AS – Livro 1, Capítulo 3 – A Capital em Chamas


Parte 1

O sol se põe, lançando uma luz dourada no horizonte ocidental.

Em um instante, o céu azul claro aprofundou para o anoitecer; rebanhos de aves em suas formações, voltando para seus ninhos. Laranjas e espigas de trigo resplendendo como o âmbar através das planícies. Os picos eternamente nevados que se estendia muito para o leste e o norte refletiam a luz do sol poente, deslumbrando os olhos de todos na estrada. Os viajantes, ambos montados sobre os caminhos sombreados por olmos, ciprestes e álamos, correndo para chegar aos portões de Ecbatana antes de fechar para a noite.

… Essa era uma cena típica de um pôr do sol do outono em Pars. Mas agora, a fumaça subia escura nos campos queimados, as estradas cheias de cadáveres de camponeses massacrados e o ar estava repleto com o cheiro de sangue.

Após a perda devastadora em Atropatene, a capital Parsian de Ecbatana tinha sido cercada por forças lusitanas.

Ecbatana servia não só como o capital real de Pars, mas também como a parada mais vital ao longo de toda a Grande Estrada Continental. Grandes caravanas de muitos países aqui reunidos – sedas, cerâmica, papel e chá de Serica; jades e rubis do Principado de Farhaal; cavalos do Reino de Turan; marfim, artesanato em couro e bronzes de Sindhura; azeite de oliva, lã e vinho do Reino de Maryam; tapetes do Reino de Misr – todos estes bens diversos que dão origem a um local repleto de comércio.

Além de Parsian, a língua franca da Grande Estrada Continental, dezenas de outras línguas formaram um miscelânea entre as pessoas, cavalos, camelos e burros moagem sobre as ruas pavimentadas. Dentro das tabernas, mulheres de cabelos dourados Maryams, mulheres Sindhurans de cabelos escuros e as belezas de todas as nações competiam entre si em termos de sedução e os convidados eram servidos com vinhos famosos de todo o mundo. Ilusionistas Serican, pilotos dublês turanianos e mágicos de Misr entretendo as massas com seus truques inteligentes, acompanhados por músicos Farhaali na flauta. Assim Ecbatana florescia nos últimos 300 anos.

Mas agora, as multidões de turistas diminuíram, a figura do Shah Andragoras estava ausente do seu trono, e nuvens ameaçadoras ofuscavam a capital.

As paredes de Ecbatana mediam 1,6 farsangs (8 km) de leste a oeste, 1,2 farsangs (6 km) de norte a sul, 12 gaz (12 m) de altura e 7 gaz (7 m) de espessura. Cada um dos seus nove portões foi defendido por portas duplas de ferro. Mesmo sob o cerco dos grandes exércitos de Misr do ano anterior, eles não tinham nem tremido.

“Mas naquela época, dentro destas paredes estava o Rei Andragoras. Agora…”

Embora os dois Marzbans Saam e Garshasp estivessem presentes, com o paradeiro do rei desconhecido e só Tahmineh no comando, o povo da cidade crescia cada vez mais inquieto.

De repente, houve uma estranha ocorrência. Indo em direção às fileiras da frente dos Lusitanos sitiante, apareceu uma carruagem descoberta guardada por cerca de dez soldados. Outro par de figuras estava em cima além do motorista. Como a figura mais alta na parte de trás foi gradualmente identificada sob os céus que escureciam, as tropas Parsian foram abaladas.

Foi o Lobo Selvagem, um dos Marzbans de Pars. Duas tiras grossas cercavam seu pescoço e suas mãos estavam igualmente amarradas por trás das costas. Sangue e sujeira manchava todo o seu corpo, mas especialmente horríveis eram os ferimentos em seu rosto e inferior direito, escancarado cada vez mais amplo enquanto o sangue escorria sem parar debaixo do curativo. Os soldados Parsianos gritaram ao ver o famoso Marzban em um estado tão terrível.

“Ouvi-me, ó infiéis da cidade, que desconhecem o temor de Deus!”, Alguém gritou em forte sotaque Parsiano. Todos os soldados nas paredes dirigiram sua atenção para o pequeno homem de vestes negras em pé ao lado de Shapur.

“Eu sou um padre que serve a único Deus verdadeiro Ialdabaoth – o Arcebispo e Grande Inquisidor Bodin! Para transmitir a vontade de Deus para vós infiel eu vim. Através da carne deste infiel devo transmitir tudo!”

Bodin olhou para o guerreiro Parsiano mortalmente ferido sem piedade.

“Primeiro eu vou cortar o dedo mindinho do pé esquerdo deste patife”.

Houve o som de lábios estalando.

“Próximo será o dedo anelar do dedo do pé, em seguida, seu dedo do meio… Quando eu terminar com o pé esquerdo, continuarei com a direita e, em seguida, com as mãos. Farei todos os infiéis da cidade verem o destino que aguarda aqueles que desafiam a Deus!”

Todos os soldados Parsian de pé sobre as muralhas da cidade amaldiçoaram brutalidades ao padre, mas o que irritou Bodin foram os gritos de censura das fileiras dos seus próprios aliados.

Ele proferiu, com uma voz suave, mas perfeitamente clara “Tolos esquecido por Deus!”

O arcebispo olhou para seus aliados, como que se fosse para afastar qualquer crítica com o peito de vestes negras, e gritou em lusitano.

“Este patife é um infiel. Um adorador do demônio que não detém a fé no único Deus verdadeiro Ialdabaoth, aquele que se afastou da luz, uma besta que é amaldiçoada a habitar na escuridão! Para ter pena de um infiel é o mesmo que virar as costas para Deus!”

Neste ponto, os sangrentos, olhos do Marzban ardia em chamas, e ele abriu a boca.

“Um bastardo como você não tem o direito de denegrir a minha fé!” Cuspiu Shapur. Ele não entendia lusitano, mas apenas por ver o estado colérico do sacerdote podia adivinhar a essência de tudo o que estava sendo dito.

“Mate-me de uma vez! Se o seu Deus é verdadeiramente um salvador, então que ele me mande para o inferno ou para onde ele quiser. E a partir daí eu vou ver como seu deus e seu país é igualmente consumido por sua própria crueldade!”

O arcebispo pulou e bateu violentamente em Shapur através da boca com o cajado na mão. Ruídos inquietantes podiam ser ouvidos enquanto os lábios deste último foram arrancados, seus dentes quebrados, com respingos de sangue no ar.

“Pagãos desgraçado! Infiel esquecido de Deus! ”

Em meio a essa maldição, o rosto de Shapur foi atingido uma segunda vez e o cajado estalou. Em toda a probabilidade suas maçãs do rosto foram amassadas também. Mesmo assim, Shapur abriu a boca vermelha manchada e gritou.

“Ó gente de Ecbatana! Caso vocês tenham piedade, em seguida, atirar-me! Não há como me salvar agora. Eu preferiria morrer pela seta de meu próprio povo do que ser torturado até a morte por bárbaros lusitanos!”

