AS – Livro 1, Capítulo 4 – Bestas e Belezas


Parte 1

Quando o rei Innocentius VII saiu pela primeira vez da sua verdadeira pátria, a força militar total do exército lusitano foi dita de consistir de uma cavalaria de 58.000, uma infantaria de 307.000 e uma frota de 35.000, para um total de 400.000. Desses, 32.000 tinha sido perdido durante a subjugação de Maryam e desconsiderando os mais de 50.000 que perderam em Atropatene, 25.000 haviam sido mortos no cerco de Ecbatana, cortando seus números para menos de 300.000.

Quando a tempestade de abate e pilhagem foi resolvida, os principais generais do exército lusitano não tinha escolha, mas para começar a trabalhar em estratégias de longo prazo para subjugar o resto do reino Parsian. Foi nessa época em que uma única mensagem chegou e os enviou todos em tal frenesi que não tinha sido visto desde que eles partiram de Lusitânia.

Nesta mensagem, o seu rei Innocentius VII proclamou seu desejo de se casar com a Rainha Tahmineh de Pars.

“Assim quão velha é a rainha Parsian afinal?”

“Bem, ela deve estar em seus trinta e tantos anos mais ou menos. Não é uma idade inadequada para Sua Majestade, pelo menos. ”

“Essa não é a questão aqui. Essa mulher é a rainha consorte de outro reino, para não mencionar um pagão. Tal casamento não deve ser totalmente impensável para começar?”

Perturbado por este desenvolvimento inesperado, os generais se reuniram de uma vez diante do rei para convencê-lo da imprudência de seu desejo.

“Tahmineh, rainha de Pars, é uma mulher nada mais do que auspicioso. Todos os homens envolvidos com ela, em última instância se reuniram com a desgraça.”

“Enquanto ela não é pagã, contanto que ela não é a mulher de outro homem, Sua Majestade tem autoridade para fazer qualquer mulher a sua rainha. Faça a sua escolha a partir das melhores belezas da Lusitânia.”

O rei caiu em um mau humor. Ele sabia desde o início que era um desejo impossível. Ao ver a atitude do rei, um general pressionou em voz alta, sem pensar.

“Príncipe Kayumars de Badakhshan, ministro do príncipe, rei Osroes V de Pars e Andragoras III. Estes homens infelizes, enfeitiçados pela beleza de Tahmineh, todos terminaram com a morte. Mesmo sabendo disso, é o seu desejo Majestade para se tornar o quinto?”

Rei Innocentius, como se tivesse sido atingido, permaneceu em silêncio. O rei tinha sido sempre um pouco obtuso e dentro dele o medo agora supersticioso parecia para fazer a batalha com fixação extrema. Por fim, o rei disse: “No entanto, esses homens foram infelizes, pois cada um deles eram pagãos desfavorecidos por Ialdabaoth, não eram? Pode muito bem ser que o próprio Deus a colocou nessas provações. Talvez ela esteja fadada para se tornar uma esposa devota a Ialdabaoth.”

E foi isso. Os generais foram incapazes de protestar. Cacarejar suas línguas em consternação com sofismas obsessivos do rei, eles se retiraram para no momento aguardar a próxima oportunidade adequada para protesto.

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Ouro, diamantes, esmeraldas, rubis, safiras, pérolas, ametistas, topázios, jade, marfim… A montanha de objetos de valor no tesouro Parsian deslumbrava os olhos dos Lusitanos. Como poderiam ter triunfado sobre uma nação tão poderosa e rica, quem não se perguntava? Mesmo que toda a Lusitânia fosse torcida até secar, tal fortuna não poderia ser acumulada. Esta foi à razão para a sua expansão territorial agressiva.

Os cavalos para o uso exclusivo do rei e sua consorte foram perfumados com açafrão em suas crinas e cabeças. Tochas perfumadas iluminaram os caminhos dos pátios, bem; as tochas foram todos tocados em almíscar.

O tesouro do palácio não tinha sido alvo de saques dos soldados lusitanos. Isso aconteceu porque, ao contrário das outras salas do palácio ou as casas dos cidadãos, o tesouro estava fora dos limites e qualquer um que tentasse seria condenado à morte pelo fogo.

Durante a inspeção inicial do rei ao tesouro, os generais que o acompanhavam gritaram de espanto.

“A riqueza dos Parsianos superam até mesmo os rumores!”

“Tudo pertence a Deus! De maneira nenhuma deve isto cair nas mãos de gente como você “.

Genuína piedade do rei causou a seus generais muito desagrado.

É claro a sua razão oficial para abandonar sua terra natal destituída, seca e rochosa para invadir estas nações pagãs em contrário foi para varrer todos os últimos pagãos existentes para a glória de Ialdabaoth. No entanto, Atropatene já havia sido vencida, e a capital Ecbatana destruída e a glória de Deus alcançada. Não foi agora a vez para os mortais para se beneficiar?

Tudo vai para Deus, o rei declarou em sua fé cega, mas no final quem conseguiram essas comodidades para Deus eram os “homens santos” representados por Bodin. E o que poderia eles afirmar para terem contribuído para estas vitórias e conquistas?

Isto, juntamente com a questão da Rainha Tahmineh causou ressentimento contra o rei a apodrecer entre os generais, que depositaram as suas esperanças mais e mais em outra realeza, Duque Guiscard.

Como o irmão mais novo do rei, Guiscard possuía mais títulos do que ele poderia contar: Duque, Cavaleiro Comandante, General, Senhor Governador e assim por diante e assim por diante. Ele ficou tão alto quanto seu irmão, o rei, mas sua figura era muito mais jovem e definida e seu olhar e os movimentos tanto de abas largas com vigor. Ao contrário de seu irmão, que parecia apenas para Deus e para o clero, ele se importava muito mais sobre o terreno e as relações humanas. Ao planejar cuidadosamente em torno de tais questões e acumular riqueza material, só então poderia haver uma vida considerada digna de ser vivida por ele.

Rei Innocentius, ou “O Possuído”, como seu irmão mais novo chamava ele, nunca tinha tido a capacidade de conduzir uma campanha em toda mesmo o terço ocidental do continente, para começar. Apresentado com a pergunta: “O que devemos fazer para o abastecimento, oh irmão meu?”, Ele era o tipo de homem que respondia: “Deus fará chover maná dos céus aos seus seguidores.”

No final, quem organizou esse exército de 400.000, fez arranjos para o abastecimento, preparou a frota naval, tramou a seu claro e dirigiu o combate, levando seus generais para a vitória, foi o próprio Duque Guiscard. Tudo o que o seu irmão real fez foi orar a Deus pela vitória, sem comandar sequer um único soldado. Tudo o mais incrível foi que ele nem mesmo montou seu próprio cavalo, mas tinha vindo até aqui suportado em carruagens e macas.

Eu é que sou o verdadeiro rei da Lusitânia; assim também era eu quem fez a conquista de Pars ser possível, pensava Guiscard, enquanto ele expressava sua simpatia para os generais descontentes que viria correndo para ele.

“Eu entendo seus sentimentos também. Eu também me sentia assim por algum tempo – que o meu irmão, o rei é excessivamente generoso aos clérigos que ele nada além de oferecer serviço de bordo, com vista para esses veteranos meritórias como a vós mesmos… ”

O vós do príncipe real Guiscard foi baixa, mas apaixonada. Ele foi atiçar o fogo do descontentamento dos generais, em grande parte por causa de suas próprias ambições, mas o que ele falou não era mentira. Isso agitador constantemente à espreita ao lado do rei, o arcebispo Bodin, era uma fonte específica de indignação.

“Sua Alteza Real, tome, por exemplo, que cur Bodin. Subjugaram pagãos, erradicou hereges, caçou bruxas – tudo apenas numa desculpa para torturar e matar aqueles que são incapazes de resistir. Nem mesmo uma vez ele foi para o campo de batalha e cruzou lâminas com o próprio inimigo. Porque é que um homem como ele permitiu que toda a riqueza e poder que ele deseja, assim como o resto de nós trabalhar e arriscar nossas vidas? ”

“Houve esse incidente de antes, também. O quão bárbaro que ele pode ter sido, que Shapur foi, com certeza, um herói digno de respeito. Se tivesse as mãos livres, um homem do calibre de Bodin teria sido esmagado como um pintinho. Fazendo uma cena com tudo aquilo e gritando e se debatendo com a sua vara sobre ele o fez feio como algum macaco louco.”

Ira dos generais sobre estas diferentes questões, juntamente com sua agitação geral, serviu como mais valiosa fonte de informação para Guiscard. Ele fez ficar um pouco tedioso, mas apenas sem rodeios descartar suas preocupações estava fora de questão.

