AS – Livro 1, Capítulo 5 – Sucessor do Trono


Parte 1

Agarrando-se às paredes de pedra havia uma umidade tão fria que poderia formar gotas.

Era uma câmara subterrânea onde a luz do sol não alcança. Uma lâmpada mais espessa do que duas mãos adultas juntas iluminavam um raio de cerca de dez gaz do centro da sala.

Através de uma série de prateleiras estavam arranjados textos e drogas e outros bens para o uso da magia. Coisas tais como fetos de rato, ervas venenosas moídas em pó, velas feitas de enxofre endurecido e mãos decepadas embebidas em álcool.

No piso de pedra estava o homem da Máscara de Prata. Embora ele fosse um visitante, ele não parecia particularmente bem-vindo. O ancião de vestes cinzentas que era o dono da sala permaneceu sentado sozinho em cima de uma cadeira de carvalho e começou a falar como se essa descortesia fosse bastante justificada. Sua voz era uma reminiscência do arranhão brusca de uma roda de ferro enferrujada.

“Perdoe-me por permanecer sentado. Você, em sua ignorância, não tem ideia de quanta energia eu fui forçado a perder com esse truque. Chamando névoa sobre planícies que não conhecem nem vale nem montanha, apenas para confundir a cavalaria Parsian em pensar que não havia inimigos nas proximidades-”

“Mas deixou com muita energia suficiente para balbuciar, ao que parece,” Máscara de Prata comentou friamente. “Chega disso. Para que finalidade você expressamente me chamou aqui?”

“Oh, nesse caso.” A velha voz possuía uma ligeira qualidade rítmica. “Embora você não pode considerá-lo uma notícia agradável, Qaran está morto.”

Por um momento, o homem da Máscara de Prata ficou tenso. A luz filtrada de seus olhos se intensificou. Ele não questionou essa notícia; talvez ele considerasse desnecessário fazê-lo.

“Se ele tivesse se mantido calmo e permanecido leal ao rei Andragoras, ele poderia ter vivido perfeitamente bem como um general Parsian de maior honra, mas porque ele escolheu para apoiá-lo, ele se encontrou com um final lamentável.”

Sem prestar atenção a esta simpatia fingida, o homem da máscara de prata abafou a emoção em sua própria voz.

“Qaran serviu-me bem. Eu tenho um compromisso com a família sobrevivente.”

Dito isso, ele prendeu a respiração.

“Quem é que matou Qaran? Eu devo vingá-lo”.

“Isso eu não sei. Eu lhe disse, não disse? Para recuperar totalmente a minha força, vou precisar de um ano inteiro.”

“Tudo bem, sem dúvida que foi o trabalho do pirralho de Andragoras e seu grupo de qualquer maneira. Com isso, esse pirralho maldito de Andragoras só chama o laço cada vez mais apertado”.

O homem da máscara de prata dirigiu este aviso para alguma figura invisível, e o mais velho magro desencadeou uma risada peculiar.

“Meu, meu, como infeliz. Embora eu não saiba quem é o mais infeliz.”

Se a máscara de prata pudesse exibir uma expressão, o descontentamento atual de seu proprietário seria além do óbvio. Ainda assim, depois de ter aparentemente se acostumado com o dissabor de lidar com o mais velho, ele manteve a calma.

“Além disso, é você quem deve tomar cuidado. Um desafiante se aproxima.”

“Um desafiante?”

Uma luz perigosa brotou nos olhos da máscara de prata e disparou em direção ao rosto do velho enrugado.

“Pirralho de Andragoras?”

“Não, não em tudo. No entanto, é alguém próximo a ele, talvez até o próprio companheiro que acabou com Qaran”.

O ancião olhou com olhos escurecidos de fumo sobre a máscara de prata que está sem palavras diante dele.

“É bom para planejar uma vingança, mas seu oponente não deve ficar sozinho.”

“É tudo o mesmo, não importa quantos eles tem de número.”

“Um duelo um a um é bom, mas evite um contra dois. Mesmo com sua espada, você não é páreo para dois adversários de uma só vez.”

Para isto Máscara de Prata não disse nada.

“Você não é o único forte neste mundo. O sol de Pars não brilha sozinho para você. Para você ver, a autoconfiança e o excesso de confiança são tão inseparáveis ​​como a noite e a escuridão.”

O homem da máscara de prata acenou com a cabeça, mas parecia ser em parte, uma formalidade e em parte por reflexo. Pouco tempo suficiente, a máscara de prata despediu-se, e o mais velho abriu a bolsa de couro pequena que o homem tinha deixado sobre a mesa e contou os dinares dentro. Talvez fossem de nenhum interesse particular, pois ele jogou os dinares sem a menor cerimônia em uma gaveta de sua mesa, resmungando e murmurando para si mesmo.

“Melhor para apenas pensar em como aquele sujeito moeda. A fim de reviver o Rei Serpente Zahhak, todas as vastas terras de Pars devem ser cobertas de sangue fresco. Todos devem ser meras presas ao Senhor Zahhak; Eu não me importo nem um pouco quem será rei de Pars…”

O ancião levantou a mão e puxou uma corda pendurada no teto. Uma imagem tirada em cima da pele de carneiro com idade desfraldou contra a parede.

Exibido a frente do mais velho era o retrato de um homem coroado com um rosto escuro e olhos vermelhos. Assumindo uma personalidade totalmente diferente de quando ele tinha enfrentado o homem da máscara de prata, o ancião curvou-se com o máximo respeito.

“Meu senhor e mestre Zahhak, por favor, espere um pouco mais. Noite e dia o teu servo aqui se esforça para o segundo advento de seu mestre…”

Certamente não havia ninguém nesta terra que não conhecia o nome do Rei Serpente Zahhak. Salvo para bebês recém-nascidos, que é. Esse era o nome de um antigo governante do mundo, um rei cruel e demoníaco. Por ele o Rei Sábio Jamshid tinha sido serrado vivo, os pedaços de seu corpo jogados no mar, toda a sua riqueza e poder roubada.

Dos dois ombros de Zahhāk brotavam um par de serpentes negras. Esta foi à origem de seu epíteto “Rei Serpente”. Estas duas serpentes se banqueteavam em cérebros humanos; durante o reinado de Zahhak, dois indivíduos foram mortos a cada dia, seja nobre ghulam, wuzurgan ou humilde e seus cérebros foram alimentados com as serpentes. Este reinado de terror durou mil anos ininterruptos; o mundo caiu em ruínas; pessoas nasceram para o mundo agrilhoado por medo e foram para a morte cercados por colares de desespero. Quarenta gerações se passaram antes que o governo do Rei Serpente chegasse ao fim. Assim começou a dinastia real de Pars –

Com um olhar de adoração, o mais velho observou por algum tempo sobre as duas cobras negras retratadas entortando a cabeça nos ombros de Zahhāk. Então, com grande trabalho, seu corpo magro se agitou, debatendo no ar frio como um bizarro peixe de profundidade. Em pouco tempo, seus lábios se abriram como uma pedra fissurada.