Ele foi incapaz de terminar seu discurso. O arcebispo saltou e levantou um grande grito, e dois soldados lusitanos correram, um esfaqueando sua espada através da perna de Shapur e outro esfolando seu peito. Gritos de raiva e simpatia ecoaaram das paredes de Ecbatana, mas ninguém parecia possuir habilidade suficiente para vir em auxílio do guerreiro infeliz.

Naquele momento, um apito suave e rápido passou pelos ouvidos de todos. Tanto Lusitanos e Parsianos olharam para cima. Do alto das muralhas de Ecbatana uma flecha veio voando e encontrou a sua marca entre os olhos de Shapur, para sempre o libertando de seu sofrimento.

Elogios ressoaram. Considerando-se a distância entre Shapur e as muralhas da cidade, ele deve ser um arqueiro de grande força para matá-lo em um único tiro. Das fileiras lusitanas voou para trás várias dúzias de flechas, cada um destinada a uma figura sombria vagando em cima de um canto das muralhas. Mas nem uma única seta atingiu as paredes, muito menos acertou o alvo.

Todos os olhos no único ponto, levantando uma grande celeuma de elogios e curiosidade. Aquele que tinha atirado à flecha era um único jovem. Ele não era um soldado de armadura. Apesar do arco na mão e a espada na cintura, ele estava usando um chapéu bordado e uma túnica semelhante bordada, vestido como um jovem vagabundo. Um velho alaúde foi apoiado por seus pés. Dois soldados correram para o jovem e chamou por ele quando se aproximaram.

“A Rainha Consorte solicita a sua presença. Ela deseja premiar aquele que aliviou o valente Shapur de seu sofrimento.”

“Oh… Acho que eu não estou indo para ser interrogado por assassinato?”

Na voz do jovem ecoava uma leve sugestão de escárnio.

Parte 2

A rainha consorte Tahmineh estava esperando na sala de audiência para o heroico arqueiro sem nome. À esquerda e à direita do trono, ela foi apoiada pelos principais retentores que ainda permaneciam na capital – o primeiro-ministro Husrav e os Marzbans Garshasp e Saam.

A rainha parecia mais jovem do que seus 36 anos, ou para ser mais preciso, ela era uma beleza intemporal. Seus cabelos negros, olhos negros e pele de marfim brilhavam ainda mais do que as joias e sedas que a adornavam.

Em um tapete de dez gaz diante do trono, um jovem se ajoelhava em reverência. A rainha o observou com grande interesse.

113

“Eu poderia saber qual é o teu nome?”

O jovem levantou o rosto e respondeu a consulta da rainha em uma voz melodiosa, “Eles me chamam de Giv, Sua Majestade. Um menestrel errante de profissão. ”

Este jovem chamado Giv parecia ter vinte e dois ou vinte e três anos. Seu cabelo era rico e escuro como vinho e seus olhos eram azuis profundos. As damas de honra sussurravam e suspiravam, admirando sua construção flexível longa e fina, com uma delicada beleza. Mas sua expressão quando ele olhou para a rainha foi incrivelmente descarada. Junto com sua exibição anterior do tiro com arco, era difícil imaginar que ele era apenas um homem que vagava o mundo exercendo seu ofício como músico.

A rainha inclinou a cabeça. A luz das lanternas parecia balançar com seu movimento.

“Um menestrel, dizes. Em seguida, como dizes, que tipo de instrumento tu tocas?”

“Eu toco o oud [1], Sua Majestade. Fora isso, eu posso tocar uma flauta ou cantar; Eu sou um poeta e um dançarino também. Eu não sou ruim com o barbat [2] também. “Ele continuou descaradamente:” Se eu poderia acrescentar, a minha técnica com arco, espada e lança também é uma etapa acima do resto.”

Marzban Saam franziu a testa enquanto Garshasp zombou. Para dois guerreiros do nível de valorosos Mardan, isso só poderia surgir como um bando de ar quente.

“Eu também testemunhei a tua habilidade no arco e flecha a partir da torre oeste. Teu resgate ao fiel Shapur de seu sofrimento. Por isso eu tenho que agradecer a ti.”

“Estou muito honrado.”

Apesar de suas palavras, ficou claro a partir da forma de como o jovem olhou para a rainha que ele esperava alguma outra recompensa além de sua gratidão.

Poderia ter sido um olhar de adoração, ou talvez até mesmo desejo. Confrontado com a beleza indescritível sedutora da rainha consorte Tahmineh, qualquer jovem iria abrigar tal sentimento barato e da mesma forma Tahmineh estava acostumada a ser objeto de tal. No entanto, esse não foi o caso aqui. Sua expressão era não só uma de insolência de bronze, mas parecia considerar a rainha de uma nação inteira como se poderia julgar qualquer mulher comum, e, além disso, exibia insatisfação por ter sido regado com mero elogio, assim como a demanda por alguns seria uma forma de recompensa.

Foi neste ponto que uma das damas de honra que ficavam em cada lado da rainha adiantou-se e levantou a voz em protesto estridente.

“Por favor, desculpem a minha interrupção. Sua Majestade, seu humilde servo reconhece essa pessoa. Ele é um homem muito ultrajante.”

A senhora esfaqueou um dedo acusador neste “Menestrel errante.”

“Este homem não pode ser confiável. Ele é um charlatão que me enganou.”

“Enganou-te? Como assim?”

“Permita que o seu servo para enfrentar esse homem, e ele deve ser sabido.”

Após a obtenção de autorização da rainha, a senhora olhou para Giv e repreendeu.

“Você é um príncipe do País de Sistan, disfarçado como um menestrel, enquanto viajava por várias nações, a fim de empreender um treinamento como um guerreiro – você não me disse isso justamente na noite anterior?”

“Eu fiz.”

“Mas agora você reivindica Sua Majestade, a rainha, que você é apenas um menestrel. Que não seria uma mentira!?”, gritou a senhora. Giv, não afetado, esfregou o queixo enquanto ele olhava para ela.

“Não é com a intenção de atirar areia para os olhos que eu falei assim! Esse era o meu sonho, um sonho que você compartilhou comigo por uma única noite. E quando a escuridão da noite rendeu-se a luz da aurora, esse sonho desapareceu como o orvalho sobre a grama e as folhas. Nada, mas somente a adorável memória permanece agora.”

Estes poderiam ser descritas como linhas que ninguém poderia tolerar, mas recitado pelos tons musicais de Giv eles soavam como a coisa mais natural do mundo. Foi realmente incrível.

“Vamos, não seja tola para destruir um lindo sonho, com a lâmina miserável da realidade? Se você só tinha entendido, o sonho teria se transformado na memória, ainda mais doce e bonita para ele, colorindo e enriquecendo o resto de sua vida. Forçando tudo para aderir a uma filosofia pragmática de ganhos e perdas é rude. Não há necessidade de prosseguir um caminho tão desolado.”

Giv tinha basicamente torcido até a última gota desta dama. Tendo deixado ela com nenhuma possível refutação, ele se virou para a rainha.