Ao ouvir que seu irmão havia se tornado enamorado da rainha Parsian, a reação inicial de Guiscard foi rir friamente para si mesmo.

“Esse meu irmão, encantado por uma mulher? Aparentemente é impossível para um homem para levar uma vida dedicada exclusivamente a Deus depois de tudo. Ainda assim, não importa o que, mais uma jovem donzela que já amadureceu…”

Com sua curiosidade despertada assim, Guiscard levou uma olhada ao cativeiro da Rainha Tahmineh e descobriu que ele não podia mais rir de seu irmão. Não era apenas uma questão de beleza física; era como se Tahmineh emanava alguma grande força, um carisma sedutor que afetava todos os que entraram em sua presença.

Desta vez, como Guiscard pairava em privado, veio alguém para aconselhá-lo. Este era o homem não oficialmente no comando das operações sob Guiscard, o responsável por guiar suas forças expedicionárias, um homem cuja verdadeira semelhança que mesmo Guiscard não conhecia. Este homem, que nunca tirou a máscara de prata na presença de outros, advertiu o Duque de forma provocativa, “Se Vossa Alteza Real realizar tudo o que você pretende, não apenas um, mas qualquer número de mulheres bonitas se tornará sua para a colheita. Que razão há para que você se debruçar sobre esta mulher de uma nação caída, que pertence a outro? ”

“… Hum, acho que isso é verdade.”

Como se sacudindo alguns arrependimentos remanescentes, Guiscard balançou a cabeça e engoliu uma taça de vinho antes de sair para ver seu irmão o rei. Quando ele desceu a ele, a maior diferença entre ele e seu irmão foi, provavelmente, a sua capacidade de desistir.

Parte 2

163

Mesmo alguém como Innocentius VII, que havia usado a Deus e o destino para justificar-se diante de seus generais, provavelmente, não se atrevia a apelar diretamente a Deus sobre este assunto. Ele havia estado a se preocupar sozinho no quarto de dormir de Andragoras, a partir do qual todos os vestígios de sangue haviam sido apagados.

Desde que ele se abstivera totalmente do álcool, o Cálice de prata definida sobre a mesa Serican importada de sândalo vermelho foi preenchido com nada além de água com açúcar. Esta foi uma das coisas que Guiscard encontrava cansativa sobre seu irmão mais velho. No entanto, controlando seus sentimentos, Guiscard expressou sua aprovação em relação ao casamento entre seu irmão e Tahmineh.

“Oh, é assim? Você aprova?”

Rosto pálido de Innocentius VII estava impregnado de alegria.

“É claro que eu aprovo. Embora não apenas para o seu bem, irmão meu. Se a rainha de Pars se casasse com o rei da Lusitânia, que vai reforçar as relações entre as nossas duas nações.”

“Na verdade, é como dizes.”

Rei Innocentius levantou as mãos poderosas de seu irmão, de apenas cinco anos mais jovem, em seu próprio punho gordo e fraco.

“Lamentável embora é que muito sangue foi derramado, o que já é passado e por necessidade devem ser esquecidos. O povo da Lusitânia e as pessoas de Pars devem juntar as mãos em nome do único Deus verdadeiro e juntos construir um reino dos céus sobre a terra. Para o efeito, o meu casamento com Tahmineh é, certamente, de extrema necessidade. ”

Guiscard ficou boquiaberto com espanto a forma como rapidamente seu irmão tinha conseguido torcer tudo em sua própria autojustificação. Juntando as mãos foi tudo muito bem. Mas, para os Parsianos que haviam sido trazidos para tais amarga tristeza, foi “esquecer o passado” algo tão facilmente realizado? Tais eram os pensamentos que ele abrigava, mas o que ele disse em voz alta era algo completamente diferente.

“Ai, meu irmão, ainda há dois ou três impedimentos menores a seu casamento abençoado.”

Ao ouvi-lo dizer isso, olhos ansiosos do rei lusitano giraram sobre de uma só vez.

“E o que poderia ser aqueles, meu irmão mais novo amado?”

“Em primeiro lugar é o arcebispo Jean Bodin. Como a rainha Tahmineh é uma pagã, aquele arcebispo espalhafatoso certamente não deverá aceitá-lo. Como devemos lidar com ele?”

“Entendo; no entanto, isso é facilmente resolvido por comandar o arcebispo para converter Tahmineh à fé de Ialdabaoth. Caso o arcebispo assim o desejar, vou doar mais o que ele deseja da tesouraria Parsian ou algo assim e se isso ainda não é suficiente, a partir de nossa própria tesouraria… ”

Corta essa merda para fora já, jurou Guiscard dentro de si mesmo. Que o seu irmão simplesmente não compreendia apenas quantos sacrifícios que tinha feito para chegar a suas mãos “O tesouro Parsian ou algo assim.”

Tendo terminado a conversa em um ponto adequado e se despedido, Guiscard voltou ao seu próprio quarto e bebeu vários copos de vinho em sucessão. Parecia que ele tinha muita água com açúcar no estomago ao ficar muito bêbado, pois ele sentiu-se mal no estômago.

Foi então que o homem da máscara de prata apareceu e Guiscard balbuciou a essência da discussão.

“Muito bem.”

Máscara de prata elogiou o príncipe real, sussurrando veneno em seus ouvidos.

“Se Sua Majestade o rei doar excessivamente muito para aquele Bodin, a insatisfação e inquietação dos generais só deverão crescer. E deve Bodin ainda apegar teimosamente a sua doutrina e obstruir o casamento do rei, ele deve quase certamente incorrer no desagrado de Sua Majestade. Não importa como as coisas progridem, Sua Alteza deve estar em desvantagem. ”

“Certo, isso é bom. Mas, mesmo assim, meu irmão só não entende uma única maldita coisa. Inúmeros inimigos permanecem dentro Pars. É incerto como Misr, Sindhura, e Turan devem mover em seguida. Para não falar de casamento! Se esses bastardos se unir e atacar… ”

Guiscard fechou a boca. Sua expressão mudou um pouco quando olhou para o homem da máscara de prata. Algo parecia ter-lhe ocorrido.

“Falando nisso, você com certeza foi uma grande ajuda na batalha de Atropatene, hein?”

“Você me lisonjeia.”

“Alguns dizem que o aparecimento não natural da névoa em Atropatene foi causada por feitiçaria.”

Não houve resposta.

“Esse nevoeiro certamente era conveniente. Não importa quais estratégias que tivéssemos, se não fosse por aquele nevoeiro, nós provavelmente não teria derrotado o exército Parsian.”

“Não é dito nos ensinamentos de Ialdabaoth que a feitiçaria não pode superar o poder de Deus? Deve ter sido a providência divina.”

“Hm…”

Embora ele não parecesse totalmente satisfeito com isso, talvez o vinho entorpecesse sua persistência, pois Guiscard não prosseguiu com o assunto e o homem da máscara de prata se despediu.

Máscara de Prata caminhou rapidamente e sem hesitação durante os longos corredores confusos do palácio. Sem prestar atenção aos olhares de nojo atirados em sua direção dos soldados lusitanos ele passou em seu caminho, ele começou a murmurar para si mesmo, como se por força do hábito.

“Quando Badakhshan caiu, aquela mulher ainda sobreviveu. E agora que Pars caiu, mais uma vez, ela vive. No entanto, após a queda de Lusitânia, que deixará de ser o caso. Quando ela for para o outro mundo, eu me pergunto como aquela mulher planeja enfrentar todos aqueles homens que morreram por ela.”

Em uma sala de jogos ao longo de um claustro espaçoso que mostrava sinais de devastação recente, o homem da máscara de prata parou. Qaran, após uma caminhada para confirmar que outros não estavam presentes, fez uma reverência.

“Qaran, Você ainda não capturou o pirralho de Andragoras?”

“Minhas mais profundas desculpas. Eu pedi aos meus homens para gastar todos os seus esforços na busca, mas ainda não fomos capazes de descobrir o seu paradeiro.”

“Você não estava relaxado?”

Embora este não fosse de tudo uma censura forte, Qaran cresceu sombrio foi devido à voz da máscara de prata. Aquela voz era mais uma vez em seu estado mais natural, um forte contraste com os tons educados que tinha produzido quando enfrentava o príncipe real Duque Guiscard. Qaran, com algo parecido com o medo para qualquer espectador potencial, inclinou a cintura profundamente mais uma vez.