“Gurgin.”

O ancião chamou com urgência para alguém.

“Gurgin!”

“Sim, Mestre, o que posso fazer.”

A voz respondendo fluiu a partir de um canto escuro do quarto, mas a figura do respondente não podia ser visto. No entanto, o mais velho não parecia se importar tanto e ordenou um pouco impaciente, “Invocar teus outros seis homens de uma vez! Desde Atropatene, as mortes de soldados e civis em conjunto, totalizaram um milhão, mas não é suficiente. Os números da população de Parsian é de vinte milhões; se o sangue de pelo menos a metade não for bebido pela terra, o segundo advento de nosso Senhor e Mestre Zahhak deve situar-se além do nosso poder. ”

“Imediatamente?”

“O mais rápido possível.”

“… Certamente. Desejo do Mestre é o meu comando.”

A voz desvaneceu-se rapidamente, evaporando como partículas no ar. Por um tempo o mais velha estava ali sem dizer uma palavra, mas seus olhos e boca traíram um prazer sinistro.

“A maldição sobre todos os que obstruam a glória do Rei Serpente Zahhak…”

Parte 2

A capital de Ecbatana, com seu bazar retomado, começou a se recuperar alguma aparência de ordem sob a ocupação lusitana e o comércio ainda continuou a fluir sem imperturbável.

A cidade era uma balbúrdia de tumultos ghulam; os escravos que tinham colaborado com os invasores lusitanos naturalmente esperavam suas justas recompensas, mas tudo permaneceu completamente dentro do alcance dos Lusitanos.

“Esses despojos devem ser apresentados inteiramente à Sua Majestade, o honrado rei Innocentius VII da Lusitânia. Como poderíamos deixá-los a lixos como você?”

Por algum tempo, os escravos vinham, em vingança alegre, a viver nas mansões do wuzurgan e os ricos; os lusitanos agora colocaram um fim para isso, perseguindo essas almas miseráveis ​​de volta para as prisões onde anteriormente tinham sido confinados e acorrenta-los de volta. Os protestos foram compensados com chicotes e maldições.

“Tolos. Com que razão os discípulos do glorioso Ialdabaoth como nós devemos compartilhar os frutos do sucesso com pagãos humildes, muito menos escravos como vocês? Tal presunção!”

Isso não era o negócio – se não tivesse sido dito que quando a cidade caiu sob a ocupação lusitana, os escravos seriam emancipados?

“Não há necessidade de manter as promessas feitas com os pagãos. Você lote de greve lida com os gostos de porcos e vacas?”

Assim era o futuro dos ghulam que ganharam tanto quanto tinham em seu passado.

Para aqueles abençoados com prosperidade talvez fosse inevitável: essa tempestade que tinha vindo deslumbrante sobre Pars do noroeste da Lusitânia, absolutamente justa e imparcial. Aqueles com muito a perder, perderam muito. A aristocracia, os sacerdotes, os senhores, comerciantes ricos – todo o luxo que tinham acumulado para si através da autoridade legal implacável foi apreendido agora por meio da violência igualmente implacável. Para eles, a noite estava apenas começando.

“Matar! Matar! Matar os maus infiéis!”

Chamando por sangue, como se estivesse seco igual areia, foi o arcebispo Jean Bodin. Sua intoxicação cresceu mais profunda a cada dia.

“A glória de Deus se torna mais brilhante com cada gota de sangue pagão. Não mostrem nenhuma piedade! Para cada infiel que vive para comer a sua parte representa uma parte perdida por um verdadeiro crente de Ialdabaoth”.

Mas não, claro, todos os 300 mil soldados lusitanos não compartilhou a mesma paixão pelo “Extermínio de pagãos” como o Arcebispo Bodin. O comando militar e outros burocratas que participaram no governo todos sabiam que sua própria meta era mudar de conquista e destruição para administração e reconstrução. O príncipe real Guiscard tinha exortado assim. O soldado médio também foi até agora doente de sangue e o cheiro da morte, e alguns tinham até começaram a aceitar subornos para pleitear vidas Parsian.

“Esta pessoa, juntamente com sua família todos desejam se converter. Eu me pergunto se ele pode não ser bom para poupá-los, para que eles possam entrar no serviço de Deus.”

“Uma falsa conversão!” Bodin iria saltar e gritar. “Aqueles que solicitam a conversão sem sofrer interrogatório não se pode confiar!”

Isso foi o que Bodin pensava e por isso a sua visão da rainha Parsian Tahmineh era tão intolerante.

“Essa é a consorte do rei Parsian Andragoras; é claro que ela não pode receber a graça de Ialdabaoth, a infiel maldita que ela é. Por que você jaó não a jogou para o fogo?”

Porque ele pressionou o rei assim, Innocentius VII esgotou todos os seus esforços se esquivando da polêmica e foi incapaz de trazer o assunto de seu casamento com Tahmineh.

“Talvez até mesmo o próprio Deus possa encontrar ofensa nisso, mas antes disso, Arcebispo Bodin era melhor ser persuadido, meu irmão.”

O que o príncipe real Guiscard disse foi razoável, mas confrontado com o olhar suplicante de seu irmão, ele fingiu ignorância, não tendo nenhuma intenção de convencer Bodin. Guiscard havia muito tempo sentido amargura sobre a fraqueza do seu irmão e do jeito que ele imediatamente dependia dele para cuidar de todas as dificuldades que encontrou. Este casamento foi dele e só dele. Era isso, então não era seu obstáculo para superar sozinho?

Claro que, para Guiscard pensar desta forma não foi por amor ao seu irmão. Foi em antecipação da chegada, em pouco tempo, do dia em que o ódio de seu irmão para Bodin superasse sua devoção.

Um dos grandes pátios do palácio foi coberto de telhas decorativas, com fontes de leão e laranjeiras e gazebos de granito branco dispostos em volta. Este lugar tinha sido apenas recentemente manchado com o sangue de nobres, escravos e juízes Parsian da mesma forma, mas no momento todos os vestígios de sangue tinham sido apagados, e mesmo se o esplendor da idade não poderia ser recuperado, já não era sem graça.

Este foi o resultado de ordens estritas do Rei Innocentius VII da Lusitânia – aparentemente sem o conhecimento do Arcebispo Bodin. Isso porque, em um dos blocos que ficavam em frente a esse pátio, uma única senhora tinha sido colocado sob prisão domiciliar. Embora ela estivesse oficialmente sob confinamento, mesmo os nobres mais notáveis ​​da Lusitânia mal podia esperar o luxo proporcionado a esta senhora gentil; ela era, afinal, a rainha Tahmineh de Pars.