“Sistan é o nome de uma nação antiga que já não existe neste mundo, e, portanto, não é algo que deve perturbar uma única alma. Pelo contrário, não se pode deixar de se maravilhar: é as mulheres de todo o mundo realmente tão fraco para a palavra “príncipe”? Não importa o quão sincero um amante que ela pode ter, uma mulher vai atirá-lo de lado apenas por um vagabundo estranho que afirma ser filho de um rei. Na verdade, essas mulheres rasas são adequadas apenas para os sonhos igualmente rasas.”

Ele foi bastante imprudentemente esquivando o ponto, mas quando chegou a este jovem chamado Giv, o que era verdadeiramente enganoso foi o refinado semblante principesco que ele havia sido agraciado. Isso, muito mais do que a realidade, estava em perfeita conformidade com as fantasias da maioria das mulheres jovens.

“É a tua eloquência agora estou bem consciente. Com o tiro com arco, também, que eu já presenciei. Agora deve ser o momento de mostrar as habilidades da tua vocação original”.

Rainha Tahmineh acenou com a mão um pouco, e suas damas transportavam um barbat feito de ouro. Giv aceitou e confiantemente começou a dedilhar.

Mesmo que sua técnica não seja perfeita, dos presentes, nem uma única pessoa poderia dizer isso. Para os cortesãos hipnotizados, o som de sua forma de tocar possuía um lirismo elegante e para as mulheres, em particular cada nota parecia estar impregnada de sensualidade.

Após uma única música, as mulheres cumprimentavam o belo menestrel com fervorosos aplausos. Os homens seguiram um pouco mais relutantes.

Rainha Tahmineh comandou o camareiro para premiar Giv duzentos dinares. Cem por seu arco e flecha e cem por sua música, ela declarou. Giv baixou a cabeça respeitosamente, mas em seu coração, ele lamentou que a rainha fosse uma cadela inesperadamente mesquinha. Ele estava esperando uma recompensa mais perto de quinhentos dinares, pelo menos. Neste ponto, a rainha falou.

“Para o crime de enganar minha serva, alguns montantes foi deduzido.”

Com isso, Giv só podia abaixar a cabeça.

[1] http://www.youtube.com/watch?v=c2WoTk111_c
[2] http://www.youtube.com/watch?v=UDYsDzphlIU

Parte 3

Nas paredes dos locais mais recônditos da capital, onde o som do barbat de Giv não poderia alcançar, o ferro e fogo continuavam a conduzir uma sinfonia de abate. Os lusitanos que haviam estado momentaneamente assustados com a morte de seu refém retomaram seu ataque nas paredes, e os Parsianos bem conhecidos na batalha das muralhas. Ao ver a aproximação das torres de cerco dos Lusitanos, um único soldado correu para relatar a Marzban Saam.

“São eles! Essas são as torres de onde eles atiraram flechas de fogo e envergonhou nossas tropas!”

“Esse tipo de brincadeira de criança?”

Com um cacarejo de sua língua, Saam ordenou os soldados para encher sacos de pele de carneiro com óleo. Alinhando escudos para bloquear o ataque de flechas das torres, que aproveitou uma pausa na ação para lançar os sacos de catapultas. As bolsas atingiram as torres, e óleo derramou para fora das bolsas rasgadas, encharcando os soldados em cima.

“Solte as flechas de fogo!”

Direito no comando, centenas de flechas de fogo coloriam o céu em estrias vermelhas. Nem uma única coisa obstruía a vista das paredes até as torres.

As torres de cerco lusitanas transformaram-se em torres de fogo. Os soldados lusitanos, com seus corpos tragados pelo fogo, uivavam enquanto eles caiam no chão; logo em seguida, as próprias torres caíram também.

Tendo perdido suas torres, os lusitanos se inclinaram para escalar escadas uma após a outra contra as paredes e começaram a subir. Por sua vez, os Parsianos nas paredes lançaram uma saraivada de flechas sobre as cabeças de seus inimigos, regando óleo fervente sobre eles antes de lançar flechas de fogo e de vez em quando lançava pedras pesadas via catapulta para esmagar os soldados lusitanos. O ocasional lusitano que conseguia chegar ao topo, era cada um rodeado pelos soldados que defendiam Parsian e mortos.

Neste ponto, o cerco de Ecbatana já durava 10 dias, mas os lusitanos tinham sido incapazes de progredir um único passo para a cidade. Os lusitanos, já tendo perdido cinquenta mil de seus números na batalha de Atropatene, talvez percebessem a loucura de um ataque direto através da força sozinho e escolheu a recorrer por último a táticas psicológicas.

No quinto dia do décimo primeiro mês, mais de uma centena de cabeças foram alinhadas em uma plataforma na linha de frente das fileiras lusitanas. “Renda-se, ou compartilhem seu destino!” – Uma ameaça simples, mas ao ver essas caras que tinham sido familiares a eles na vida, o público foi atingido por um grande golpe.

A rainha consorte Tahmineh virou um rosto pálido para Marzban Saam, que tinha vindo para o palácio para fazer seu relatório. “Certamente que não, certamente não… Sua Majestade.”

“Não, minha rainha. Sua Majestade não foi testemunhada entre eles. Somente o Eran, Lorde Vahriz, e o Marzbans Manuchehr e Hayir…”

Saam falou com os dentes cerrados. Para eis que, de tal forma, a cabeça dos homens com quem ele havia montado para a batalha e compartilhados bebidas juntos, nínguem poderia permanecer imperturbável.

“Saam! Melhor para abrir os portões e som uma carga! O que mais está à cavalaria para? Não podemos deixar esses bárbaros lusitanos continuar a fazer o que quiserem “, propôs Marzban Garshasp.

“Não há necessidade de pânico. Nós numeramos dez mil dentro destas paredes, e nossas provisões e armas são ao mesmo tempo mais do que suficiente. Se esperarmos por reforços a chegar a partir da fronteira leste, com o seu apoio, podemos envolver os lusitanos de fora, em um ataque em pinça e demoli-los em uma única manhã. Existe, então, alguma necessidade para lançar um ataque prematuro? ”

Enquanto os dois homens encarregados de assuntos militares da cidade, Garshasp e Saam frequentemente conversavam. Garshasp favorecia ação e uma resolução pronta; Saam favorecia batalhas de resistência. Além disso, quando os lusitanos fora da cidade haviam incitado os ghulam na cidade para a ação com promessas de libertação, Garshasp apoiou métodos de força para suprimir os escravos, enquanto Saam se opôs a ele, insistindo que tais ações só elevariam ainda mais a sua ira e estabeleceriam motivos de maior agitação.

“Quantas vezes devo dizer-lhe isso? Não há razão para entrar em pânico. Há ainda Keshvad. Bahman também. Eles certamente irão levar tropas para nos ajudar.”

“Quando?”

Fosse o que fosse, a resposta de Garshasp estava cheia até a borda com animosidade. Nem Saam sente qualquer desejo de responder-lhe. Mesmo se Keshvad e os outros estacionados nas fronteiras orientais voltassem para a capital imediatamente ao receber a notícia da derrota em Atropatene, iria levá-los não menos de um mês para chegar. Além disso, ele e Saam agora deviam afastar esses assuntos militares para lidar com um dilema muito mais urgente.