“Para ouvir tais palavras, minha vergonha não conhece profundidades. Eu não queria decepcionar…”

Para um homem do seu tamanho para ser encolhido desta forma foi uma grande contradição do comportamento de um Marzban.

“Não, você tem feito bem. Você não é o tipo de ser negligente, não é? Venha para pensar sobre isso, Pars é vasta. Mesmo à sombra de uma laranjeira é o suficiente para esconder um único pirralho solitário. Um único pirralho solitário…”

O homem da máscara de prata sumiu. Um breve silêncio foi seguido por uma breve risada. Os raios do sol poente manchavam através das folhas das laranjeiras no pátio, acariciando o lado de sua máscara.

… No dia seguinte, um único cavaleiro pálido, cujo orgulho tinha sofrido ferimentos mais profundos do que o seu corpo, saiu cavalgando do território de Qaran, indo em direção a seu mestre em Ecbatana.

Parte 3

“Estou realmente envergonhado pelo o que aconteceu. O príncipe herdeiro Arslan e seus colegas fugitivos escaparam de nosso cerco e ocultaram seu paradeiro atual.”

Olhando para baixo sobre o subordinado que tinha vindo rastejando para ele no relatório, os olhos de Qaran brilharam perto de uma fúria assassina. Ele sempre tratou seus homens com generosidade e justiça, razão pela qual o haviam seguido até agora. No entanto, desta vez, Qaran foi obrigado a suprimir a sua vontade de chutar seu subordinado rastejante na cabeça.

“Como é que a situação ficou assim? Explique-me claramente!”

Quando Qaran conseguiu, finalmente fazer uma expressão calma, algum tempo já tinha passado.

Consciente de que se ele continuasse balbuciando desculpas, a raiva mal contida de seu mestre, sem dúvida, explodiria, os subordinados apenas falaram os detalhes.

Como Arslan, escondendo-se no Monte Bashur, não tinha vindo imediatamente para baixo da montanha, os homens de Qaran havia realizado uma pesquisa na própria montanha.

Neste momento, um único lenhador apareceu para informá-los de que apenas no outro dia, ele ouviu o som de conversação humana vindo de uma caverna que deveria ter sido desabitada. Os homens escondidos dentro estavam amarrando mensagens para os pés de pombos, a fim de comunicar com os seus aliados fora da montanha. De acordo com ele, parecia que eles planejavam agir em conjunto a partir de dentro e de fora, e furar o bloqueio, na décima quarta noite do mês.

Os homens de Qaran, exultando com a sua boa fortuna, se preparam para a noite do décimo quarto. E assim – enquanto dormiam tranquilamente na noite do décimo terceiro, o bloqueio foi quebrado. Embora eles surgissem de uma só vez para levar a cabo a sua defesa, nem uma única pessoa poderia ficar contra a valentia de Dariun e seu comando foi tudo em uma confusão, e assim, no final, a fuga bem-sucedida. E ainda por cima de tudo isso, um homem pensado para ser Narses disse aos homens de Qaran as seguintes palavras: Estou terrivelmente triste, mas uma vez que fiquei escondido na montanha sem calendário, que confundi a data…

“Em outras palavras, você foram totalmente e completamente enganados. Esse lenhador provavelmente foi pago por eles.”

“Sim…”

“Se é Dariun ou Narses, nenhum pode ser considerado um homem comum. Será que eu não falei o suficiente e dizer-lhe para manter isso em mente? Tolos inúteis!”

Qaran, revelando seu descontentamento, com raiva censurou aqueles homens de confiança. Esta foi à prova de sua ansiedade e mal-estar. Se Arslan, acompanhado por Dariun e Narses, juntar-se com as tropas de Keshvad implantada no leste e levasse uma tropa de volta para Ecbatana, o que teria que fazer, então? Em qualquer caso, o exército lusitano seria derrotado e não seria a grande ambição da pessoa honrada em seguida, continuar a se cumprir?

Embora não era que Qaran tivesse receio ao nome de Dariun, agora que as coisas tinham chegado a isso, ele não tinha escolha, mas para fazer o seu lance.

Para solicitar sanção oficial de Duque Guiscard implantar tropas, Qaran correu pelos corredores, mas não conseguiu evitar ouvir as vozes dos lusitanos que passava.

“Hmph, um traidor colocando esses ares…”

“Um dos conquistados e nem mesmo um convertido; mas antes que você perceba, ele tornou-se um participante vital em nossos planos”.

“Parece que vender sua própria espécie como um atalho de um pagão para o sucesso em sua vida em batalha contra esses mesmos pagãos. Aww, temos certeza que ele nasceu no lugar errado.”

Eles falavam em voz alta, obviamente, o que significa para Qaran ouvir. O Marzban de Pars não refutá-los. A humilhação endurecia a sua face.

O príncipe real Duque Guiscard estava no meio da elaboração de planos para futuras divisões territoriais e medidas de segurança, tanto para o bem da Lusitânia, bem como para si mesmo. Quando Qaran veio para chama-lo nos escritórios do ex-ministro que foram agora alocados para o príncipe, ele não foi feito para esperar muito tempo, talvez porque o príncipe estava então no clima para uma diversão.

Qaran curvou-se profundamente ao entrar no quarto e pediu a permissão do príncipe real para ir eliminar príncipe Arslan e seu grupo.

“Arslan não é mais do que uma criança inexperiente, mas Dariun e Narses formam um par que não pode ser subestimado.”

“Que tipo de homens eles são?”

“Narses antigamente era um Dibir real. Rei Andragoras valorizava sua esperteza, mas agora ele se retirou para a floresta.”

“Hm…”

“Quanto a Dariun, Vossa Alteza Real já está provavelmente ciente dele. Ele é o homem que, sozinho, rompeu as fileiras lusitanas naquele dia em Atropatene…”

Pela primeira vez Guiscard reagiu. Ele jogou sua pena de pavão para baixo em cima da mesa.

“Então, ele era aquele cavaleiro negro!”

“De fato…”

“Graças a esse bastardo, vários dos meus amigos e conhecidos morreram nessas terras pagãs. Eu gostaria de esfola-lo vivo!”

Qaran ficou em silêncio.

“Dito isso, ele é indubitavelmente um homem de grande valor. Para me pedir isso, eu suponho que você está confiante em suas perspectivas de vitória?”

“Um pouco, sim.”

“É assim mesmo? Então vá em frente e tente. Mas se só com você Parsianos não podem terminar isso com suas próprias mãos eu vou irei enviar tropas lusitanas regulares para limpar depois de você.”

Guiscard tinha feito os cálculos de sua autoria. Se as facções Parsian foram criadas uns contra os outros, Lusitânia não estaria em desvantagem. E se o príncipe Parsian fosse exterminado por mãos Parsian, em seguida, os lusitanos não teriam que sujar a sua própria. Além disso, em levantar a mão contra o príncipe, não haveria mais como voltar atrás para Qaran.

No entanto, seu irmão real ou Arcebispo Bodin podia sentir-se sobre isso ele não poderia dizer, mas desde o início nunca houve qualquer razão para limpar cada último Parsian da terra. Puxe um décimo dos Parsianos para o seu lado e deixá-los governar os noventa por cento restantes. Dividindo o Estado dessa maneira era para mostrar a verdadeira sabedoria como um conquistador.

Um homem como Qaran deve ser sangrado e trabalhado até os ossos. No mínimo, ele deveria ser muito mais útil do que Bodin e sua laia. Se ele queria estabelecer o seu próprio mérito, foi perfeitamente bom para dar a ele a chance de fazê-lo.

Confiscar as terras e ghulam dos Parsianos, em seguida, dividi-los para os lusitanos. Isso formou a base do plano de Guiscard, mas um colaborador proativo como Qaran não poderia ser agrupado com os outros Parsianos. Guiscard destina-se a reconhecer o direito de Qaran a seus próprios territórios, mas seria mais provável encontrar oposição entre os lusitanos.

“Isso não é brincadeira. Por que deve o conquistador dar favores para os conquistados? Caso os despojos dos vencidos não ir completamente para os vencedores? Para isso, foi pago com o nosso próprio sangue. Quem mais está lá para se preocupar?”

Aqueles que eram gananciosos e míopes diriam essas coisas. Além disso, esses tipos de pessoas eram tipicamente a maioria e seguravam uma influência considerável em todo o mundo. Se ele não agisse em conformidade com essas circunstâncias, Guiscard não seria capaz de alcançar suas verdadeiras ambições.

“De qualquer forma, a questão do príncipe Arslan é seu para lidar por enquanto. Faça um bom trabalho.”

“Sou grato por sua bondade.”