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Innocentius VII ia a esse bloco de frente para o pátio todos os dias, sem falhar, tudo a fim de buscar Tahmineh. Nem um pio poderia ser obtido a partir Tahmineh, que manteve o rosto coberto por um véu preto; entretanto, esse suposto rei lusitano vencedor pediria unicamente se ela estava sofrendo qualquer inconveniente e outros absurdos bobos antes de apressadamente sair para longe como se temendo o escrutínio de Bodin. No entanto, quando o décimo segundo mês chegou, Innocentius VII chegou um dia com o peito estufado no ar de um homem que espera ser elogiado.

“Após o ano novo vou deixar de ser rei, mas Imperador.”

Ele já não seria o soberano dos antigos reinos da Lusitânia, Maryam e Pars, mas o Imperador Innocentius do Império Lustiano recém-formado. Já não seria ele simplesmente “o sétimo” de uma única nação.

“E nesse sentido, Lady Tahmineh, que tu não concorda que, como o público acredita, um imperador requer uma imperatriz? Nós, também, acreditamos que isto é adequado.”

Ela não respondeu.

Qualquer que seja o que significa o silêncio de Tahmineh significasse o rei da Lusitânia não foi capaz de decifrar. Recusa? Aceitação? Ou ela estava esperando por alguma coisa? Innocentius VII não entendia. Ele tinha sido até agora um homem simples vivendo em um mundo simples. O bem e o mal tinham sido tão claros para ele como o dia de verão e a noite de inverno. Que havia algumas coisas que estão completamente fora de sua compreensão, por assim dizer, agora vagamente amanheceu finalmente sobre o não mais jovem rei.

Parte 3

Naquele dia, no espaço aberto diante do portão sul da capital, uma grande cerimônia queima de livros foi realizada. Um total de doze milhões de volumes tinha sido designado para queimar como “livros pagãos perversos”; as bibliotecas reais tinham sido completamente esvaziadas. De pé diante dos textos empilhados como uma alta montanha e a multidão de espectadores foi o Arcebispo Bodin gritando. Um cavaleiro em particular com interesses acadêmicos bravamente – ou talvez precipitadamente – levantou um protesto contra a queima de livros.

“Mesmo se você disser que eles são livros pagãos, é realmente uma boa ideia para lançar tais textos preciosos para o fogo sem sequer examiná-los? Mesmo que eles estão a ser incendiados, não deveria ser depois de bastante tempo tem sido gasto para determinar seu valor?”

“Blasfêmia!”

Bodin bateu os pés no chão.

“Se o que está registrado nestes textos é de acordo com as escrituras sagradas de Ialdabaoth, em seguida, as escrituras por si só são suficientes para os mortais terrestres. Caso elas contradizem as escrituras, então eles são baseados no engano dos demônios do mal e deve ser destruído. Não importa o que, tudo deve ser jogado no fogo!”

“Mas para lançar mesmo textos médicos no fogo…”.

Recebendo um golpe grave na boca, o cavaleiro cambaleou para trás.

“Aquele que reverencia Ialdabaoth, do fundo do seu coração não deve ser possuído pelos demônios da doença. Aquele que está doente, levando as sementes do mal dentro de seu coração, receberá a retribuição divina! Mesmo que ele seja o rei de uma nação…”

Dirigindo um olhar cheio de veneno para o rei sentado em seu trono distante, Bodin levantou a sua voz de novo.

“Mesmo que seja o rei de uma nação, quando ele dá origem a tais desígnios perversos como tomar uma mulher pagã como esposa, tão arrogante, certamente será atingido por uma equipe divina formada a partir de sua própria doença. Arrependei-vos e reformar, oh os pecadores!”

Innocentius VII empalideceu, e seu corpo flácido tremeu. Não por medo, mas por extremo desagrado. O príncipe real Duque Guiscard, estacionado ao lado dele, estava secretamente satisfeito. Para ele, este foi um excelente sinal.

Bodin levantou a mão, e a montanha de textos foi encharcada com óleo antes que uma tocha fosse lançada.

As chamas ardiam alto de uma só vez, engolindo doze milhões de volumes de textos na conflagração. Os pensamentos e sentimentos da humanidade acumulada por mais de um milênio antes da fundação da nação gravados foram apagados agora tudo em nome do deus dos invasores.

História, poesia, geografia, medicina, farmacologia, filosofia, agricultura, artesanato… O esforço e paixão de inúmeras pessoas que deviam ser vertidas para a conclusão de um único volume foram todos cremados nas chamas e transformados em cinzas.

Bloqueado por fileiras de soldados lusitanos blindados, o Parsianos testemunham esta cena de fogo abafando seus gritos de indignação e tristeza.

Lado a lado dentro da multidão havia um par de homens altos cujos capuzes foram puxados para baixo sobre seus olhos. O homem ligeiramente mais curto murmurou em fúria amarga.

“Portanto, não é suficiente para roubar toda a nossa propriedade; agora eles significam para incinerar a nossa própria cultura. Isto já não pode ser descrito como mera barbárie. Este é o trabalho de macacos”.

“Olhe para o encarregado, o chamado arcebispo dançando em torno de alegria.”

“Eu vou matar esse homem Bodin ou o que quer que ele seja chamado. Vou deixar o rei e seu irmão para você. Entendeu Dariun? Aquele desgraçado é meu.”

“Muito bem!”

Foi Dariun e Narses.

.

Sem se preocupar em ver os livros queimarem até o fim, os dois deixaram o espaço frente às portas e caminharam em direção ao centro da cidade um pouco mal estar. Desconsiderando sua raiva sobre a queima de livros, eles tinham uma necessidade de reunir notícias sobre o rei Andragoras e a rainha Tahmineh.

“Originalmente, parece que a palavra que significava Ialdabaoth era “Ignorância sagrada” em lusitano antigo.”

Narses explicou isso sem diversão evidente enquanto caminhavam.

De acordo com a sua mitologia, a humanidade uma vez pertenceu a um paraíso de eterna primavera, onde eles moravam em êxtase, livre do sofrimento e dúvida, mas foram expulsos do paraíso por tomar uma mordida do fruto proibido da sabedoria. Na visão de Narses, este era um mito bastante desagradável. Ele sentiu que era uma forma de pensar que reduziu os seres humanos a porcos. As pessoas que não conseguiram questionar inconsistências, que não conseguiam enfurecer a injustiça, não foram sequer iguais a porcos. E ainda por que foi que, não apenas a fé Ialdabaoth, mas religiões em geral sempre pareciam pregar contra a dúvida e raiva?