“Nem o status de Sua Majestade o rei nem o de Sua Alteza Real, o príncipe herdeiro é conhecido. A quem devemos olhar para um líder na frente da batalha?”

Garshasp falou assim: “Se por algum acaso louco algo que aconteceu com os dois, o que passa a ser do Reino de Pars?”

“Quando chegar a hora, não teremos escolha a não ser coroar a rainha consorte Tahmineh e tê-la a governar o país como Rainha Regente.”

“Tsk…” Garshasp estalou a língua. “Se uma coisa dessas acontece, sem dúvida, o povo de Badakhshan se alegrará. O consorte do príncipe de Badakhshan se torna rainha reinante do Pars! No fim das contas, não é Badakhshan que foi o último a rir?”

“Não fale sobre história antiga. Tudo o que ela pode ter sido no passado, ela é atualmente ninguém menos que o cônjuge do rei de nosso reino. Sem ser ela, quem mais pode, eventualmente, ser adequado para a posição?”

Mesmo enquanto falavam o ataque dos Lusitanos, continuava. Em particular, os gritos dirigidos aos ghulam na cidade aumentavam implacavelmente.

“Ó, oprimidos da cidade! A humanidade não foi feita para ser escravizada. Todos são iguais aos olhos de Ialdabaoth. Seja rei ou cavaleiro ou camponês, todos somos iguais, somos discípulos de Deus. Por quanto tempo vocês pretendem gemer sob o peso da tirania? Resgatem a sua dignidade e rompam suas correntes! ”

“Que absurdo. Não são esses bastardos os que estão nos oprimindo?”

Como Garshasp murmurou tristemente para si mesmo, um relatório urgente chegou.

“Os escravos incendiaram o Grande Templo! Eles bateram nos sacerdotes até a morte com suas correntes e pretendem acolher os Lusitanos através do portão oeste! ”

Garshasp estava naquele tempo dirigindo a defesa da porta do norte, mas imediatamente confiou o comando para seu subordinado e andava sozinho ao portão oeste. Em meio a um turbilhão de chamas e fumaça se enfrentavam uma multidão de escravos e soldados.

“Defenda os portões! Não o deixe ser aberto!”

Enquanto Garshasp voava para os portões a cavalo, os escravos, com tochas e paus, à primeira questão, como se a correr. Mas ao perceber que Garshasp estava sozinho, eles invadiram a frente novamente. Parecia que eles queriam dizer para arrastá-los de sua montaria.

A espada de Garshasp cortou a esquerda e direita do alto de seu cavalo em rajadas de luz pálida. Sangue brilhante saltou do solo em resposta enquanto os cadáveres de escravos começavam a amontoar no pavimento de pedra. Gritando em desespero, os escravos tentaram fugir, desta vez realmente, apenas para encontrar-se rodeado por Saam e seus homens chegam. Assim os portões mal foram salvos.

“Garshasp! Matar escravos é algo para se orgulhar?” Cuspiu Saam enojado.

Garshasp perdeu a paciência. “Eles não são escravos, mas insurgentes!”

“Empunhando nada além de paus?”

“Dentro de seus corações, eles carregavam espadas!”

Confrontado com esta refutação afiada, Saam fechou a boca. Mas, enquanto observava os escravos sendo chicoteado de volta no lugar e arrastado, ele falou de novo.

“Olhe para os seus olhos, Garshasp. Você pode ter matado uma dúzia de insurgentes, mas em troca pode ter dado à luz a mais mil.”

O prognóstico de Saam atingiu a marca.

No dia seguinte, não muito longe do portão norte, os escravos que haviam sido presos lá em uma pequena cela se revoltaram.

Não é possível colocar-se com estas revoltas escravas sucessivas por mais tempo, Marzban Saam procurou uma audiência com a rainha Tahmineh e ofereceu conselhos exaustivos sobre a forma de melhorar a situação.

“Não há mais nenhuma outra escolha. Sua Majestade, eu te imploro: emancipe todos os escravos na cidade, os eleve a Azat e oferecer-lhes uma indenização e as armas. Se isso não for feito, a invulnerabilidade da capital real passa a ser pouco mais do que uma ilusão fantasiosa”.

As sobrancelhas finas da rainha se uniram em consternação.

“Não é que eu não entendo a tua sugestão, Senhor Saam. No entanto, os wispuhran, wuzurgan, azadan, azat e ghulam formam os pilares da sociedade Parsian. Fosses tu a perturbar os próprios fundamentos da nação para nada a não ser uma garantia momentânea, após o retorno de Sua Majestade o rei nenhuma desculpa ou pedido de desculpas deve ser suficiente.”

Saam soltou um suspiro na obstinação da rainha.

“Isso é verdade. Mas com todo o respeito, Sua Majestade, os chamados fundamentos são, mesmo, neste exato momento, comprometendo o capital. Quem, afinal, iria lutar por um país que os mantém sob cativeiro? Os inimigos que nos cercam prometeram a esses escravos exatamente o que nós não podemos conceder-lhes. Mesmo que esse tipo de promessa dificilmente pode ser qualquer coisa de confiança, a partir da perspectiva dos escravos que perderam a esperança em suas circunstâncias atuais, acreditando em tal promessa não é ruim.”

“Entendo. Vou pensar no assunto.”

Como a rainha ofereceu nenhum compromisso adicional, Saam foi forçado a retirar-se.

E assim, a situação continuou a piorar.

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Para o menestrel Giv, que havia sido concedido um quarto no palácio, era como se o caos de fogo da batalha lá fora não era da conta dele em tudo. Ele tinha uma vida de luxo, restaurantes, e indolência geral, até que uma noite, ele foi convocado para o escritório do primeiro-ministro Husrav.

O primeiro-ministro, que, devido a um mau estômago, parecia tão magro como um plebeu empobrecido, cumprimentou o jovem menestrel com um sorriso obsequioso.

“Eu prefiro me perguntar se, como parece para mim, o seu juízo seja tão impressionantes quanto o seu arco e flecha.”

“Então, me dizem isso desde que eu era criança.”

Aceitação a pacífica bajulação, Giv deixou o primeiro-ministro Husrav em uma perda de palavras. Seu olhar vagava sobre o detalhe da pintura mural nas paredes. Depois, com a forma de ter feito algum tipo de descoberta, ele convidou Giv para se sentar. Bem consciente de que ele tinha a vantagem, o jovem menestrel se estabeleceu sem o menor indício de reserva.

“Agora, então. Há algo que eu gostaria de discutir com você. Dada a sua esperteza indubitável, eu suponho que eu posso confiar em você?”

Giv não respondeu imediatamente. Ele fixou o olhar no rosto do ministro, cada um passando seus sentidos de sondagem no ar sobre ele. Ele podia sentir a aura de lâmina metálica e armadura. Se ele se recusasse a proposta do ministro, o seu adversário não seria apenas um único cavaleiro totalmente blindado. Além disso, ele estava atualmente desarmado. Se ele se recusasse a ele, sempre havia a opção de utilizar o ministro como um escudo humano, mas este pequeno oficial murcho parecia ser mais afiado do que parecia.

“Ou seja? Que tal? Você aceita?”