“Aliás, Qaran.”

Guiscard parecia ter uma pergunta inesperada. Como é que a aristocracia Parsian e o comando militar se sentia com a rainha Tahmineh de Pars se tornando a esposa do rei lusitano?

A expressão de Qaran apagou quando ele respondeu.

“Essa senhora nunca foi Parsian para começar, mas a consorte de Badakhshan. Todos devem se lembrar disso muito bem.”

“… Hm, eu acho que isso é outra maneira de olhar para isso.”

Guiscard inclinou a cabeça, em dúvida, mas não se lembrava de nenhuma razão para deter Qaran mais, e assim o dispensou com um aceno de mão.

Parte 4

Quando o bazar recomeçou após a queda da cidade, houve um razoável nível de agitação e uma boa quantidade de mercadorias trocando de mãos. Se não fosse por isso, a vida Parsian já não seria sustentável.

Entre a multidão havia uma única menina.

Com a pele da cor do trigo, cabelo como uma seda negra e olhos igualmente escuros, esta donzela alta era realmente uma beleza. E assim, incapaz de manter os olhos longe de sua vitalidade espumante e inteligência, um dos homens de Qaran, um soldado Parsian guardando o bazar, gritou para ela. Embora a menina parecesse um pouco irritada, olhou para as fileiras montadas que passavam através do bazar ao lado deles e perguntou quais tropas eram aquelas.

“Aquelas tropas estão sob a supervisão direta de seu Marzban-. Não, do atual Eran, Senhor Qaran”

“Eu me pergunto para onde estará indo?”

A voz da menina era tão inocente que o soldado lhe disse tudo o que sabia, como ele mesmo prometeu mostrar-lhe algo bom – embora, claro, sua informação não era de muita nota.

Com isso, o soldado com indiferença, mas com força tomou a menina por seu pulso, puxando-a para longe do bazar e em um beco pouco usado. Antes, ele tinha sido capaz de fazer nada além de morder os dedos e ficar observando a selvageria violenta dos Lusitanos. Mulheres parsianas deveriam pertencer aos homens parsianos… A menina lutou contra ele, mas o soldado muito animado segurou sua cabeça em tentativa de imobilizá-la para baixo.

O soldado gritou. O pano enrolada na cabeça, junto com o cabelo da menina, tinham caído facilmente. Foi uma peruca! Com o choque do soldado se transformando em raiva, a ponta de um acinaces brilhou para fora e perfurou seu peito. Uma vez que o soldado havia caído no pó, seu agressor, como um passarinho ágil, pulou em um beco diferente.

“Ugh, bruto.”

A bela donzela – ou melhor, o jovem vestido como um – cuspiu para o chão, infeliz. Era Elam.

A pedido de Narses, ele se esgueirou para dentro da capital Ecbatana para espionar os movimentos do exército lusitano no interior. Eu te imploro, não tente nada de perigoso, Narses tinha insistido e a hipocrisia do que Elam encontrou era risível.

De qualquer forma, ele teve que apresentar um relatório para Narses.

Elam virou dois ou três cantos antes de entrar no quintal da casa de alguém. Ele tirou as roupas de menina, em seguida, colocou um conjunto de roupa masculina que tinha sido lavado e seco. Em seguida, ele pousou cinco cobres de mithqal para cobrir o uso de roupas da menina e se lambuzou de lama por todo o rosto e roupas.

Enquanto ele atravessava o bazar mais uma vez, Elam podia ouvir os gritos fracos dos soldados que aumentavam um clamor sobre a descoberta do corpo morto de seu companheiro.

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“Qaran levou mais de mil cavaleiros para fora da cidade?”

Narses inclinou a cabeça para o relatório do jovem Elam que acabara de voltar da capital. Arslan e companhia tinham estado indo e voltando entre as ruínas de várias aldeias saqueadas pelos lusitanos.

Arslan cruzou os braços.

“O envio de tantas pessoas para me capturar é um pouco excessivo, não é?”

“É só uma questão de disciplina. Sua Alteza, eles não sabem os nossos números. Além disso, a sua causa é justa. Com você livre, é possível reunir força suficiente para resistir aos Lusitanos. O exército lusitano está mais incomodado; mesmo Qaran não pode ficar tranquilo.”

Isso fazia sentido, pensou Arslan, mas ele ainda tinha suas dúvidas. Eles não deveriam ter qualquer ideia de onde ele estava escondido, então como é que Qaran pretende encontrá-lo?

“Se eu fosse Qaran e necessitasse capturar Sua Alteza o mais rapidamente possível, gostaria de primeiro emboscar uma aldeia adequada e queimá-la para baixo.”

“Queimar uma aldeia?”

Os olhos de Arslan se arregalaram e Narses, passando para Elam uma toalha, como se lhe dizendo para ir lavar o rosto, explicou.

“Depois disso, existem inúmeros métodos que ele pode empregar. É uma maneira de queimar a aldeia, matar os aldeões, em seguida, deixar um edital de aviso dirigido a Vossa Alteza. Nela, ele irá anunciar que, se Vossa Alteza não se revelar ele irá continuar atacando aldeias e matando inocentes. Embora existam vários outros métodos, bem como esse, em termos de ordem este é provavelmente o que ele deve tentar primeiro”.

Arslan prendeu a respiração.

“Qaran iria tão longe? Não importa o quê, ele é um guerreiro.”

“Sim, um guerreiro exemplar, que traiu tanto o rei e seu país.”

Ponto sarcástico de Narses silenciou Arslan. Qaran já tinha atravessado o rio para a margem oposta. Provavelmente ele não sentia mais necessidade de aderir a tais princípios como a prevenção de abate sem sentido. Tendo concluído assim, Arslan quebrou seu silêncio.

“Narses, você sabe qual aldeia que Qaran terá como alvo?”

“Eu certamente saberei.”

“Como assim?”

“Pela sua orientação. Tudo o que precisamos fazer é segui-los. Vamos? ”

Arslan assentiu com força.

Quando o príncipe tinha deixado de selar seu corcel pessoal, Dariun, que parecia ter sido perdido em pensamentos, enquanto ouvia o diálogo anterior, falou.

“Qaran não é um homem tão simples. Reunindo tropas para deixar a capital em plena luz do dia e tudo mais, não é a sua intenção de atrair Sua Alteza em uma armadilha desde o início?”

“Possivelmente”.

“Se você pensa assim, então por que você não detê-lo?”

“Oh, Dariun, esta é a oportunidade perfeita para nós para ver exatamente o que o nosso príncipe é capaz de fazer. E estou fielmente ansioso para isso.”

Dariun piscou e Narses caiu na gargalhada.

“Temos de ouvir diretamente Qaran mais cedo ou mais tarde de qualquer maneira, ou não seremos capazes de descobrir o que está realmente acontecendo. Para capturar o filhote de sher deve-se entrar na toca do sher; às vezes simplesmente não dá para evitar”.

[N/T: Sher= Leão, se lembram do título Shegir=Caçador de Leões?]

Dariun ergueu a sobrancelha ligeiramente.

“Você – se o príncipe não fosse ir salvar as aldeias, você teria o considerado indigno como um suserano e o abandonado não é?”

Nenhuma resposta veio dos lábios de Narses. Ele apenas riu maliciosamente. Mas sua expressão era uma clara afirmação na visão de seu amigo.

Parte 5

O “Menestrel Vagabundo” Giv conseguiu adquirir um cavalo depois de escapar da capital Ecbatana. Embora ele originalmente tivesse destinado a comprar um de um fazendeiro em uma das aldeias vizinhas, ele mudou seus planos ao ouvir que os soldados lusitanos tinham tomado todas as ovelhas e gado, juntamente com a comida, e depois de atravessar lâminas com um único soldado lusitano que parecia ser um mensageiro de algum tipo acabou por conseguir um cavalo de graça. Na sequência disso, ele gentilmente recebeu uma bolsa, junto com um cinto ornamentado com ouro: recompensa adequada por seus esforços consideráveis ​​- ou assim Giv pensou consigo mesmo.

Para que um bem de valor específico e Giv para cruzar depois não poderiam ser mera coincidência. Se quisesse evitar se encontrar com soldados lusitanos durante a viagem, uma pessoa foi naturalmente limitada, tanto pela oportunidade e possíveis rotas.

Quando seus cavalos passavam, ambas as partes mantiveram distância, pronto para puxar lâminas a qualquer momento – uma precaução natural. Foi uma noite de meia-lua, e eles estavam a sete ou oito gaz longe um do outro, de modo que Giv notou em primeiro lugar. Somente quando a direção do vento mudou e um perfume feminino flutuava para ele sobre a brisa da noite que se deu conta de que a outra parte era uma mulher disfarçada de homem. Do alto de seu cavalo Giv se virou para olhar.

