estrelas e os homens de Hojir visivelmente fraquejaram.

Todos e cada um deles tinham tanto testemunhado e ouvido com seus próprios olhos e ouvidos da verdade do que renomado epíteto, “marde-e mardan.” Três anos antes, o príncipe real de Turan, exaltado ao longo de toda a Grande Estrada Continental como um guerreiro de valor inigualável, tinha sido cortado de seu cavalo em um único golpe por ninguém menos que Dariun.

“Arqueiros -”

Em resposta a voz de Hojir surgiu um clamor confuso. Em cada arco do arqueiro sua corda tinha sido cortada, tornando-o inutilizável.

“Bem feito, Elam.”

Elogiado por seu mestre, o jovem retak sorriu feliz. Elam teve, a pedido de Narses, infiltrado na guarnição de arqueiros de Hojir e cortado as cordas de todos os seus arcos.

Tudo que Hojir podia fazer era fumegar. Franzindo o cenho para Narses, ele asneira toda a sua face e amaldiçoado, “Você – você raposa!”

“Ah, agora eu estou longe de ser um jogo para você.” Ao dizer isso, Narses foi, naturalmente, não sendo modesto, mas sarcástico. “Bem, então, oh nobre senhor de Kashan, embora os nossos números estejam faltando, temos arcos e flechas suficientes, bem como os arqueiros para usá-los. Sábio como você é, eu acredito que você deve concordar que a sua melhor opção é, talvez, para abrir os portões e deixar-nos atravessa-lo…”

Hojir dirigiu um olhar injetado em Giv e Farangis. Ambos tinham elaborado os seus arcos de cima de seus cavalos, duas setas apontando para o peito de Hojir. Mesmo se ele fosse para afastar estes fora, ele sabia muito bem que qualquer Dariun ou espada de Narses viria descendo sobre ele depois disso.

Relutantemente, Hojir começou a encomendar os portões se abriram, mas naquele momento as tochas iluminando o pátio de repente se extinguiram.

Um grito foi levantado. “Capturem o príncipe herdeiro!” Parecia que os homens de Hojir destinavam-se a ajudar o seu Senhor a realizar suas ambições.

Com uma súbita explosão de gritos, a multidão de soldados pressionadas em torno de Arslan e os outros. Mas, embora estas fossem circunstâncias inesperadas para Arslan e companhia, o lado de Hojir estava muito no mesmo barco. E, no fim, a escuridão eo caos deu a vantagem para o partido de Arslan em vez disso.

Espada longa de Dariun esboçava rodas de sangue fresco no ar. Os soldados apoiados em torno de Hojir eram derrubados como bonecos de barro.

No meio das maldições, a morte chorava, e confrontando-se lâminas, Hojir fugiu. Por uma boa razão – seus aliados, vítima de queda a que brandiu a espada, tornou-se pouco mais do que uma massa borbulhante de confusão. Buscando uma posição segura, dirigiu-se para as escadas que levam até as muralhas da fortaleza, praticamente caindo enquanto corria. Quando ele olhou para trás para baixo ao pé da escada, ele viu a última coisa que ele queria ver: a espada de Dariun caindo em cima dele diante de seus olhos. Suor e gemidos eram igualmente torcidos de Hojir enquanto ele desembainhava a espada e virou-se para o cavaleiro negro.

Recusando-se a implorar por misericórdia, mesmo nesta fase, ele próprio tinha crédito como um dos sahrdaran depois de tudo. É claro, no entanto, bravura e habilidade marcial não foram equivalentes em termos de conceito.

Dariun nem sequer tem que ajustar sua postura para combater o golpe desesperado de Hojir.

“Vá à frente do anjo Nakir para confessar seus pecados. Diga ao Juiz da Morte de como sua própria tentativa frustrada de traição foi completamente traída!”

Com um rugido, Dariun balançou a espada e cortou a cabeça de Hojir. O senhor do castelo que tinha sido incapaz de se tornar “framatar do Rei Arslan” caiu silenciosamente a partir das muralhas da fortaleza.

O cheiro de sangue misturava com o ar da noite, mas de repente um vento feroz das montanhas varreu e levou tudo embora.

Parte 5

“Seu Senhor está morto. Vocês pretendem lutar por um homem morto?”