“Vamos ver… Dando uma razão adequada e uma recompensa adequada e para não mencionar a possibilidade de sucesso, então é claro que eu vou aceitar, mas…”

“Para garantir a continuação do Reino de Pars, por si só é a razão. A recompensa creio eu, deve ser satisfatória. ”

“Se for esse o caso, Vossa Excelência, então eu farei o meu melhor humildemente.”

Evidentemente satisfeito, Husrav assentiu.

“É assim mesmo? Quando ela ouvir sua resposta, eu tenho certeza que Sua Majestade a rainha deve também ficar satisfeita.”

“Sua Majestade!?”

“Chamar você aqui não foi ideia minha. Foi à vontade de Sua Majestade. Um sinal da grande fé que ela coloca em você. ”

“Meu, meu. Para colocar sua fé em um menestrel errante como eu – eu estou muito simplesmente espantado”.

Nenhuma das partes estava sendo totalmente sincera. Apenas alguém tão estúpido como um porco acreditaria nas cortesias dos poderosos e privilegiados.

“Em breve, Giv, eu gostaria que você para escoltar Sua Majestade a rainha através de uma passagem secreta e levá-la para um lugar seguro fora da cidade.”

“Sua Majestade vai escapar da capital?”

“É isso mesmo.”

“O capital real é intitulada assim, por causa da presença do rei e sua consorte. No momento em que um está ausente, Ecbatana deixa de ser digno de seu bom nome.”

Seja qual for o sarcasmo que foi presente em suas palavras, o ministro não pareceu notar envolvido como era em agradáveis ​​tons prateados.

“Se a rainha escapa com sucesso e se junta a outros lugares com Sua Majestade o rei em segurança, estabelecendo, assim, uma vez mais, a autoridade real de Pars, os generais e soldados e indivíduos que ainda se mantêm fiéis certamente irão se reunir lá. Ecbatana ou não, não há necessidade de mexer e de agarrar mais uma coisa dessas.”

Tudo em tudo, muito bem dito.

“Há um milhão de cidadãos em Ecbatana. E sobre suas vidas?”

No momento em que Giv apontou isso, o ministro revelou de imediato o seu desagrado. Com tal conversa não era mais simples sarcasmo, mas censura pura e simples, o ministro dificilmente poderia não notar.

“Isso não tem nada a ver com você. Mais importante ainda, a família real deve ser protegida. É simplesmente impossível de levar em conta todos os plebeus lá fora.”

“… É isto. É exatamente por isso que os cidadãos inocentes não têm escolha senão para se defenderem sozinhos. Assim como eu.”

Como se o ministro havia lido sua mente, ele foi incapaz de ouvir o murmúrio no coração de Giv. Que ele tinha servido como o primeiro-ministro de Pars por dezesseis anos sem incidente foi simplesmente porque ele antecipou a vontade de Andragoras, cuja autoridade era absoluta, sem nunca entrar em seu lado ruim e possuía julgamento excepcionalmente interessados ​​tanto em relação das intrigas internas e externas do tribunal.

Todas as decisões foram deixadas para Andragoras. Tudo que Husrav tinha que fazer era realizar essas decisões em conformidade. Embora ele também enriquecesse seus cofres pessoais de vez em quando, em comparação com a maioria dos outros nobres e sacerdotes seus crimes não eram escandalosos; e, além disso, ele provavelmente foi dado como certo que um funcionário de alto escalão iria tirar proveito de sua posição, e que um em uma posição de poder receberia determinadas licenças de comodidade. Ele não tinha nenhuma razão para explicar-se aos gostos de algum menestrel errante humilde como Giv.

Cem dinares foram concedidos a Giv. Giv os aceitou com um grande show de reverência. Não há necessidade, afinal, para diminuir o que foi dado livremente.

Parte 4

Giv caminhava por um aqueduto subterrâneo longo e amplo que levava para fora da cidade. Tochas brilhavam ao longo de todos os tijolos e vias navegáveis impostas por pedra e a água que fluía chegava até a metade dos joelhos de Giv. Giv e a mulher velada de negro que ele estava guiando já havia estado perambulando pelo corredor escuro por cerca de uma hora.

Este aqueduto subterrâneo existia para a família real fugir em momentos de emergência, ou assim Giv tinha sido informado pelo primeiro-ministro. Foi assim em todos os tempos e lugares. Funcionários da realeza e poderosos sempre tiveram uma rota de fuga reservada para seu uso sozinho, vedado ao povo comum. Mesmo não foi permitido o conhecimento de sua existência. Enquanto os plebeus foram abatidos por soldados inimigos, seus corpos se acumulando em uma parede, o rei e seu clã fugia sozinho para a segurança. Não era este o contrário? Sem qualquer nação para falar, ele foi o rei que estaria em apuros, não as pessoas.

“Não importa como você olha para ele, eles estão me vendendo tão baixo.”

Giv ridicularizado tanto ele quanto o ministro. Como se a rainha consorte, não acompanhada por uma única trava ou dama, realmente confiaria seu destino a algum menestrel errante. Esse tipo de coisa acontecia somente nas imaginações fantasiosas de um trovador.

“Você deve estar cansado. Devemos descansar um pouco? ”

A mulher velada em negro balançou a cabeça em silêncio. Ela provavelmente não tinha qualquer confiança de que sua voz seria a mesma, por assim dizer.

“Não se esforce, agora. Tem que ser duro apenas fingindo ser sua majestade.”

Depois de uma longa pausa, uma voz resignada quebrou o silêncio. Era, como se viu, de outra pessoa.

“Como você percebeu?”

“O cheiro.”

Giv apontou o dedo para o nariz bem feito e exibiu um sorriso maroto.

“Seu odor corporal não é uma coisa de Sua Majestade. Mesmo se você usar o mesmo perfume”.

Para isso, a senhora não tinha resposta.

“Usando você como uma isca, enquanto a rainha consorte faz sua fuga. É esse tipo de arranjo, não é.”

Os lábios da senhora permaneceram selados.

“Isso é o que as pessoas são como nobres. Partindo do princípio de que é perfeitamente natural para os outros a servi-los. Partindo do pressuposto que os outros vão se sacrificar por causa deles. Sem saber nada sobre gratidão. Criaturas vaidosas que são, veja.”

“Não vou permitir você a caluniar Sua Majestade”.

“Bom sofrimento…”

“Não importa o que Sua Majestade e o Senhor Ministro pensam, eu ouvir e obedeci lealmente. Tudo o que tenho a fazer é cumprir meu próprio dever.”

“Agora, isso é o que eles chamam de uma mentalidade de escravo.”

Giv falou ousadamente e totalmente sem piedade.

“É por causa de tipos servis como você que os bem-nascidos podem agir como quiserem. Enquanto eles se chafurdam na sua própria complacência, você, o povo, são os que acabam sofrendo. Esse tipo de obrigação com certeza não é a minha coisa.”

“Nesse caso, você quer dizer que você não pode me levar mais longe?”

“Bem, o acordo era para mim para servir como escolta da rainha consorte, e não a escolta de alguma senhora do tribunal fingindo. Vendo como eu te trouxe até aqui de qualquer maneira, você não tem nenhum motivo para reclamação, hein?”