“Você sabia Dariun? Pode-se dizer que a destruição dessas pessoas de Maryam e até mesmo a invasão da Pars, foi realmente encorajado pelo que está escrito nas escrituras”.

“Você quer dizer que seu deus concedeu Pars sobre eles?”

“Pars não foi especificado, exatamente. No entanto, de acordo com as escrituras, seu deus prometeu conceder a seus seguidores as terras mais bonitas e abundantes no mundo. De sua perspectiva, então, uma terra de tanta beleza e riqueza como Pars é naturalmente deles para reclamar, enquanto nós somos pouco mais de moradores ilegais, por assim dizer.”

“Como muito conveniente.”

Dariun, ajustando seu capuz, afastou o cabelo que tinha caído em seus olhos.

“Então, os lusitanos acreditam sinceramente neste chamado mandato de seu deus?”

“Bem, não é fé? Ou é apenas usando fé para justificar a sua própria invasão?”

Se fosse o último, os lusitanos talvez pudessem ser negociados diplomaticamente a partir do mesmo ponto de vista. Se fosse o primeiro, os Parsianos não sobreviveriam sem o uso de força bruta. Não importa o que, eles tinham que considerar diferentes métodos para derrotar os lusitanos.

“Há várias maneiras de tomar os Parsian na mão.”

Para o bem do príncipe que lhe havia prometido a posição de artista da Corte, Narses foi resolutamente traçando as várias possibilidades com todas as suas forças.

“Por exemplo, se emancipasse todos os ghulam da terra sob o nome do príncipe e prometesse abolir o instituto da escravidão por completo e apenas um décimo deles pegasse em armas, que formaria um exército de 500.000. Isto está operando sob a premissa de que eles devem ser autossuficientes, embora”.

Isso fazia sentido. Dariun disse isso e assentiu.

“Mas, nesse caso, não vamos poder contar com o apoio dos senhores territoriais e aristocratas que atualmente possuem escravos. Não há ninguém tão ingênuo quanto a concordar com uma aliança, apesar de saber que eles devem perder na troca.”

“Quando você era senhor de Dailam, não libertou seus escravos e até mesmo desistiu de seus territórios?”

“Eu sou um excêntrico, depois de tudo.”

Observação de Narses soou suspeitosamente como uma ostentação, mas, de repente, ele fez uma expressão amarga.

“… Além disso, mesmo que os escravos são emancipados, não é como tudo seria resolvido, então. É o que vem depois que é difícil; não podemos esperar que tudo corra como sonharmos a frente de nossas mesas. ”

Narses parecia estar falando de experiência pessoal. Dariun não questioná-lo ainda mais. Narses deu a sua cabeça uma única agitação, como se para lembrar a compostura, e começou a contar nos dedos uma série de estratégias para derrotar as forças lusitanas.

“Um método é usar os territórios da ex-Badakhshan como isca para ligar Sindhura. Outro método consiste em infiltrar em Maryam e incitar a facção monarquista a se revoltar com a intenção de restaurar o trono, assim, cortando as comunicações de seu país com o exército lusitano. Ou, talvez, que poderia muito bem trabalhar em si na Lusitânia e mexa até ambições para o trono entre os restantes membros da família real e os nobres. Ou podemos agitar para a conquista da Lusitânia entre as nações vizinhas…”

Dariun olhou para seu amigo em admiração.

“Como você consegue jogar fora movimentos inteligentes e sistemas de um após o outro como esse? Comparado a um militar pouco sofisticado como eu, você realmente é outra coisa.”

“Lisonjeado como estou para ganhar o louvor do melhor guerreiro de Pars, dos cem planos que poderia inventar apenas dez pode realmente ser postas em prática, e apenas um deve ser bem sucedido, e é sobre isso. Se todas as coisas que se considera poderia se tornar realidade, não haveria tal coisa como nações em ruínas e governantes perecendo.”

Os dois estavam prestes a entrar em uma taverna. Mesmo em tempos de caos havia algumas empresas que não suspendiam as operações – bordéis, por exemplo, ou casas de jogo, ou cercas que tratam de despojos da vitória e pilharam saque. E junto com eles, estabelecimentos que oferecem bebida com conversa. Naturalmente, esses lugares foram estavam cheios de boatos irresponsáveis, e de fato o número de relatórios que voam em torno provavelmente excedeu o número de pessoas que se reuniam.

A partir da taberna cambaleou para fora um único soldado Parsian. Ele foi, sem dúvida, afiliado à facção de Qaran, um dos que tinha jurado lealdade a Lusitânia. O soldado, cerca de seis partes bêbado, colidiu no ombro de Dariun na tentativa de contornar ele e olhou para o rosto sob o manto enquanto xingando baixinho. Sua expressão se transformou em uma vez.

“… Ahh! Dariun!”

Com um magnífico grito, o soldado fugiu, empurrando as pessoas em seu caminho e empurrando-os de lado enquanto ele fazia a sua fuga. Seja qual for o teor de álcool em seu corpo provavelmente tinha arremessado para fora para a outra extremidade dos céus; não havia sequer o tempo para chegar e agarrá-lo pelo colarinho.

Narses, coçando o queixo, disse com admiração, “Fugindo sem uma luta, hein? Você certamente compreende os seus próprios limites bem.”

Depois disso, os dois seguiram o soldado em fuga. Mas eles não saíram em uma corrida. Em vez de persegui-lo para baixo, eles já tinham feito deliberações de antemão.

Os dois deles, mantendo propositalmente sua distância um do outro, apareceram mais e mais nas ruas labirínticas. O sussurro fraco de conversa escorria das paredes dos edifícios, e cada olho foi fixado em vigilância sub-reptícia em cima de suas figuras.

Narses ainda não tinha contado mil quando o seu caminho foi bloqueado por quatro soldados que tinham marcado com expectativa sua cabeça com uma recompensa invisível.

Dariun já havia alcançado os títulos de Mardan e Shergir em sua adolescência e também tinha sido o mais jovem dos Marzbans. Por isso ele foi chamado de “Marde-e mardan,” um homem entre os homens. Em comparação, Narses seria muito compreensivelmente ser visto como o alvo mais fácil. No entanto, no final, essa escolha trouxe sobre eles nenhuma fortuna qualquer. Quatro lâminas brancas desembainharam, mas esta foi a extensão da sua iniciativa.

Em uma única respiração Narses saltou para o inimigo mais à direita e cortou com sua espada no lado. O inimigo não tinha tempo para uniformizar desvio, e sua própria espada foi arremessada pelos golpes de Narses. O momento após suas lâminas se chocaram, a espada de Narses traçou garras brancas curtas através do céu, cortando cruelmente em todo o pescoço de seu oponente.