Narses gritou isso enquanto Dariun içava a cabeça do senhor no alto, e os soldados cessaram os combates. Já os mortos somavam mais de vinte, e as numeradas várias vezes feridos mais. Embora, muitos dentre eles tinham de fato sido de fato ferido por seus próprios camaradas de forma imprudente acenando em torno suas espadas.

Tendo perdido seu suserano, bem como a sua moral, eles provavelmente preferiam para afastar esses arautos da morte em seu lugar. Eles humildemente abriram os portões da fortaleza como Narses tinha solicitado.

Eles não deviam reivindicar a fortaleza de Kashan para usar como uma base para suas operações? Não era que Narses não tinha considerado isso, mas ao ver Arslan transformar seu cavalo de volta em direção a um canto do recinto do castelo, suas sobrancelhas ligeiramente se levantaram.

“O que, posso perguntar, você está planejando fazer, Sua Alteza?”

“Nós já viemos até aqui, depois de tudo. Acho que devemos libertar os escravos de Hojir. Só agora eu perguntei onde as senzalas são.”

O príncipe avançou sobre seu cavalo; os outros cinco o seguiram. No entanto, não se podiam ver expressões de aprovação incondicional em seus rostos.

Frente às cabanas de barro dos escravos, o príncipe pulou do seu cavalo e quebrou a fechadura da porta com sua espada. Então ele abriu a porta, assustando e acordando os escravos amontoados no sono dentro.

“Agora, então, você podem ir. Vocês estão livres agora.”

O ghulam olhou com dúvida evidente no muito jovem príncipe. Por algum tempo, não uma única pessoa se moveu.

Depois de um tempo, um Zanj preto tão alto quanto Dariun com a voz rouca, estendendo uma pergunta. Seu mestre Senhor Hojir estava ciente deste problema?

“Hojir está morto. Portanto, agora você está livre.”

“Mestre está morto!?”

Inesperadamente para Arslan, gritos de pânico e raiva surgiram.

“Foram vocês os bastardos que o mataram, não foi!”

“Mestre deve ser vingado! Não deixe que os vilões ultrajantes escapem!”

Os escravos pegaram em enxadas e pás e produziram em enxames.

Dariun, apressando-se sobre, inclinou-se de seu cavalo para recolher o corpo do príncipe. Giv levou sobre cavalo do príncipe. O príncipe foi, em seguida, passado para sua própria montaria. Se tivessem movido mesmo apenas um momento depois, não havia dúvida de que Arslan teria sido espancado até a morte nas mãos dos escravos.

Seis cavaleiros galoparam para fora dos portões como um. Elam, no fim da cauda, ​​olhou para trás para ver uma enorme massa de escravos gritantes praticamente derramando dos portões.

Assim eles partiram da fortaleza, galopando para baixo as trilhas de montanha no meio da noite.

Embora os escravos viessem correndo atrás, eles não eram somente a pé, eles também foram tendo tochas. Não houve praticamente nenhuma necessidade de estar preocupado em ser esgotada por sua perseguição.

Arslan, cujas intenções de bondade tinham sido rejeitadas de imediato, ficou sentado em silêncio em seu cavalo. Vendo isso, Narses falou.

“Para os escravos que possuía, Hojir era um bom mestre. Do ponto de vista desses escravos, tanto nós como Sua Alteza certamente seriam vistos como objetos sobre os quais a vingança exata para seu mestre”.

Arslan voltou ao olhar de Narses. Seus olhos brilhavam com a cor de um céu noturno sem nuvens.

“Por que você não me informou? Que tal situação poderia se resultar?”

“Mesmo que eu lhe tivesse informado de antemão, Sua Alteza pode não ter sido capaz de aceitá-lo. Neste mundo há coisas que não podem ser compreendidas sem experiência em primeira mão, creio eu, então eu propositadamente me abstive de parar você.”

“… Por isso, você está se referindo a si mesmo, bem como, Narses?”

A pergunta de Arslan foi bem ao alvo. A expressão um tanto agridoce se jogou sobre os lábios de Narses.

“Sua Alteza está consciente, creio eu, da minha emancipação dos escravos quando eu sucedi meu pai há cinco anos.”

Desta matéria Arslan de fato sabia, porque tinha ouvido dizer que a partir de Dariun, embora não em detalhe completo.