Apesar de que sua cabeça estava envolta em seda, das sombras saiam longos e brilhantes cabelos negros indo por todo o caminho até a cintura. Seus olhos eram de um escuro verde vívido, que lembrava os dias verdejantes de início do verão. Isso Giv podia ver foi porque a mulher também tinha o olhado por cima do ombro, ainda que por uma razão completamente diferente da dele. No momento em que seu olhar encontrou com a de Giv, ela pediu a seu cavalo continuar e deixou-o para trás.

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Por algum tempo Giv, meio atordoado, viu a silhueta da mulher se retirar sob a luz da lua, mas, finalmente, ele bateu nos joelhos.

“Yup, que raro, uma mulher tão bela assim. Também é mais jovem do que a rainha.”

Giv apressadamente fez vários cálculos. Ele agora tinha o objetivo de atuar.

“Essa beleza definitivamente vai ser emboscada por canalhas. Se eu vir em seu socorro, isso só vai ser natural para ela ficar grata e me admirar. E então ela vai querer me agradecer, no entanto, ela pode, eu acho. É assim que deve acontecer. Isso seria legal. Que melhor ser como ele sair”.

Tendo as coisas decididas em seu próprio favor, Giv definiu seu cavalo para seguir atrás da mulher a uma distância adequada.

Em pouco tempo, sua chance chegou. Desde a queda da capital, soldados lusitanos estavam correndo soltos, naturalmente crescendo mais e mais agressivos, reunindo-se em pequenas bandas de matar e saquear. Duque Guiscard tinha postado ordenanças de advertência contra o mal de cidadãos inocentes, mas a política era, muitas vezes, não imposta.

As sombras de sete ou oito cavaleiros apareceram a partir da linha de ciprestes, bloqueando o caminho da mulher. Eles gritaram para ela em lusitano, totalmente frases grosseiras aparentemente.

A mulher, parecendo irritada, chutou levemente nas laterais de seu cavalo. O cavalo parecia ser muito bem treinado. Entendendo a intenção do seu cavaleiro, que começou a correr para frente antes que os soldados lusitanos pudessem reagir. Em um piscar de olhos, os lusitanos foram deixados para trás por cerca de trinta gaz; no momento em que deram a perseguição, a mulher em cima de seu cavalo já tinha feito o seu arco tenso, na forma de uma lua cheia.

No momento seguinte, o próprio luar parecia formar em uma seta e furar o cavaleiro.

A partir de sua garganta perfurada jorrou sangue e um grito estrangulado enquanto o cavaleiro caia para a estrada a seguir.

Tendo recuperado do choque momentâneo, os outros cavaleiros, gritando e agitando furiosamente em torno de suas lâminas, se aproximaram sobre a mulher. Não, eles tentaram, sim, mas o som do arco dividia durante a noite e ainda outro cavaleiro caiu da sela através do ar em uma nuvem de poeira. Já outra flecha tinha voado para trás e um terceiro piloto caiu.

“Não é possível deixá-la continuar assim.”

Giv esporeou o cavalo para a estrada mais cedo do que ele havia planejado. Se ele esperasse por mais tempo, ele iria perder a chance de ganhar a gratidão daquela mulher.

O primeiro dos soldados lusitanos que se voltaram ao ouvir a chegada de cascos se tornou sua primeira vítima.

O lusitano foi cortado a partir de seu ombro esquerdo para o seu peito com uma única fatia de lâmina de Giv. Gritos e sangue pulverizado em direção a meia lua e os lusitanos caiam de seu cavalo.

O aparecimento de um novo inimigo e, além disso, que não podia ser subestimado levou os soldados lusitanos a se assustarem. Eles trocaram uma enxurrada de palavras em uma língua que Giv não conseguia entender, então se dispersaram para esquerda e direita em cima de seus cavalos com espadas na mão.

Apesar de terem a intenção de fechar-se sobre Giv de três direções, sua intenção foi frustrada pela ação rápida de Giv. O sangue fresco jorrando adiante do pescoço de um; cabeça de outro foi jogado para trás de um golpe no nariz.

Os dois restantes não estavam mais preocupados com coisas como a honra. Sem mesmo voltando ao redor, eles estimularam seus cavalos na estrada, fugindo para a escuridão além. Ao vê-los com um sorriso frio, Giv olhou por cima do ombro para receber um pequeno choque de sua autoria. A mulher também já estava deixando o local para continuar a descer o seu caminho. Isto foi completamente diferente do que ele havia previsto.

“Por favor, aguarde, minha senhora!”, Ele gritou para ela. Mas talvez ela não ouvisse, ou talvez ela planejasse a ignorá-lo, pois a mulher não parou o avanço de seu cavalo.

“Oh… Linda!”

Embora desta vez ele gritasse em voz alta, a mulher ainda não reagiu.

“Oh beleza incomparável!”

Pela primeira vez, a mulher deu uma pausa. Ela olhou de volta para Giv sem pressa. Seu perfil gracioso, iluminada pela lua, carregava uma expressão de extrema serenidade.

“Você estava me chamando?”

Mesmo Giv estava em uma perda de palavras e naquele breve momento, enquanto ele tentava pensar uma resposta, continuou a mulher.

“Para me chamar de bonita é uma coisa, mas não há nenhuma razão para me chamar de uma beleza incomparável…”

Curiosamente, seu reconhecimento da verdade de sua própria atratividade não era de todo fora do lugar. Giv, de alguma forma ou de outra, animou-se, quando ele poderia finalmente dizer algo adequado à sua personalidade.

“Não, não é apenas a sua beleza, mas sua habilidade marcial é verdadeiramente admirável. Eu sou chamado de Giv, um menestrel errante, sem lugar para chamar de lar; e no meu gosto pela beleza, que supera até mesmo o de reis e nobres, me fazem orgulho. Agora, convocado adiante de mim minha musa, vou compor um verso em louvor da sua graça.”

A mulher não respondeu.

“A sua figura cresce tão delgada como o cipreste, com cabelos negros cortado do céu noturno, olhos que brilham como as facetas de uma esmeralda e os lábios sedutores como pétalas de rosa tocadas com orvalho da manhã…”

“Você não tem originalidade como um bardo, não é.”

A mulher falou com indiferença gelada e GIV coçou a cabeça.

“Bem, talvez seja verdade eu ainda tenho que me amadurecer como um poeta, mas, novamente, a minha paixão pela beleza e justiça não perderia até mesmo para os grandes poetas de outrora. Por isso mesmo que eu vim para o seu resgate só agora”.

“Apesar de eu não achar que é bastante conveniente, não foi simplesmente esperando o seu tempo para o momento certo?”

“Como desleal de vocês para me suspeitar assim. Minha divindade guardiã, deusa Ashi, conferiu a sua proteção sobre você e eu causei retribuição merecida sobre esses bárbaros lusitanos por sua falta de fé. Será que não devemos louvar a tal justiça divina?”

O sorriso da mulher parecia amarga. Giv perguntou por seu nome e ela respondeu muito facilmente.

“Meu nome é Farangis. Eu estava envolvida no serviço em um templo de Mitras na região de Khuzestan. A Sacerdotisa me despachou como um enviado para a capital de Ecbatana”.

“Oh? Mitra! Após Ashi, o bom e velho Mitras é a quem eu pago mais respeito. Minha senhora Farangis e eu definitivamente compartilhamos um vínculo único do destino, não confundi-lo”.

Palavras irreverentes do Giv foram completamente ignoradas pela bela sacerdotisa.

“No entanto, tenho ouvido dizer que a capital já caiu. Não querendo voltar em fracasso, eu estava pensando que eu preciso, pelo menos, encontrar algum lugar para descansar a noite, quando esses lixos lusitanos apareceram. ”

“Posso perguntar o negócio que você tem na capital?”

“Para localizar o príncipe herdeiro, Sua Alteza Arslan. Eu tenho uma única consulta para fazer de você: pode o respeitável Sir Menestrel possivelmente estar ciente do paradeiro de Sua Alteza Real”?

“Não, eu não estou – No entanto, se minha senhora Farangis quiser procurar, posso emprestar-lhe a minha força se você gostar. Dito isto, por que você está procurando por Sua Alteza Arslan, afinal?”