Corpo ágil do Giv de repente se inclinou para trás enquanto a senhora desembainhou seus acinaces com uma única barra. Enquanto ele se esquivava levemente sua segunda greve, bem como, um sorriso irônico veio à tona.

“Ah, pare com isso. Companheiro sem fé. Eu posso ser um vagabundo, mas eu nunca viraria minha lâmina em uma mulher bonita.”

Em um instante, aquele sorriso foi à maneira de dispersar a névoa. Mesmo quando ela atacou com sua espada curta pela segunda vez, a senhora também tinha ajoelhado Giv na virilha, deixando-o sem palavras.

Com Giv sendo incapaz de até mesmo disparar uma última réplica, a senhora saiu correndo, salpicando água em seu rastro. Ela provavelmente pretendia voltar ao tribunal para informá-los sobre a situação. Direção errada, Giv queria dizer, mas não podia fazer um som.

Depois de correr por um tempo, à senhora perdeu seu caminho e chegou a parar sob a luz fraca de uma tocha. Pouco tempo suficiente, um grito escapou dela, pois ela tinha visto o esboço de uma figura estranha muito perto dela.

“Ora, ora. O que é isso? Será que Sua Majestade Gloriosa de Pars esqueceu os sofrimentos de seu povo e escapou sozinha?”

As chamas da tocha refletiam em uma máscara de prata, dissipando-se em pequenas explosões de luz.

“Que par ela faz com o vilão Andragoras! Um abandona seus homens e foge do campo de batalha; o outro abandona a capital e seu povo para longe nessa toca subterrânea. Onde se extraviou as responsabilidades daqueles que se sentam no trono?”

Nas sombras por trás do homem mascarado ameaçadoramente se escondia várias dezenas de figuras. Em meio a seu medo, a senhora recordou seu dever.

“Quem és tu?”

Esta consulta simples, mas sombria foi repelida pelos risos frios da máscara de prata.

“Aquele que exigirá verdadeira justiça sobre Pars”.

A voz ressoou contra as paredes e a água antes de se dissolver na escuridão.

Sua risada tinha sido fria, mas totalmente sem humor. O homem da máscara de prata, pelo menos, não tinha qualquer dúvida sobre sua busca por justiça.

Embora seu corpo estivesse paralisado de terror, a senhora, ainda tentando fugir, chutou os pés na água. Mas quando seu olhar passou num rosto familiar, com a boca aberta em um grito.

“Marzban Qaran, meu Senhor! O que você está fazendo neste tipo de lugar… ”

” Meu Senhor? ”

Enquanto ele entendia suas palavras, as suspeitas do homem mascarado se transformaram imediatamente em certeza.

“Rapariga! Você não é a rainha!”

A mão do homem rasgou o véu, revelando o rosto de uma jovem mulher que, embora graciosa, estava longe de qualquer jogo para Tahmineh. Olhando fixamente para aquele rosto pálido com o terror, ele com a máscara de prata, logo entendeu tudo o que ele precisava saber.

“Primeiro foi Vahriz neste assunto… Onde quer que eu me vire todos esses tolos servis ficando no meu caminho!”

Quando o som de dentes moendo filtrou através da fenda da boca da máscara de prata, os cavaleiros que o cercavam abaixaram a cabeça como se estivesse em desgosto.

O rosto da senhora contraiu com medo, então na embreagem da esmagadora agonia. O homem da máscara de prata fechou as mãos em torno do pescoço da senhora com força implacável. A partir das fendas ao redor dos olhos subiram uma luz avermelhada que era difícil de ver.

Mesmo quando braços batendo da senhora caíram do ar, as mãos do homem mascarado continuaram a imprensar. Somente quando o som maçante de osso foi ouvido que fez o homem finalmente liberar a infeliz senhora.

O corpo da senhora caiu nas águas rasas como uma pedra, espirrando gotículas sobre a máscara de prata como inúmeras pedras preciosas.

Sem dizer uma palavra, o homem da máscara de prata se moveu como se a sair da água. Parecia, também, como se ele tivesse colocado para descansar toda a sua raiva, ódio e decepção nas águas ao lado da senhora.

“Espere!”

Uma voz aguda parou os passos da máscara de prata. Como uma empresa se virou para ver um jovem cuja aparência, banhada pela luz vacilante das tochas enquanto avançava passo a passo em direção a eles, só poderia ser descrito como elegante.

“Qual é o ponto de matar uma beleza, mesmo que ela não foi particularmente impressionante? Se você deixá-la viver, talvez ela tivesse tido uma mudança de coração e me deixar ser o seu homem.”

Ninguém, mas do que o “Menestrel Errante” Giv possivelmente iria dizer uma coisa dessas. No silêncio hostil que se seguiu, ele friamente varreu a frente e jogou sua própria capa sobre o corpo semissubmerso da senhora.

“Que tal me dar uma olhada em seu rosto, assassino de senhoras?”

Ele não obteve resposta.

“Ou talvez que é a sua cara real, não tem sangue que corre em suas veias, mas sim mercúrio?”

“Todos vocês: acabem com este mosquito irritante. Eu vou atrás da rainha real.”

Tendo jogado fora essas palavras, elevando-se a figura da máscara de prata virou. Qaran seguiu atrás, enquanto cinco dos cavaleiros adiantaram-se para bloquear o caminho de Giv.

Houve o som de lâminas desembainhando em sucessão. Cinco espadas passaram diante de Giv em um anel. Sem dúvida, sentindo a sua determinação, Giv se apoiou contra a parede da hidrovia para evitar ser cercado. No momento em que ele brandia sua própria espada, o primeiro ataque cortou para ele através do ar.

As paredes e o teto do aqueduto subterrâneo ecoavam novamente e novamente com o choque de lâminas. A água sobre suas pernas espirravam e encharcava e à luz das tochas chiou para baixo para uma cor doentia.

“Um para baixo!”

A voz de contagem foi acompanhada por um spray impressionantemente conspícuo de água misturada com vermelho.

Toda vez que a luz das tochas brilhou sobre a lâmina, sangue e água de Giv formou uma cachoeira invertida. Se o homem da máscara de prata estivesse presente a esse cenário, houve certamente nenhuma maneira que ele podia ignorar essa demonstração de esgrima. Mesmo assim, no momento em que o quinto cavaleiro tinha caído para o flash de sua lâmina, Giv também havia desperdiçado uma quantidade considerável de tempo e energia.

Eles não tinham sido surrados pelo adversário.

“Tudo bem, para resgatar essa mentirosa de uma rainha, ou devo parar agora que eu fiz a pena dos meus dinares?”

Giv coçou o queixo enquanto ele deliberava e no final escolheu uma terceira via. Ele seguia o aqueduto de volta para o palácio e aproveitou o caos para levar a si mesmo para o Tesouro. Enquanto ele era apenas uma questão de si mesmo, ele estava confiante de que ele poderia se proteger, não importa o que acontecesse.