Cinco anos atrás, depois de usar um estratagema pouco convencional para repelir os exércitos invasores de uma aliança de três vias entre Sindhura, Turk, e Turan, Narses tinha então retornado para suas próprias terras. E lá ele descobriu que, dos escravos que já deveriam ter sido libertados, cerca de oitenta por cento tinham vindo esgueirando de volta.

Eles possuíam nem a capacidade nem o senso de propósito necessário para viver de forma independente como homens livres. Quando Narses lançado pela primeira vez deles, ele tinha lhes concedido a cada um no valor de custo de vida de um ano, mas eles não estavam acostumados a orçamentos em frente com suas finanças. Em nenhum momento a todos, eles desperdiçaram todo o seu dinheiro e assim voltaram a servir sob Narses.

“O falecido Mestre era bom. Não é uma coisa como o atual Mestre, perseguindo-nos assim.”

Crítica do jovem senhor dos escravos tinha dado Narses um grande golpe. Exatamente como Arslan agora, cinco anos depois…

“Há escravos que servem sob generosos mestres. Não há vida mais feliz do que este. Não há necessidade de pensar por si mesmo, recebendo comida e abrigo por apenas cumprindo ordens. Cinco anos atrás, que era algo que eu não entendia.”

Elam olhou ansiosamente para seu amado mestre.

Arslan perguntou mais uma vez: “No entanto, se você não agir com retidão de acordo com suas próprias convicções? Não é assim?”

Narses pareceu suspirar. “Sua Alteza, o que se chama de justiça é, talvez, não tanto como o sol, mas sim, como as estrelas. As estrelas do céu são incontáveis, cada último competindo para ofuscar os outros. Há algo que o tio estimado de Dariun sempre costumava dizer. ‘Vocês dois sempre apenas pensam em si mesmos como estando certos. ’”

Ao ouvir essas palavras, a expressão de Dariun também ficou complicada.

“Então, nesse caso, Narses, fazer os seres humanos realmente não tem nenhuma necessidade para coisas como a liberdade?”

“Não, Sua Alteza. Os seres humanos são por natureza criaturas que buscam a liberdade. Que os escravos preferiam buscar a felicidade das correntes sobre a liberdade é causada por um paradigma social deformado.” Narses rapidamente balançou a cabeça. “… Não. De qualquer forma, Sua Alteza, não se deixe influenciar por minhas divagações. Sua Alteza tem a intenção de tomar a estrada elevada. Por todos os meios, por favor, continue a avançar por este caminho”.

Neste ponto, Dariun, que havia estado a si manter em silêncio, falou pela primeira vez.

“E assim, Sua Alteza, em que direção devemos ir agora?”

Rumo ao sul através das vastas terras áridas os levaria até a cidade portuária de Gilan. Se eles viraram os cavalos a leste, esperando por eles era a fronteira leste distante, onde eles devem ser capazes de se ligar com Keshvad e as tropas de Bahman, atualmente vigiando os Sindhuran e exércitos turcos. Se eles continuassem a oeste, havia patrulhas estacionadas na fronteira ocidental, que consistem principalmente de infantaria…

Onde eles devem ir?

Arslan parou seu cavalo, e os outros cinco pararam também. O filho do Shah Andragoras III de Pars, um menino de quatorze anos que deveria ter se tornado o 19º rei da nação, virou-se para olhar para o seu grupo.

De repente, um pensamento surgiu em seu coração. Estas cinco pessoas: por quanto tempo eles iriam segui-lo assim? Enquanto eles ainda não haviam perdido a paciência com ele, Arslan deve certamente tornar-se um governante digno.

“Para o leste”, disse o príncipe.

Ele deve recuperar a capital real e resgatar tanto seu pai desaparecido, assim como sua mãe, mantida em cativeiro pelos Lusitanos. Para isso ele precisava de poder militar e atualmente, o poderio militar de Pars estava concentrado principalmente na fronteira oriental.

Alguns momentos depois, os primeiros raios de luz rompiam a noite.

Parte 6

Um único falcão shahin atravessava o céu azul, voando em direção ao sol nascente.

Esta foi à fronteira oriental de Pars.

Estas terras, anteriormente parte dos territórios do Principado de Badakhshan, consistiam de montanhas escarpadas, desertos e regiões semiáridas. Os poucos oásis espalhados, juntamente com o fato de que a região era rica em depósitos minerais e servia como uma fonte primária para rubis justificou a existência desta terra estéril, como parte do país.