Habilmente evadindo do spray de sangue sombreando seu campo de visão, Narses se inclinou levemente em um joelho e rapidamente jogou-se a ponta de sua lâmina. O braço direito do inimigo que apareceu diante de seus olhos voou para o céu, perdendo sangue, espada ainda na mão. Metade de um grito mais tarde, um terceiro soldado caiu no chão, o peito percorrido pelo flash de uma espada enquanto Dariun corria de volta para a sua vista.

Um quarto soldado permaneceu de pé, incapaz de fazer um pio; olhando por cima do ombro, ele testemunhou a figura de Dariun que se aproximava e voltando-se, viu o sorriso zombeteiro de Narses e por isso ele deixou cair sua espada e caiu no chão. Como a boca abria e fechava em vão, ele jogou para fora uma bolsa de couro.

A bolsa abriu, derramando dez dinares e várias vezes mais dracmas para o chão, mas nem Dariun nem Narses lhes pagou qualquer atenção.

“Queremos apenas uma coisa: O paradeiro do Rei Andragoras”

“Eu não sei”, gritou o soldado em primeiro lugar, com uma voz perto do desespero. “Se eu soubesse, eu diria a você. Eu valorizo ​​a minha vida, mas eu realmente não sei.”

“Mesmo meros rumores é o suficiente. Pense bem para seu próprio bem.” Narses friamente pressionou.

Sabendo que sua vida dependia disso, o soldado derramou tudo o que sabia. Parecia que o Rei Andragoras realmente ainda estava vivo. Ele provavelmente tinha sido preso em algum lugar, mas Lorde Qaran só tinha confiado em um punhado de seus homens mais próximos. Mesmo os generais lusitanos não tinham sido informados e eles pareciam estar descontentes com isso. É isso mesmo, havia mais uma coisa, um boato que não podia ser ignorado…

“Supostamente a Rainha Tahmineh deve ser casar com o rei lusitano – ou assim que eu ouvi os soldados lusitanos fofocando. Eles dizem que seu rei perdeu sua alma no momento em que colocou os olhos em Sua Majestade”.

“O que você disse-!?”

Tanto o audacioso Narses e o intrépido Dariun ficaram boquiabertos em silêncio, incapazes de trazer à tona quaisquer outras observações.

Depois de amarrar o soldado e jogando-o em uma lata de lixo, os dois começaram a caminhar de volta para as ruas. A situação com a rainha Tahmineh os deixou desanimados. Quando uma pessoa morre, era isso, mas vivendo, apenas quanto problema e sofrimento que tem que enfrentar?

“Badakhshan, Pars e agora Lusitânia. Para seduzir os governantes dos três países em uma fileira, a beleza de Sua Majestade deve ser considerada um crime”.

“Seja qual for o caso, se a rainha é para se casar, devemos nos preocupar sobre o rei Andragoras. Não importa qual nação, nenhum reconhece bigamia. Mesmo que ele ainda vive, ele pode muito bem cair sob dano simplesmente por ser um impedimento para o casamento.”

“Ou talvez o rei lusitano esteja forçando Rainha Tahmineh a esse casamento por balançando a vida do rei Andragoras em troca de sua mão.”

Ambos discutiram questões há algum tempo, mas foram incapazes de chegar a uma conclusão clara. Seja qual for o resultado, eles decidiram mais uma vez para ir em frente com a mesma estratégia que antes. Eles iriam se preocupar com os resultados quando eles aconteceram. Eles queriam mais evidências para corroborar a confissão anterior do soldado; e quanto a Narses, ele sentiu que seria uma dor para chegar a um novo plano neste momento.

Concordando em se encontrar na taverna anteriormente designado se eles vieram para cima com as mãos vazias, os dois se separaram.

Foi coincidência? Ou era um compromisso imparcial do destino? Ninguém poderia dizer. Depois que Dariun tinha virado uma série de cantos, o perigo veio uivando na sua porta.

Frente aos olhos de Dariun apareceu uma máscara de prata sinistra.

Parte 4

Se Dariun possuísse o mesmo poder que Farangis para compreender a fala não humana, talvez ele tivesse percebido a voz de seu tio Vahriz advertindo-o do outro reino.

No entanto, mesmo na falta desse poder, ele poderia facilmente farejar o perigo que emanava deste adversário que ele estava encontrando pela primeira vez. Hostilidade nua e malícia explodiram em direção a Dariun como o calor do vento do deserto.

Dariun desembainhou a espada em resposta a esta aura assassina foi talvez o que se referisse como instinto do guerreiro.

“Você certamente foi para um monte de problemas com esses seus truques mesquinhos, idiota!”

Tanto o baixo riso por trás da máscara, bem como sua aparência física teve uma vibração igualmente ameaçadora. Não há necessidade de trocar o diálogo inútil agora. Houve um entendimento mútuo: eles eram inimigos.

Os choques de lâminas cresceram. Dariun, correndo em volta, continuou a sua ofensiva depois do primeiro ataque, mas poderia não tanto como pastar o seu adversário.

Dariun estava nervoso. Mesmo aquele cujo valor foi reconhecido por todos não poderia permanecer inconsciente ou distraído pela imensa força de seu oponente. Ele mudou de tática. Travar sua ofensiva, ele recuou meio passo e virou-se para a defesa.

O homem da máscara de prata com agilidade avançou, cobrindo-o em ataques severos, mas muito parecido com Dariun um momento atrás, ele foi recebido com um guarda impenetrável.

Como eles cortaram a esquerda e a direita, os traços de lâminas reluzentes brilhavam através do ar; cada um deles tinha vindo a perceber a existência de um inimigo de galanteria nunca antes visto.

Lâmina pálida envolvida lâmina pálida, fechando com força o ar. Rostos dos dois homens pairavam próximos; cada um podia ouvir a respiração sobreposta do outro com a sua.

“Deixe-me ouvir o seu nome!”, Disse o homem da máscara de prata. Debaixo de sua voz gelada penetrou o menor sinal de reverência.

Olhando de volta para a luz brilhante das fendas dos olhos da máscara, Dariun bruscamente informou seu nome.

“Dariun!”

“Dariun, você diz…?”

O tom de questionamento enquanto ele vasculhava suas memórias transformadas um instante depois, em uma voz cheia de escárnio malicioso. Dariun não poderia deixar de ser assustado com essa reação inesperada.

“Esta é uma coincidência. O sobrinho de Vahriz? Não é de admirar…”

… Você é tão forte, ou uma coisa ou outra, mas a máscara de prata engoliu suas palavras e lançava um olhar maligno, a sua máscara tremendo de gargalhadas que teriam certamente levantados os cabelos de outra pessoa que não Dariun. Quando o riso resolvido, uma confissão arrogante veio voando de seus lábios.