Assim como ele estava andando fora, Giv parou novamente. Ele procurou os corpos dos Lusitanos que ele tinha acabado de cortar e saiu com várias pequenas bolsas de lã na mão. Depois de abrir-lhes para confirmar a presença da moeda lusitana, ele descaradamente realizou um gesto de homenagem.

“Os mortos não têm necessidade de tais coisas. Vou colocá-los para uma boa utilização, por isso obrigado!”

Os mortos não tinha resposta para ele, mas Giv não pareceu se importar tanto. Ele caminhou sobre os cadáveres e começou a ir de volta para baixo sobre a escuridão do aqueduto para voltar a Ecbatana.

Parte 5

Mesmo que o incidente no palácio se desenrolava, Marzban Saam estava dirigindo as defesas nos portões. Naquela noite, o ataque do exército lusitano foi particularmente agressivo. Eles escalaram os muros sob uma chuva de flechas, arrastados pela onda após onda de ataque, apenas para reformar e retomar seu ataque cada vez mais.

É claro que tudo isso foi acontecendo de acordo com os movimentos da máscara de prata nos aquedutos subterrâneos. Eles tinham nenhuma intenção de permitir que o exército Parsian ter mesmo o menor indício de que estava transpirando.

À medida que os corpos de seus mortos se empilhavam ao pé das paredes, os Lusitanos simplesmente erigiam escadas em cima dos cadáveres e continuavam seus ataques.

No momento em que o palácio se iluminou em chamas, a metade da noite já tinha passado. Testemunhando esta vista do alto das paredes, Saam entregou o comando das defesas para um subordinado e desceu sozinho para saltar sobre um cavalo e galopar em direção ao palácio.

141

Fumaça tomava conta do palácio. Os sons de lâminas conflitantes ecoavam em todos os lugares. Saam saltou de seu cavalo e disparou um par de assaltantes de reação lenta, só para congelar, não muito chocado, após o aparecimento de um terceiro.

“Você – Você… Qaran!”

Com a espada manchada de sangue ainda na mão, Saam olhou horrorizado para seu ex-companheiro. Mas só por um momento. As tropas meio mortas que voltaram de Atropatene não disseram isso? Foi por causa de Qaran virar um vira-casaca que seu lado tinha sofrido tamanha derrota, que eles tinham reivindicado. Embora ele não tivesse acreditado no momento, a resposta sobre quem, entre acusador e acusado, estava com a razão, estava agora diante de seus olhos!

Saam levantou o braço em uma rajada de vento.

Lâminas entraram em confronto. Faíscas dançavam na penumbra. No momento seguinte, as posições dos dois homens havia trocado.

Qaran se mostrou o mais rápido na sua segunda troca. Lâmina de Saam cortou o vento da noite, muito tarde para o ataque, mas conseguindo, pelo menos, um aparo bem sucedido, conservando assim o seu próprio pescoço.

Através da fumaça e os gritos dos cortesãos, o encontro feroz continuou. Elmo de Qaran foi arremessado; a armadura de Saam rachado. Suas lâminas cruzadas em um ângulo estranho; sob essas restrições próximas, os seus olhares de repente foram bloqueados. Quantos golpes que haviam trocado até agora? Nem estavam mantendo a contagem.

“Qaran – você – por que você vendeu o seu próprio país?”

“Eu tenho minhas razões, mas alguém como você nunca iria entender.”

“Ah, mas é claro. Como poderia alguém?! ”

Suas lâminas estavam para o lado. Os homens dançavam distante. Saam em pânico, percebendo que ele tinha sido completamente cercado por pessoas de Qaran – embora ele ainda não tivesse notado que atrás dele agora estava o homem da máscara de prata, com a lança na mão. Por outro lado, Qaran cresceu em confiança.

“Renda, Saam! Se você se converter à fé de Ialdabaoth, eles vão deixar você preservar essa vida miserável de vocês, juntamente com a sua posição!”

“Que absurdo – para um cão para estar resmungando sobre os gostos de status humano!”

Mesmo que ele amaldiçoou para ele, Saam enfiou a lâmina na direção do rosto de Qaran. Qaran se torceu para evitar o ataque. Nesse momento, Saam, não costuma desperdiçar sua chance e aproveitou o espaço que se abriu e entrou completamente. Com um único golpe, cortou os cavaleiros alinhados diante dele como uma fileira de velas, não deixando um único vestígio de obstáculo humano. Parecia que Saam tinha quebrado com sucesso através do cerco.

Foi então que o homem da máscara de prata empurrou adiante a lança que ele estava exercendo. Essa arma longa e pesada espetou passando a armadura de Saam, por meio de suas costas e o peito. Enquanto ele vacilava, tonto e sem palavras, outro par de cavaleiros apanhou e esfaqueou suas lâminas nele.

Por um tempo Saam estava ali, seu torso trespassado com uma lança e duas espadas. Em seguida, com um barulho pesado, ele caiu no pavimento de pedra.

“… Que pena.”

Murmúrio da Máscara de prata, varrida pelo vento da noite, não poderia ter sido ouvida por qualquer pessoa presente; Talvez, então, era porque ele compartilhou o mesmo sentimento que Qaran respondeu com um aceno de sua autoria. Olhando sobre o corpo caído de seu ex-companheiro, sua expressão vacilou ainda que levemente, e ajoelhou-se, sentindo o pulso de Saam.

“Minha palavra. Mesmo assim, ele ainda se apega à vida!”

.

Soldados lusitanos derramavam pelos portões que Qaran tinha aberto. O povo de Ecbatana gritava e chorava em sua tentativa de escapar, apenas para ser chutado para baixo pelos cavalos, seus crânios quebrados enquanto cavaleiros inimigos esfaqueavam lanças por meio de suas costas. Não fazia diferença se fossem mulheres ou crianças. Cada pagão que eles mataram os trouxe um passo mais perto do céu.

Esforçando desesperadamente durante todo o tempo para deter a torrente de pessoas e cavalos foi Garshasp. Enquanto ele gritava repreensões aos subordinados que pululavam a seus pés, ele brandiu a espada e pôs o seu cavalo na frente dos invasores na tentativa de bloquear sua passagem.

No entanto, nesse exato momento, uma lança lusitana se lançou para frente e perfurou o peito de sua montaria. Com um grito agudo, o cavalo contrariou o seu cavaleiro e caiu no chão.

O Garshasp jogado tinha acabado de levantar-se a meio caminho do chão quando lâminas lusitanas caíram sobre ele a partir de cima, por trás, na frente e para os lados. O Marzban orgulhoso agora era nada além de um pedaço de carne sangrenta.

.

A brisa da noite carregava o cheiro de sangue por todo o caminho para as áreas comerciais de Ecbatana.

Bêbado no sangue e álcool, os soldados lusitanos arrastaram os corpos das mulheres ao longo enquanto pisavam tudo sobre os cadáveres dos cidadãos.

De um canto do palácio, o homem da máscara de prata olhava as ruas sujas de sangue.

“Aproveitem a vitória de hoje, enquanto vocês podem bárbaros lusitanos.”

Embora fossem supostamente seus aliados, os lusitanos não foram poupados qualquer desprezo em murmúrios de Máscara de Prata.