“Por ocasião do nascimento de Sua Alteza Arslan, uma doação foi feita para o nosso templo em seu nome honrado. Por esta razão, se Sua Alteza alguma vez encontrar-se na necessidade, entre aqueles a serviço do templo, um que se dedicasse às artes marciais deve ser enviado para ajudá-lo. Ou pelo menos assim foi escrito na vontade da Alta Sacerdotisa anterior, que faleceu nesta primavera.”

O cabelo preto de Farangis balançava enquanto ela balançava a cabeça.

“Aqueles que deixam essas vontades nunca consideraram o quais os problemas que podem causar para as pessoas que deixou para trás. E assim, de entre aqueles que preenchiam os requisitos, fui eu quem foi escolhida; no entanto, isso não foi apenas porque a minha habilidade marcial foi a mais excelente entre a deles”.

“O que você quer dizer?”

“Uma mulher de talento, e é agraciada com beleza e proficientes em artes tanto eruditas e marciais, será invejada por seus pares.”

“… Eu vejo.”

“Usando o cumprimento da vontade do falecido como uma desculpa, eles me expulsaram do templo. Gostaria de saber se você entendeu Sir Menestrel.”

Embora ele não tivesse dúvidas do que Farangis tinha dito, havia bastante espaço para Giv usar sua imaginação. Talvez algum sacerdote lascivo tivesse se aproximado dela e recebido uma dura, ahem, rejeição, tornando-se difícil para que ela permanecesse no templo. Não importa o quão proficiente de artes marciais que ela era, o envio de uma mulher solitária em tal missão era simplesmente demasiado perigoso.

“Mais uma razão, Senhorita Farangis, porque não apenas deixe de lado o dever que você está tão relutante em defender, você não acha?”

“Não, não importa o quê, eu não aprovo os caminhos dos lusitanos. Eu posso ser um adepto de Mitra, mas eu não sinto necessidade de forçar a minha fé sobre aqueles que a odeiam. Se tiverem de ser expulso de Pars, eu gostaria de participar.”

Giv assentiu com força.

“É exatamente como diz Senhorita Farangis. Eu concordo completamente. ”

“De boca para fora, não?”

O tom moreno, de beleza de olhos verdes foi preenchido com acrimônia, mas a resposta de Giv não realizava nenhuma indicação de tal.

“Não, não é só de boca para fora. A forma de como esses lusitanos impõe seu deus em outras religiões não se sente bem comigo também. Por exemplo, isso seria como afirmar que apenas as mulheres com cabelos dourados e olhos azuis e pele pálida como a neve podem ser bonitas, enquanto se recusam a reconhecer outras mulheres como belezas. O que alguém acha que é bonito ou o que eles sentem é precioso é com cada indivíduo, e não deve ser algo que pode ser forçado…”

Giv encurtou seu monólogo fervoroso. Isso porque ele tinha notado que Farangis havia fechado os seus olhos e colocou uma fina flauta de cristal em seus lábios. Embora ele não conseguisse ouvir nada, Giv olhava encantado para o rosto dela, banhado pela luz da meia-lua branca, como a porcelana Serican. Então, Farangis abriu os olhos e retirou a flauta de seus lábios, e olhou para Giv como se a considerá-lo de novo.

“… É assim mesmo? Em seguida muito bem.”

Ela falou como se respondendo a uma voz inaudível.

“De acordo com os djinn, parece que sua aversão dos Lusitanos, pelo menos, não é mentira.”

“Eu não tenho ideia do que você está falando.”

“Talvez por isso.”

Não houve civilidade na voz de Farangis.

“Uma criança ouve as vozes das pessoas, mas não entende o significado de suas palavras. Você é o mesmo. Você ouve o som do vento e ainda não pode mesmo esperar compreender os sussurros que ela carrega dos djinn.”

“Eu entendo, então eu sou apenas um bebê?”

“A sua compreensão é pequena; parece que meu exemplo foi ruim. Você é muito mal-intencionado para ser uma criança.”

A pequena flauta de cristal estava presa entre os dedos brancos de Farangis. Uma ferramenta para invocar os djinn, talvez.

“De qualquer forma, parece que você já reconheceu a minha sinceridade. Que tal, Senhorita Farangis? De um modo geral, cada reunião entre um e outro é provocada por um fio de destino. Pessoalmente, eu gostaria de viajar com você, mas… ”

“Faça como quiser. Desde que, no entanto, que como eu, você jurar lealdade a Sua Alteza Arslan… ”

“Minha lealdade está faltando um pouco, embora que por agora eu não tenho mais do que bastante para você, Senhorita Farangis.”

“Eu não tenho nenhuma necessidade de sua lealdade.”

“Dizer assim é meio frio, você não acha? Não estamos minha senhora Farangis e eu em um relacionamento agora?”

“Um relacionamento!?”

Voz elevada de Farangis rapidamente se silenciou. Giv fechou a boca também e apurou os ouvidos. Era o som de cavalos de algum lugar desconhecido, além da floresta de álamo pela estrada. Surgindo em exibição na estrada a noite chegava as silhuetas de uma grande tropa de cavalaria montada duramente da direção da capital, em números que se estendia completamente através do seu campo de visão.

“Aquelas são as tropas do Marzban Qaran.”

Além dele, não há outras tropas Parsian iriam içar a bandeira lusitana na sua frente.

A bela sacerdotisa murmurou lentamente enquanto seu olhar seguia os cascos trovejantes e as nuvens de poeira sumindo para longe sob o luar.

“Talvez alguém entre eles saiba o paradeiro de Sua Alteza Arslan. Só por isso, eu deveria ir tentar e ver…”

Parte 6

Naquele dia, em plena luz do dia, uma das tropas de Qaran incendiou uma aldeia e jogou cinquenta moradores – embora apenas homens – para o fogo. Eles deixaram para trás apenas uma única linha – “Se a partir de agora vocês continuarem a abrigar o príncipe Arslan e seus companheiros, mesmo as mulheres e as crianças não devem ser poupadas!” – Junto com as cinzas, ódio e tristeza.

Para Qaran, não havia mais nada que pudesse fazer, mas beber o veneno seco. A repetição deste tipo de massacre de novo e de novo, a fim de monopolizar Arslan e companhia foi a única maneira que ele poderia fazer para ganhar a confiança mais profunda do exército lusitano.

À medida que o sol se pôs e chegou à hora de montar um acampamento, um único relatório foi recebido. Um homem, agarrando-se as costas de um cavalo, à beira da morte, tinha sido descoberto vagando pelo deserto. O homem confessou que tinha sido contratado como carregador para Arslan e companhia, mas foi pego roubando seus pertences; chicoteado até a morte e disse que ele seria morto no dia seguinte, ele havia fugido em desespero.

Qaran examinou as feridas do homem. Ele considerou a possibilidade de que o homem podia ter falsificado os seus ferimentos, a fim de atraí-lo para uma armadilha. Mas as inúmeras listras sobre o corpo do homem eram genuínas. Qaran escolheu para interrogar o homem pessoalmente.

“Quantos viajavam com o príncipe Arslan?”

“Apenas quatro.”

“Não minta, deve haver uma centena de vezes mais.”

“É verdade, e dois deles são crianças, além… É por isso que eles me contrataram para transportar seus equipamentos.”

“Então, onde o príncipe e os outros estão indo?”

“Lá no sul, você vê.”

Quando esse breve interrogatório chegou ao fim, o homem pediu uma recompensa para informação. Com um aceno de cabeça e um “Muito bem!”, Qaran de repente sacou a espada de sua bainha e cortou a cabeça do homem. Qaran cuspiu sobre a cabeça enquanto rolava para o chão.

“Tolo, como se eu cairia para esse tipo de truque!”

E assim ele ordenou às suas tropas para o norte, na direção oposta do que o homem tinha indicado. Qaran julgou que Narses ordenara o homem para chegar a ele como um informante. Até mesmo seus ferimentos eram um truque feito para ganhar a confiança de Qaran.

Como pouco Qaran sabia. Parando por certa aldeia, o grupo de Arslan tinha escolhido deliberadamente um homem sombrio e o contratou para transportar sua bagagem. Em seguida, após a figura do homem espancado desapareceu na direção das tropas de Qaran, eles mudaram de rota para do sul para o norte. Eles, então, propositadamente esporam o seu caminho em direção ao norte para que todos possam ver…

Isso foi tudo de acordo com a trama de Narses. O exército de Qaran seguiu para o norte, ao enredar-se em uma região montanhosa de floresta. Além disso, a noite já tinha caído. Para uma grande tropa de cavalaria tal, condições verdadeiramente adversas foram acumulando um após o outro.