“Diga o que você – eu é que cortei a cabeça desgrenhada branca de seu tio Vahriz!”

“O quê!?”

“Para um cachorrinho de Andragoras, como retribuição é justo. Você gostaria de morrer como o seu tio fez?”

No momento em que suas lâminas cruzadas saltaram à parte, a espada de Dariun varreu cantando através do ar. Tal velocidade feroz excedeu as expectativas do homem da máscara de prata. A lâmina do homem, movendo-se para a defesa, virou inutilmente no ar como golpe de Dariun atingiu seu rosto.

Rachadura! Foi a máscara de prata, pois dividida ao meio. A face que tinha sido protegido de modo fervoroso foi exposta ao ar. Suspiros violentos soltaram da boca do homem.

E assim Dariun viu – duas faces. Sob a máscara fendida foi o rosto de um jovem de aproximadamente a mesma idade que Dariun. O rosto pálido, elegante, à esquerda, e o escuro remendo, grotesca queimaduras inflamadas na direita: ambos coexistiram em um único contorno.

Apesar de ter sido apenas um vislumbre fugaz, este rosto em si gravado profundamente na visão de Dariun. O homem levantou o braço esquerdo para esconder seu rosto, mas seus olhos, jorrando com uma luz sangrenta, encarou Dariun. Sua lâmina brilhou em contra-ataque.

Dariun saltou para trás, mas o entusiasmo da espada, alimentada pela raiva e ódio, não poderia ser comparado a antes. Ele dançava como uma cobra impressionante, sua lâmina branca que se estendia para fora em busca de Dariun. Com certeza, Dariun cambaleou jogado fora de equilíbrio.

Quando estava prestes a pousar o acerto crítico, o homem que havia perdido sua máscara de prata mudou abruptamente de direção, apenas mal desviando o corte de lâmina para ele de lado. Frente da vista temível do homem ficou Narses.

“Ei, agora, não vai pedir o meu nome? Caso contrário, não deve ser embaraçoso para eu apresentar?”

O brilho de intenção assassina brotava como flechas do rosto sombreado por braço e capa, mas Narses não percebeu – pelo menos não na superfície.

“Quem é você, palhaço?”

“Eu não ligo muito para a sua maneira, mas como você pediu, suponho que deve ter início as apresentações. Narses é o meu nome; Estou a ser empregado como o artista oficial da corte no reinado do próximo rei da Pars.”

“Artista da Corte, você disse!?”

“Você não saberia, sem qualquer ligação com a arte, mas aqueles com o sentido para arte todos me chamam de a segunda vinda do grande mestre Mani.”

“Quem diz?” um Dariun recuperado murmurou enfaticamente como ele endireitou-se. Vendo que sua respiração e seu pulso foram completamente sob controle, o homem da máscara de prata sabia que ele deve deixar de ir esta oportunidade já perdeu para a vitória. Um contra dois e com o braço envolvido em escondendo o rosto, além disso, mesmo quando ele rechaçou tais inimigos galantes. Como assim, ele talvez tivesse recordado a previsão do ancião cinzento de vestes na câmara subterrânea.

“Vamos resolver isso em outro momento. Considere hoje um empate.”

“Então você é um companheiro que jorra das linhas convencionais para cada ocasião. Não há necessidade de adiar para amanhã algo que pode ser feito hoje!”

Tendo perdido sua máscara de prata, o homem não se levantou ao desafio de Narses. Ainda assim cobrindo o rosto com um braço, ele habilmente retirou a pinça perigoso.

“Esta é a despedida, você caricatura de um artista. Melhore suas habilidades para a próxima vez que nos encontrarmos!”

Este foi um insulto sem fundamento, mas foi mais do que suficiente para ferir o ego de Narses. Sem dizer uma palavra, o futuro artista da corte avançou, atirando para trás uma greve que cortou o vento.

O homem que havia perdido sua máscara de prata se torceu suavemente ao redor, mesmo quando ele aparou o golpe. Foi uma jogada ainda mais elegante do que era hábil; se Narses ou Dariun, nem poderia encontrar uma abertura para explorar.

O homem da máscara de prata entrou em um beco estreito, derrubando as banheiras e barris ao longo das paredes para selar sua trilha. Quando a orla do seu manto desapareceu em torno da primeira curva, o par de cavaleiros em serviço para Arslan renunciou todos os pensamentos de perseguição. Dariun bateu no ombro de seu amigo.

“Eu não tenho nenhuma ideia de quem é aquele bastardo, mas ele tem habilidade tremenda. Se não fosse por sua ajuda, ele provavelmente teria esmagado a cabeça em pedaços por agora.”

“Claro, o que quer que você diga, mas aquele sujeito é realmente difícil para o estômago. Que coragem, chamando-me uma caricatura da arte. O mundo está cheio de tolos pomposos que não têm qualquer compreensão das artes e da cultura. Certamente este deve ser o fim dos dias.” Quando Dariun não respondeu, ele continuou, “De todo modo, que o homem parecia estar bem familiarizado com o seu senhor tio. Um velho amigo, talvez?”

“Eu estive considerando isso, bem, mas não me lembro de nada. Embora eu me pergunte se essa máscara foi apenas para mostrar, que não parece ser o caso. Com essas terríveis queimaduras, ele provavelmente não tem escolha senão para encobrir”.

Apesar balançando junto à voz de Dariun, Narses tinha uma expressão que indica que ele não estava totalmente satisfeito.

Seja qual for o caso, ele sentiu que tinha que haver algo mais do que isso. Uma razão para usar uma máscara foi para que outras pessoas seriam incapazes de reconhecer sua aparência original, mas quando entre completos estranhos em uma terra completamente desconhecida, como uma desculpa deveria já não detêm. Se não fosse para aquelas cicatrizes da queimadura, talvez até Narses tivesse lembrado inesperadamente de algo com facilidade…

Parte 5

Reunidos na residência de um fazendeiro em uma determinada aldeia reduzida a um terreno vazio por soldados lusitanos eram as forças anti lusitanas modestas, mas vigorosos. Arslan, Dariun, Narses, Farangis, Giv e Elam. Todos e cada um eram muito jovens – como Elam que não tinha mais que treze anos. No entanto, para os que tinham escolhido para resistir ao poderoso exército lusitano como o louva-deus humilde na frente da carruagem, certamente nenhum futuro promissor ou frutífero os aguardava.

Arslan recebeu um grande golpe ao ser informado que sua mãe, a rainha estava sendo pressionada a se casar com o rei lusitano.