Se um avançado mais a leste, seria atravessar o grande rio Kaveri em território Sindhuran. E aninhado entre os picos sobrepostos imediatamente diante dos olhos pode ser visto a silhueta do arenito vermelho da fortaleza de Peshawar, em que as tropas Parsian foram baseadas.

O falcão avistou a figura de seu mestre no chão.

Ele circulou amplamente através do céu e desceu.

Na maior plataforma da Fortaleza Peshawar havia um único homem. Vestido inteiramente uma armadura, ele levantou seu braço esquerdo alto como se para acolher o falcão. O shahin, pousando sobre o braço de seu mestre, parou e expressou um único sinal sonoro, à maneira de sinalizar para ser mimado.

 

“Lá, lá, Azrael, você fez bem em vir até aqui.”

O homem foi chamado Keshvad. Ele foi um dos doze Marzbans, famoso por sua bravura, que serviu sob Andragoras III. Com 29 anos de idade, ele foi o mais jovem deles após Dariun. Sua construção, alto e bem proporcionado, não perdia a Dariun. Seus traços faciais eram bem torneados, sua barba bem aparada, e seus olhos suaves.

Ele foi apelidado de Tahir, o General da Empunhadura Dual, pois ele havia dominado a arte esquiva de lidar com duas espadas ao mesmo tempo. Durante seu tempo como um capitão de mil cavaleiros, quando patrulhava a fronteira ocidental, a reputação que ele acumulou contra os exércitos de Misr tanto como um estrategista e um espadachim foi indiscutível. Ao longo da fronteira entre Pars e Misr corria o grande rio de Tigre, mas mesmo lá eles cantaram seus louvores:

“Enquanto há Tahir Keshvad, cruzando o Tigre é impossível, mesmo com asas.”

Dois anos antes, depois de Pars e Misr estabelecerem uma trégua temporária, Keshvad tinha sido despachado para a fronteira leste. Esta era a condição solicitada por Misr, mas, em troca, eles deram ao longo de cinco fortalezas para os Parsianos.

Enquanto Keshvad desamarrava o pergaminho de pele de carneiro anexado ao pé do shahin e olhou por cima dela, um soldado subiu para as muralhas para lhe comunicar. O colega de Keshvad, Marzban Bahman, estava chamando ele.

Bahman era conhecido como um veterano general. Com a idade de sessenta e dois anos, ele era o mais velho dos Marzbans.

Ele e Eran Vahriz que havia caído na batalha de Atropatene tinham sido camaradas de armas por 45 anos. Sua construção foi curta e forte, mas mais musculoso do que se poderia esperar de um velho, e seu olhar também era tão afiado quanto à de um jovem. Tanto o cabelo e a barba tinha se acinzentado; desconsiderando isso, ele teria parecido ser dez anos mais jovem.

Keshvad chegou ao seu quarto e entrou.

“Desculpe por perturbá-lo, senhor.”

“Esse shahin você está tão orgulhoso trouxe de volta algum tipo de relatório da capital real de Ecbatana, não é?”

“Você tem ouvidos em todos os lugares” disse Keshvad, rindo enquanto ele aceitou o convite do velho e sentou-se de pernas cruzadas no tapete. A escrava Zanj segurando um jarro de bozah, cerveja, juntamente com taças de prata, em seguida, retirou-se.

“Então, boas notícias da capital?”

“Não é uma notícia muito boa em tudo. Parece que ela foi infelizmente tomada.”

Keshvad sorriu ironicamente. Azrael era na cosmologia Parsian, um belo anjo cuja obrigação era para anunciar a data da morte de cada ser humano de acordo com a vontade dos deuses. Verdadeiramente, não importa quem se perguntava, era um nome nada auspicioso.

Escondido dentro da capital real de Ecbatana havia subordinados de confiança de Keshvad, que enviaram de volta relatórios diversos sobre a capital três vezes por mês via falcão. Eram uma tarefa de grande importância, envolvendo ambos os assuntos militares, bem como assuntos pessoais de Keshvad.

“… Eu vejo, por isso o paradeiro atual de Sua Majestade Real e Sua Alteza o príncipe herdeiro permanecem desconhecidos?”