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Meia-noite. Narses, tendo completado os preparativos, sorriu quando ele olhou para fora da floresta com as tropas de Qaran avançando em fila indiana ao longo da trilha da montanha. O mais perspicaz a mente, mais facilmente ele dançava diretamente na palma de suas mãos.

Assim que as tropas inimigas passaram, ele virou-se para onde ele tinha amarrado o seu cavalo. De repente, seus passos pararam e inclinou-se para baixo, depois de ter percebido a aproximação de algo – ou alguém.

Narses saltou para trás. Uma lâmina brilhou passando por sua túnica, espalhando vários fios para o ar.

Enquanto ele pulava para trás mais uma vez, Narses desembainhou a espada de aparar o próximo ataque prateado. Faíscas voaram na raspagem estridente de metal contra metal. A segunda rodada acabou antes mesmo de ter começado. Pois ambas as partes tinham percebido que o outro não era o inimigo que eles esperavam e colocaram suas lâminas de lado.

“Você não é um dos Lusitanos?”

Era a voz de uma mulher jovem, acompanhado pelo aroma sutil de perfume; mesmo Narses foi pego de surpresa.

“Quem é você?”

Ao ser perguntado, Narses ofereceu imediatamente o seu próprio nome: “Narses, um seguidor de Sua Alteza Arslan” Sua resposta rápida foi totalmente intuitiva.

“Desculpe-me. Sou Farangis, um adepto de Mitra, vim a oferecer a minha força para Sua Alteza Arslan. Tenho vindo sobre as sombras das tropas do Senhor Qaran todo esse tempo.”

“Ah, é?”

Narses não tinha djinn para ajudá-lo. Que ele confiava em Farangis estava sozinho através da lógica. Se ela fosse parte da facção de Qaran, tudo o que tinha a fazer era gritar para revelar a localização de Narses para todos os outros.

“Você está dizendo que você deseja aliar-se com Sua Alteza Arslan?”

“De fato.”

Suas palavras faltavam emoção, mas sua voz eram musicas para o ouvido.

“Vamos cooperar, então. A partir daqui, estamos para capturar o traidor Qaran e trazê-lo na frente de Sua Alteza Arslan.”

“Entendido. Eu tenho, mais uma única consulta: quantos estão atualmente em serviço de Sua Alteza Arslan?”

Narses respondeu com indiferença à pergunta da mulher bonita.

“Junto com você, que vai fazer um total de cinco.”

Narses, ao que parecia, tinha notado Giv de pé atrás dela.

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Alguém ou outro levavam uma mensagem e, agora, as tropas de Qaran estavam todos atônitos. A princípio apenas um em seguida, dezenas de dedos apontavam em direção ao penhasco. Exposto à luz pálida da meia-lua era o próprio Arslan, sentado em cima de um cavalo, o levantamento das tropas dispostas a seguir.

“É o príncipe Arslan! Mate ele! Sua cabeça vale 100 mil dinares!”

Se tal preço era muito alto ou não, Arslan não poderia julgar, mas para os cavaleiros sob o comando de Qaran, era uma quantidade que vale mais do que suas próprias vidas.

Com gritos de ganância e emoção, os cavaleiros estimularam seus cavalos e começaram a galopar na ladeira. Mesmo para os cavalos Parsian viris, sustentar tal corrida não foi fácil, e a formação de tropas imediatamente entraram em colapso. No momento em que o primeiro cavalo lutava sobre a falésia, a espada de Arslan esfaqueou no peito de seu cavaleiro. A ponta da lâmina de impulso para a direita através de costas; havia um som de impacto quando a guarda da espada bateu contra um botão em seu colete acolchoado.

Arslan puxou a espada – ou, mais precisamente, o corpo do homem morto caiu para trás com a força do seu próprio peso. Enquanto o cadáver caia ladeira abaixo, os cavalos empinavam na tentativa de evitar que perdessem o equilíbrio e caiam.

A escuridão da noite, juntamente com a falta de base sólida lhes causavam todos para cair no caos. Arslan já tinha desempenhado o seu papel como um mero enfeite. Pegando seu arco, ele atirou seta após seta. Agrupados como estavam às tropas de Qaran foram incapazes de fugir. Das seis flechas que Arslan soltou, quatro atingiram seus alvos, e desses, dois conseguiram ferir o inimigo. Os dois restantes foram destinados aos cavaleiros escalando a inclinação com ímpeto feroz, mas uma lança afiada os bateu de lado. “Príncipe!” Gritou uma voz: era Qaran. O príncipe respirou, deixando de lado seu arco, e confrontou o Marzban traiçoeiro.

“Qaran, há algo que eu gostaria de pedir-lhe!”

Arslan foi muito consciente de que sua voz traia seus próprios nervos.

“Como um Marzban, não, como um guerreiro até então irrepreensível de Pars, por que você dobrou o joelho aos invasores lusitanos?”

Não houve resposta.

“Eu não acredito que você foi tentado pelo desejo pessoal. Se há uma razão para tudo isso, me diga, por favor.”

“É melhor para você permanecer ignorante, oh maldito filho de Andragoras!”

O escárnio nu na voz de Qaran ecoava ainda com alguma melancolia profunda. O mesmo aconteceu com o par de olhos olhando para Arslan parecendo brilhar com uma luz sobrenatural.

“É melhor ir para a sua morte acreditando que eu, Qaran, não sou nada, mas um traidor miserável. Seja morto por um retentor leal ou nas mãos de um traidor, a morte é a morte: de qualquer forma, não há diferença”.

Um terrível vento soprou para longe as vinhas de dúvida enrolando sobre o coração de Arslan. Olhando para Qaran, parecia que todo o seu corpo havia aumentado. O poder de um verdadeiro guerreiro, sua diferença esmagadora em força – Arslan podia sentir tudo.

Montaria de Arslan bufou nervosamente, como se refletindo a mudança no coração de seu cavaleiro.

Proferindo um baixo grito de guerra, Qaran impulsionou seu cavalo em uma carga. Uma enorme lança, bem-vestida que tinha visto tanta batalha como seu mestre pulou direto para o coração do príncipe.

Arslan defendeu, meio por instinto. A ponta de lança desviou para o espaço vazio, mas o braço de espada do príncipe foi anestesiado até o cotovelo.

“Por pouco -!”

Junto com esse rugido varreu um segundo golpe.

Se ele não podia ser considerado um milagre ter desviado o primeiro golpe, esquivando-se do segundo golpe foi nada menos que um milagre. Mas qualquer favoritismo exibido pelos céus ou pelo destino só poderia ir tão longe. O terceiro ataque foi repelido fracamente, e deveria ter perfurado em linha reta através do corpo de Arslan. O que trouxe coisas para um fim de uma vez por todas foi à voz de Dariun.

“Qaran, seu oponente sou eu, o deixe em paz!”

Ele foi mais tarde do que o previsto, para o seu caminho através da floresta tinha sido obstruído pela lama que sobrou de uma queda de chuva sobre dois dias antes.

O rosto de Qaran se contorceu em desespero. Ele estava claramente ainda afetado pela sua memória de ser trazido de joelhos perante o peso do ataque de Dariun sobre os campos de Atropatene. Qaran desistiu da presa preciosa diante de seus olhos. Ele virou o cavalo ao redor e da morte iminente que tinha estado olhando Arslan na cara e bateu em retirada.

“Fique seguro, Alteza!”

Com essa única linha, homem e cavalo borrado em uma única sombra preta, e em todo Arslan empilhados os cadáveres de soldados inimigos.

Um cavaleiro, prestes a acertar uma lança em Dariun por trás, caiu da garupa de seu cavalo com um grito. Uma das flechas de Farangis tinha perfurado seu rosto de lado.

Em meio às fileiras confusas dos cavaleiros, duas sombras escuras dançavam.

Narses e Giv cada um confirmava com seus próprios olhos a qualidade da arte da espada de seu companheiro recém-feito.

O som de lâminas conflitantes foi acorrentado juntamente com sprays de sangue.

Um número de cavalos, encontrando suas selas de repente esvaziadas, escapou na escuridão. Metade deles perdeu o seu equilíbrio em cima das falésias e caíram para a morte gritando.

Para os homens de Qaran, foi provavelmente a pior noite de suas vidas. Os seus inimigos não eram apenas valentes, mas terrivelmente espertos. Com o caos e a escuridão e o terreno ao lado deles, eles lançaram o caos entre as tropas de Qaran, espalhando morte onde quer que fossem, em seguida, fugindo mais uma vez da turbulência de homens e únicos cavalos a desaparecer sob o manto da noite. Duas ou três vezes isto se repetiu. As ordens das tropas de Qaran sofreram um golpe fatal. Eles já não podiam reformar suas fileiras.