Ambos Narses, bem como Dariun tinha a intenção de esconder esta notícia, mas de qualquer forma, uma vez que a cerimônia de casamento fosse realizada, os relatórios que chegariam aos ouvidos de Arslan se eles gostassem ou não. Não era algo que poderia ser mantido em segredo.

Por algum tempo, os cavaleiros observava em silêncio sobre o príncipe igualmente taciturno andando para lá e para cá na sala.

Em pouco tempo, Arslan chegou a um impasse e murmurou com os dentes cerrados, “Minha senhora mãe deve ser resgatada, sem demora, no momento.”

Aquela mãe bonita e ainda um pouco distante sua – tanto a primeira vez que ele montava um cavalo e a primeira vez que ele partiu em uma caçada, ele tinha recebido elogios dela, mas algo sobre suas palavras tinham sido em falta de calor.

De acordo com as damas da corte que tinha ouvido fofocando atrás das costas, “É porque Sua Majestade dar valor apenas a si mesma…” Era possível, talvez, que a sua crítica fosse justificada. No entanto, Tahmineh foi, todavia, a mulher que tinha dado à luz a ele; como uma criança que ele não poderia deixar de resgatar sua própria mãe.

“Minha senhora mãe deve ser resgatada. Antes que ela é forçada a casar o rei lusitano…” Arslan repetiu.

Dariun e Narses trocaram um olhar furtivo. Sentimentos do príncipe foram apenas naturais, mas com o seu poder atualmente inferior, priorizando o resgate da rainha iria restringir de forma significativa suas opções táticas.

“Eu aposto que Sua Majestade seduziu o rei lusitano, a fim de preservar o seu próprio bem-estar. Ela é o tipo de mulher que ia puxar algo assim…”

Tais fantasias insolentes tinham ocorrido a Giv, mas como esperado, eles não deixou sua boca. Embora ele agora fosse contado entre o grupo de Arslan, ele era o mínimo necessário dos quatro, então ele atualmente estava apenas se divertindo em seus próprios termos. Ele tinha ouvido que Narses estava a tornar-se artista da corte; bem, então, nesse caso, talvez eles pudessem deixá-lo se tornar o próprio músico da corte. Essas coisas estavam correndo por sua mente.

Farangis de olhos verdes olhou com simpatia para o príncipe.

“Sua Alteza, não seja apressado. O rei lusitano pode querer casar sua mãe senhora, mas aos olhos do povo lusitano, sua mãe senhora é um pagão. Aqueles ao redor dele não são susceptíveis de conceder sua aprovação tão prontamente. É minha convicção que o estado de coisas não deve crescer a respeito em breve.”

Narses assentiu.

“É como diz Farangis. Se ele forçar o casamento, ele vai convidar a revolta dos clérigos em particular, e se nenhuma realeza ambiciosa ou nobre enfatizar a questão, ele provavelmente deve provocar brigas internas. Ele não pode se dar ao luxo de forçar o assunto”.

Depois disso, Dariun falou também.

“Desagradáveis ​​embora isso possa ser para Sua Alteza, se a situação seja como tal, deve haver pouca chance de Sua Majestade sofrer algum mal. Quanto à Sua Majestade o rei, parece que ele é, pelo menos, ainda vivo, portanto, uma oportunidade de ir para certamente surgir seu auxílio”.

Cada um deles sabia que os seus argumentos foram apresentados som, mas se ou não eram compreensíveis para um jovem de quatorze anos era uma questão completamente diferente. Mais do que reconhecendo a dificuldade da situação, eles esperavam que Arslan fosse mostrar a paciência de um governador e colocar suas responsabilidades acima da obrigação pessoal.

No final, os ombros de Arslan caíram.

“De qualquer forma, nossos números são muito poucos. Por quais meios nos poderíamos ganhar melhores aliados, Narses?”

Depois de um tempo, Narses respondeu: “Para impor a justiça absoluta sobre a terra é provavelmente impossível. No entanto, não deve existir alguma forma de governança preferível ao de regra Parsian até agora, bem como a tirania lusitana. Mesmo que não possa se livrar completamente do que é razoável, que deve pelo menos ser capaz de diminuir essas coisas. Para ganhar aliados, Sua Alteza deve fazer suas futuras intenções conhecidas para a população Parsian. Para legitimidade real não tem nada a ver com o sangue que se possui, mas é garantido exclusivamente através de um governo em pé.”

Esta era a essência de suas opiniões, mas o que Arslan estava esperando era uma estratégia mais explícita. Narses, sabendo disso, continuou.

“Perdoe minha grosseria em dizer isso, mas como um governante, a necessidades de vangloriar nem a mente estratégica nem proezas militares. Esses são os papéis desempenhados por seus servidores.”

Olhando diretamente para o Arslan com o rosto vermelho, Narses engoliu um gole de vinho do seu copo.

“Em primeiro lugar, Sua Alteza, por favor, divulgue seus objetivos. Dessa forma, seremos capazes de concentrar todos os nossos esforços em ajudá-lo a cumpri-las.”

Arslan ficou tranquilo.

“Quando a conquista chegar a um fim, os Lusitanos devem embarcar sem dúvida sobre a erradicação total da cultura Parsian. Eles devem proibir o uso da fala Parsian, nomes de estilo Parsian, à maneira de Lusitânia, destruir os templos de todos os deuses de Pars, e erigir templos para Ialdabaoth em todos os lugares eles se transformam. ”

“Não haverá alternativa?”

“É por isso que eles são chamados bárbaros. Eles são incapazes de compreender que outras pessoas também têm coisas que eles valorizam, por assim dizer. Quando se trata de destruição de templos, pelo menos…” Narses substituiu a taça de vinho na mesa. “De acordo com os ensinamentos de Ialdabaoth, existem três maneiras de lidar com crentes. Aqueles que voluntariamente se convertem estão autorizados a preservar mais ou menos toda a sua riqueza e se tornar cidadãos livres. Aqueles forçados a se converter encontram suas riquezas confiscadas e são escravizados. Aqueles que teimosamente se recusam a converter…”

Giv passou um dedo enfaticamente pela garganta. Narses, balançando a cabeça em resposta ao movimento, olhou para Arslan contemplativo. Bochechas do príncipe estavam vermelhas.

“Eu não posso permitir que as pessoas de Pars encontrassem tal fim. Para esse efeito, como devo agir? Embora eu possa ser inexperiente, por favor, me emprestem sua força.”

Todos os cinco deles Elam incluídos, fixa os olhos em cima do príncipe. Por fim, Dariun representando todos eles respondeu.

“Embora nossa força possa ser modesta, de bom grado vamos ajudar Vossa Alteza na oposição aos Lusitanos e restaurar a paz para Pars.”

“Você tem os meus agradecimentos. Eu me deixo em suas mãos.”