“Tudo o que foi confirmado é que Sua Majestade a Rainha Tahmineh ainda vive. E que ela está com o exército lusitano, ou assim me disseram, mas, além disso, bem, você sabe o que eles dizem sobre a natureza insondável das montanhas e dos mares…”

Keshvad balançou a cabeça, evidentemente frustrado.

O número de tropas lusitanas estacionadas dentro da capital real de Ecbatana tinha sido gravado no pergaminho de pele de carneiro em um número estimado de 300.000. A manutenção de tal grande exército era uma tarefa mais difícil; os cidadãos de Ecbatana gastaria cada dia com medo de saqueadores.

“De qualquer forma, se lhes falta rações suficientes, mesmo o exército lusitano não tem escolha senão para dispersar as suas forças até certo ponto…”

“Mesmo que nós, pessoas aqui não têm um número infinito de tropas na mão.”

“Na verdade, mesmo se fôssemos para mobilizar até o último homem, ficaremos aquém de cem mil.”

Atualmente, suas forças mobilizáveis ​​foram ditas a ser um número em cerca de 20.000 cavalarias e 60.000 de infantaria. E este foi apenas sob a suposição de que seria bom para deixar indefesa a fronteira oriental.

“Se fosse apenas sobre Sindhura, provavelmente poderíamos relaxar. Com seu rei doente, eles são apanhados em uma disputa sobre a questão de sucessão; entre os dois príncipes Rajendra e Gadhavi, onde não parece que derramamento de sangue pode ser evitado. Eles não deveriam ter o luxo de montar uma invasão em nossas fronteiras.”

No entanto, os dois reinos de Turk e Turan não parecem estar envolvido em um conflito interno. Foram os dois exércitos a surgir diante de uma fronteira sem defesa, então, mesmo se a capital fosse retomada, não haveria maneira de prevenir a metade do país de cair nas mãos do inimigo.

No final, mesmo se quisessem mobilizar de uma só vez, eles não poderiam fazer uma jogada. Eles não tinham escolha a não ser continuar a acompanhar a situação no momento.

Tendo chegado a esta conclusão não toda satisfatório, Keshvad saiu da sala, deixando para trás Bahman, que cobriu o rosto com as mãos como se exausto.

Bahman tinha um segredo que não podia divulgar a seu companheiro mais jovem. Não, um segredo que não deve ser conhecido a qualquer outra pessoa além de si mesmo.

Este segredo estava atualmente guardado dentro do armário pessoal de Bahman. Era uma única carta. Uma que tinha sido enviado por Eran Vahriz antes da Batalha de Atropatene. Quando ele a leu, Bahman tinha sido capaz de sentir o próprio rosto branquear. O velho veterano que nunca uma vez tinha se esquivado da linha de frente na batalha durante o período de 45 anos agora se recusou a ver essa carta uma segunda vez.

“Meu Deus, Senhor Vahriz, o que uma carga exorbitante de um presente de despedida que você despejou em um companheiro inútil como eu” o velho murmurou para si mesmo, sua voz e sua expressão ambas igualmente pesadas. “Além de dirigir as tropas, eu sou incapaz. Para suportar um segredo relativo ao destino da nação está além de minhas habilidades. Senhor Vahriz, se apenas o seu sobrinho sobrevivesse, em seguida, essa responsabilidade pode, pelo menos, ser compartilhada…”

Velho Bahman não era um feiticeiro, nem ele tem o dom da clarividência, e, portanto, ele não tinha ideia de que o sobrinho de Vahriz, Dariun, estava mesmo agora escoltando o príncipe herdeiro Arslan em direção a Peshawar.

“… Mas se o pior acontecer, talvez até mesmo a linhagem real de Pars descendente do Rei herói Kai Khosrow deve agora chegar a um fim. Se eu soubesse que eu viveria para testemunhar tais dias, muito melhor ter morrido nos anos dourados de Gotarzes, rei dos reis!”

Enquanto isso, no topo das muralhas, Keshvad falou com seu shahin.

“De alguma forma, parece que o velho companheiro Bahman está escondendo alguma coisa de mim. É como se eu ainda sou um pequeno pirralho molhado atrás das orelhas indigno de sua confiança. Eu não acho que eu sou este tanto de não confiável…”

O falcão não respondeu, ele simplesmente descansava em segurança no braço de seu mestre enquanto ele olhava para o céu azul.