“Dariun, você vai atrás de Qaran!”, Gritou Narses enquanto ele torcia para trás para evitar o spray de sangue de sua vítima mais recente. Balançando a cabeça em resposta, Dariun chutou os flancos do seu cavalo negro; seixos e sujeira espalhados sob seus cascos enquanto perseguiam após a fuga de Qaran.

Alguns dos homens de Qaran viraram os cavalos em torno de atacá-lo, mas ele espetou um através e feriu outro ao lado sem sequer se preocupar com os respingos de sangue no vento da noite. Como ele se aproximava em Qaran, rasgou nele.

“Grande herói você é, enfrentando apenas em menino nem mesmo de idade! Onde está o valor para o qual você estava tão renomado antes de escapuliu-se para servir os Lusitanos? É esta fuga vergonhosa verdadeiramente o caminho do outrora célebre Qaran?”

A provocação produziu resultados. Dignidade ferida, Qaran se transbordou de raiva.

“Não fique arrogante, você, caro novato!”

Com esse grito furioso, ele balançou sua própria lança para bater de lado em Dariun. Foi um golpe violento. Tanto o corpo de Dariun e sua lança oscilaram em uma rajada de vento; mesmo os passos do cavalo negro oscilaram ligeiramente. Apenas um pouco, eles conseguiram parar para não cair para baixo da encosta íngreme.

Sem mais delongas, a lança de Qaran empurrou diretamente para o rosto de Dariun. Dariun reassumiu uma montagem adequada e bloqueou o ataque vicioso apenas em cima da hora.

Os homens de Qaran tinha a intenção de interromper e separar este par surpreendente, mas o que quer espaço para interferências dentro deste embate do homem contra o homem, cavalo contra cavalo e lança contra lança já havia desaparecido. Perfurar. Cortar. Golpear. Atacar. Desviar. Faíscas espalhavam um azul pálido sob a luz do luar.

Qaran era um guerreiro do mais alto calibre, nascido para ser Marzban. Enquanto seu coração não parasse e sua mente permanecesse clara, ele não perderia para Dariun em termos de valor.

Os homens de Qaran, no entanto, não poderiam sustentar o mesmo espírito de luta como o seu mestre. Eles foram cortados indiscriminadamente ou abatidos, ou fugiram para o abraço da noite, sempre o protetor dos derrotados. Por um lado, ainda não tinha ocorrido a eles que seus inimigos, na verdade, eram apenas de um dígito.

Arslan apressou seu cavalo para o local do duelo e viu adiante, coração cheio de apreensão. Narses, com sangrenta espada ainda na mão, cavalgou para o seu lado.

“Ele vai ficar bem. Sua Alteza, a vitória de Dariun é absolutamente certa. Embora que nestas circunstâncias, ele não pode se dar ao luxo de capturá-lo vivo isso é tudo.”

A observação de Narses estava correta. No momento exato em que a lança e o corpo de Qaran apareceu para mover apenas um pouquinho mais lento do que Dariun, o primeiro sinal de sangue escorreu na bochecha esquerda de Qaran.

Ponta de lança de Dariun havia cortado fora um pedaço pequeno do rosto de seu adversário. Embora não tenha sido uma ferida profunda, o sangue jorrou no olho de Qaran, cegando-o.

Lança de Dariun empurrou para frente, rápido como um relâmpago. Arslan engasgou, mas Dariun não tinha esquecido o seu próprio dever. Ele apontou o lado de Qaran com força, não com a ponta de sua lança, mas o fim de seu eixo; Qaran, perdendo o equilíbrio, foi desmontado e caiu no chão.

Até agora, tudo havia se desenrolado de acordo com os cálculos de Dariun e expectativas da Narses. O que traíram suas esperanças era o declive íngreme do terreno e a lança de Qaran. Ainda segura nas mãos de Qaran, a lança bateu contra a encosta rochosa com um estalo e não de forma limpa em dois naquele momento, mas em um ângulo peculiar – inclinada para a direita através do pescoço de seu portador.

Até o momento em que Dariun saltou de seu cavalo e levantou-o em seus braços, Qaran já estava meio sumido. A lança parecia que tinha penetrado todo o caminho através de cada lado dele, e ainda os dois olhos permaneceram abertos e imoveis.

“Onde está o rei?”

Dariun derramou esta pergunta mortalmente urgente na orelha do homem morrendo.

“Andragoras ainda vive…”

Sua voz era pouco mais que um chiado.

“Mas o trono não é mais seu. O rei de direito… ”

No lugar da sua voz, flocos de sangue vermelho escuros derramavam de sua garganta e depois de um breve espasmo violento, Marzban Qaran deu seu último suspiro.

“O rei legítimo…?”

Dariun trocou um olhar com Narses que correu bem a tempo de ouvir.

O que eles não poderiam deixar de recordar foram os acontecimentos que envolveram a adesão do Rei Andragoras. Matar seu próprio rei e irmão, alegando que o trono para si – um usurpador, em outras palavras. Não foi assim? Tais críticas foram calmamente murmuradas desde então. No entanto, Andragoras, com o apoio do seu exército poderoso, tinha prevalecido uma e outra vez em conflitos com os países vizinhos, e por meio disso que o país havia se beneficiado; o pragmatismo de seu governo, por assim dizer, que, assim, a legitimidade da sua autoridade.

Arslan, cuja habilidade equestre empalidecia ao deles, chegou com seu cavalo só então, questionando os dois deles com os olhos.

“Aparentemente o Rei Andragoras ainda vive. Como para qualquer coisa além disso eu tenho medo que não fomos capazes de perguntar. ”

Enquanto Narses respondia, Arslan encarou Dariun abaixando o corpo de Qaran para o chão. O jovem cavaleiro negro permaneceu em silêncio. Embora Narses não tivesse transportado para o príncipe a segunda metade das últimas palavras de Qaran, ele também aprovou esta decisão. Para um menino de quatorze anos, essas palavras certamente seriam muito difíceis de digerir.

Dariun levantou a sua voz por último.

“Sua Alteza, se ele ainda viver você certamente o encontrará novamente algum dia. Além disso, se o exército lusitano tem o rei vivendo até agora, eles devem ter as suas razões; até que propósito foi cumprido, eles não são susceptíveis de prejudicá-lo desnecessariamente.”

Arslan assentiu, não tanto porque seu coração verdadeiramente entendeu, mas porque ele não queria para Dariun se preocupar.

Neste momento, Narses introduziu o casal de jovens recém-chegados ao príncipe. Primeiro foi à bela mulher com cabelo até a cintura, que se inclinou com o máximo respeito.

“Sua Alteza Arslan, eu presumo? Farangis é o meu nome; embora ocupando em serviço no templo de Mitra em Khuzestan, pela vontade da falecida Alta Sacerdotisa eu vim para acompanhá-lo como um aliado.”

O jovem ofereceu o seu próprio nome, por sua vez.

“Giv é o meu nome; em apoio de Sua Alteza, eu escapei para cá da capital Ecbatana.”

Esta foi uma mentira completa e absoluta, mas antes que ele pudesse ser suspeito, Giv mencionou uma verdade calculada para ganhar a confiança do príncipe.

“Sua Alteza, sua mãe senhora, a rainha consorte Tahmineh, ainda estava em bom estado de saúde quando eu escapei. Eu fui concedido a grande honra de ouvir a própria rainha em pessoa.”

Questões futuras poderiam ser tratadas no futuro. Ele sempre amou mexendo-se em problemas de qualquer maneira. Por enquanto, ele poderia permanecer ao lado de Farangis e introduzir soldados lusitanos à extremidade pontiaguda de sua espada para grande justiça. Se ele começar a se sentir muito restrito, então ele poderia simplesmente fugir. Essa era a visão de Giv das coisas.

Dariun, que estava pairando a uma distância pequena, murmurou ao seu amigo com um sorriso irônico.

“Assim, torna-se quatro para seis. Bem, isso contribui para um aumento de cinquenta por cento no poder, mas gostaria de saber se é realmente bom para confiar neles?”

“Com o exército lusitano numerando por volta de 300000, nos dá, para cada um 50 mil cada para cuidar. Que grande diversão será você não acha?”

Narses não estava apenas alegremente fazer a comparação. Ele estava apontando para fora, com sua ironia típica, o quão difícil suas circunstâncias seriam a partir de agora, sem esperança de muita melhora.

De qualquer forma, a fim de determinar o paradeiro do rei e da rainha, parecia que teriam de realizar de alguma forma uma infiltração em Ecbatana.


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