Arslan ainda não possuía muito mais além desta vaga convicção. Da longa jornada de autodescoberta, por assim dizer, que ele deve agora definir para fora em cima, mas ele teve que receber qualquer insight. Com quatorze anos ele ainda era imaturo: se os grandes guerreiros Mardan em torno dele, ou para seus inúmeros inimigos, ele era uma existência impotente. Entre as muitas responsabilidades que agora levavam tudo entre eles era sem dúvida o seu próprio crescimento.

Parte 6

Por baixo da prisão subterrânea havia outra prisão, desta vez com paredes grossas e pesadas portas e isolado das celas no piso térreo por longos lances de escadas. Além disso, soldados armados montavam guarda em todos os lugares, sem dúvida, para interceptar os intrusos logo antes que pudessem atingir os seus objetivos.

O único preso neste calabouço era um homem de meia-idade de construção poderosa cujo cabelo e barba igualmente tinham crescido completamente despenteado, e ainda que cortasse uma figura muito mais majestosa do que os homens a interrogá-lo.

Foi o rei Andragoras de Pars, que tinha desaparecido sem deixar vestígios no mundo acima.

Apesar das inúmeras feridas escorrendo sangue dele, Andragoras ainda vivia. Ou talvez fosse mais correto dizer que ele tinha sido permitido viver. Sempre que os exames de seus interrogadores chegavam a um ponto de parada, um pequeno médico magro que parecia ser não mais de metade do seu tamanho se materializaria e conduziria o tratamento sobre o prisioneiro. Ambas as marcas de chicote e queimaduras foram lavadas em álcool e untadas com pomada; em seguida, foi aplicado compressas de ervas, sua boca estava arrombada e conhaque medicinal derramava em sua garganta, e, em seguida, ele foi feito para dormir. Quando a estrutura robusta do homem parecia ter recuperado força suficiente para resistir, os interrogadores iriam começar o seu trabalho de novo.

Durante vários dias e várias noites isto continuou. Depois, o homem arrancou suas correntes com uma explosão de força física pura; para isso, eles mudaram a partir de então a correntes originalmente concebidas para prender um sher.

[N/T: Lembrem: Sher = Leão]

Às vezes, durante estes dias monótonas e cruéis, uma mudança surgiu no último. Para as profundezas da prisão subterrânea chegou um convidado. Moldado diligentemente de ódio e malícia, brilhando com chamas de vingança – tal era o ambiente da máscara de prata usado por este visitante.

Os interrogadores cumprimentaram o homem da máscara de prata com o máximo respeito. A vida diária na prisão, mesmo para aqueles que conduzem os interrogatórios, exigiu muita coragem. Mudança, não importa a forma que tomou, devia ser bem-vinda.

“… Então? Como é a sua condição? ”

Enfraquecido, mas em nenhum perigo imediato para a sua vida, indicou o representante.

“Bom. Não matá-lo”.

Houve uma inflexão melódica à voz da máscara de prata.

“Repito a minha ordem. Vocês não devem matá-lo. Este bastardo não é para ser morto, até que ele for mostrado a cabeça decepada de seu próprio filho diante de seus olhos”.

Ao receber um olhar sem brilho do rei Andragoras, o homem da máscara de prata soltou uma risada baixa.

“Oh Andragoras! É apenas como você ouviu falar. Seu filho e herdeiro ainda vive. No entanto, isso não será por muito tempo. Ele vive apenas para que eu possa encontrá-lo e matá-lo com minhas próprias mãos. ”

O homem da máscara de prata aproximou-se ao rosto do prisioneiro.

“Você sabe quem eu sou?”

Não houve resposta.

“Você ainda não sabe? Então me deixe dizer-lhe. É um nome que não deveria ser estranho para os ouvidos. Meu nome é Hirmiz. Meu pai era Osroes.”

“Hirmiz…?”

“Isso é certo. Hirmiz. Filho legítimo de Osroes, o rei anterior. Seu sobrinho. E o verdadeiro rei de Pars!”

Embora Andragoras não dissesse nada, os punhos de ferro sobre os pulsos pareciam fazer um ligeiro ranger. O homem da máscara de prata deu um suspiro pesado.

“Surpreso? Ou talvez você não tenha a energia para ser surpreendido? Como infeliz que você não teve sucesso em me matar de volta quando você era incapaz de ascender ao trono. O mesmo instante em que o deus do mal protegendo você desviou o olhar, eu consegui escapar da chama.”

Enquanto ele falava, o homem desatou sua máscara de prata. Com a máscara removida, o rosto do homem foi exposto diante dos olhos de Andragoras.

“Essa é a cara que você queimou. Olhe bem em cima dela! Não evite seus olhos. Olhe para esta prova do grande pecado que você cometeu 16 anos atrás.”

O rosto que apareceu por debaixo da máscara de prata era o mesmo que Dariun tinha testemunhado. A metade que preservava a sua elegância original e a metade que tinha sido sacrificado para o deus do fogo junto remendado em uma única face. O olhar maçante de Andragoras debaixo de seu cabelo despenteado parecia dirigir-se ao longo, mas em breve o seu queixo cai de novo como se de fadiga.

“… Eu é que sou o legítimo rei de Pars.”

Colocando sua máscara de prata de volta, calmamente Hirmiz reafirmou sua própria afirmação.

“Como eu sofri e lutei estes 16 anos, a fim de recuperar o meu lugar de direito. Você não tem absolutamente nenhuma ideia, não é? Não há necessidade de recuperar suas memórias do passado; antes disso, melhor para você considerar apenas o futuro que aguarda para sua esposa e filho, bem como para si mesmo.”

Sua voz se interrompeu, substituído pelo som de passos. Dentro do campo de visão do prisioneiro, Hirmiz com a máscara caminhou em direção aos interrogadores deferentes curvando-se profundamente em uma fileira. O primeiro confronto entre tio e sobrinho após dezesseis longos anos tinha acabado.

Enquanto observava Hirmiz sair, os olhos do rei Andragoras brilharam a vida. A picada de agulha mais fina de luz expandida para preencher seus olhos e quando se dissipou, um sorriso tão frio como gelo ou vinho envenenado se pintou no rosto de Andragoras.

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O rei caiu em gargalhadas. Perseguido do seu trono, seu reino roubado e agora até mesmo negado o seu direito de governar, o homem sacudiu as correntes que o prendiam enquanto ele ria e ria.

Por razões desconhecidas para todos, mas a si mesmo, a risada de Andragoras continuou a ecoar ao longo das paredes de sua cela subterrânea.

– Ano 320 do calendário Parsiano. Com o paradeiro do Rei Andragoras desconhecido, a capital real Ecbatana caiu. O Reino de Pars veio à ruína.


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