“Quanto mais você vira-latas entrar em tão sangrenta, folia vulgar, mais o povo de Pars devem procurar um salvador. Um herói, a persegui-lo a partir desta terra e restaurar a glória do reino. Quando esse tempo chegar, você bastardos pagaram pelos crimes de hoje.”

Abaixo dele, mais um grupo de soldados lusitanos passaram correndo. Sem dúvida, eles estavam planejando saquear o Grande Templo. Aqueles que não temem a autoridade do rei Parsian, naturalmente, não temem o poder de seus deuses também. Além disso, eles acreditavam que uma causa justa para destruir tal reduto de idolatria, em nome de seu Deus. Finalmente, as portas do Grande Templo foram destruídas, e todos eles invadiram o local ao mesmo tempo.

Para a sua esquerda e direita foram reunidas as estátuas de várias divindades do panteão Parsian.

Coroado em ouro e envolto em um manto de pele de castor era a deusa de todas as águas, Anahita, ela que foi também conhecida como a deusa do nascimento.

O cavalo branco com uma juba de ouro era um avatar do deus da chuva Tishtrya.

Ele com as asas de um corvo gigante no lugar das mãos, o deus da vitória Verethragna.

[N/T: Quem já leu Campione?]

Deusa da beleza e da sorte foi à divindade guardiã virginal, a brilhante Ashi.

E por último, mas não menos importante: ele dos mil ouvidos, e dos dez mil olhos, quem sabe de tudo nos céus e tudo entre os homens. Mitra, o deus da aliança e da fidelidade, adorado também como o deus da guerra.

Em torno dessas estátuas os soldados lusitanos gritavam e reuniam, puxando-os para baixo de suas plataformas, um após outro. As estátuas foram feitas de materiais variados. Algumas foram esculpidas em mármore; outros tinham sido fundidos em bronze e dourado em ouro.

As figuras de mármore quebravam após bater no chão. Os bronzes foram despojados de seu ouro por lâmina e com a mão. “Deuses pagãos!” “Demônios!” proclamavam os soldados, junto com outras expressões de sua fé, mesmo que eles acumularam ouro folhear para seus peitos e cuspiam nos rostos das estátuas.

“Porcos serão porcos, eu suponho.”

O som da risada zombeteira fria trouxe seus movimentos a uma parada súbita. A figura de um único jovem Parsian estava no meio das estátuas caídas.

“Cruelmente destruindo as estátuas de tão belas deusas em um estado tão lamentável – que isso não indica a sua deficiência chamada estética? É que nem prova de quão bárbaro você muito imundo são?”

Os soldados lusitanos se entreolharam. Entre eles, um que entendeu Parsian como a língua franca da Grande Estrada Continental, gritou com raiva em troca.

“Sobre o que você está falando? Você adorador de ídolos herege! Com o advento do único Deus verdadeiro Ialdabaoth no final do dia, todos vocês, pagãos malditos cairão nas profundezas do inferno para o resto da eternidade. Você não vai mesmo ter a chance de arrependimento, então!”

“Quem iria querer viver em um paraíso repleto de porcos lusitanos como você, afinal?”

Mesmo com a sua juventude – Giv – cuspiu uma resposta venenosa, ele se moveu de modo que pudesse puxar a sua espada a qualquer momento. Soldados lusitanos começaram a rodeá-lo, espadas eriçadas em suas mãos.

“Amada Ashi, Senhora da Sorte, que guarda as nascentes e umedece a terra; ouve-me, ó deusa!”

Como se dedicando um verso a uma beleza, Giv levantou o rosto para o céu.

“Aqui está um dos seus adeptos, com um rosto e corpo abençoado de tal forma, a ponto de ser morto por porcos lusitanos humildes. Se você tem um coração, peço-te, dá-me a tua proteção!”

Aqueles que compreendiam Parsian ficaram furiosos; mesmo aqueles que não entenderam cresciam chateados. Um deles, que parecia ser o capitão dos soldados, brandiu sua espada atacando.

Lâmina de Giv pintado um crescente prateado enquanto o capitão lusitano dançava perto, como um lampejo de luar, atirando sua espada para o céu à noite. O capitão, por isso sumariamente derrotado, ainda estava de pé impotente e surpreso quanto Giv mergulhou direto para o seu lado.

Torcendo o braço direito do capitão com a mão esquerda, Giv nivelou sua própria espada para os lusitanos atordoados com a mão livre e começou a descer um lance de escadas de pedra, passo a passo.

Os soldados lusitanos trocaram olhares apavorados e inquietos, encolhendo-se. Já se deram conta de que este rapaz bonito com cara, de modo jocoso no discurso e conduta, era na verdade um espadachim de inspiradora proeza. Melhor que o seu capitão deve ser morto, talvez, do que sofrer igualmente esmagadora derrota em suas mãos.

“Não se atreva a jogar, malditos bárbaros.”

Giv continuou a ameaçar os lusitanos em um tom meio cantado.

“Dê mais um passo, e seu capitão irá encontrar-se com uma cabeça mais curta. Aqueles de vocês que entendem devem traduzir para os seus companheiros porcos, por sinal” ele continuou, dizendo muito bem o que ele queria. “Agora, então, oh linda deusa Ashi. Tenho conseguido varrer um pouco de suas perturbações. E agora eu pretendo fazer esses porcos se arrependerem de seus pecados. Por favor, aceite de bom grado estes bens que eles saquearam da população Parsian e do palácio como suas ofertas para você.”

Giv ergueu a voz.

“Aquele porco ali. Manto. Tire. Agora junte todo o saque que seus amigos reuniram. Se você tem alguma reclamação, lembre-se do que eu disse sobre a altura do seu capitão…”

Vendo que não fazia diferença se eles gostaram ou não, os Lusitanos completamente derrotados nem sequer pensaram em desobedecer.

Cinco minutos depois, Giv forçou o capitão, tendo todo o espólio empacotado no manto, para dentro dos canais subterrâneos. Fora da porta espessa, os Lusitanos tardiamente explodiram em um tumulto, mas então eles não eram mesmo um aborrecimento menor.

Ao chegar a um local adequado, Giv nocauteou o capitão com o punho da sua espada, colocou-o contra uma parede, e assumiu o pacote de saque a si mesmo, antes de eventualmente sair no meio de uma floresta nos arredores da cidade. Fumo continuou a ondular na capital, bem como no sentido oposto.

Provavelmente, os Lusitanos arrasaram mais de uma aldeia enquanto eles continuaram a saquear e abate. Pela manhã, mais centenas de cabeças pagãs, sem dúvida, seriam alinhadas em lanças na frente das muralhas da cidade.

“Que final lamentável.”

Sobrecarregados com os seus bens ilícitos, Giv continuou a caminhar, considerando onde ele podia adquirir um cavalo.

“… Assim, o rei herói Kai Khosrow sentou-se em cima de um trono de ouro; e todos os reis de toda a vasta terra se ajoelharam diante dele em sinal de obediência; e o Reino de Pars foi unido…”

Giv cantarolou um verso do épico da fundação do reino para si mesmo. Desde o brilho duro em seus olhos, tão afiado quanto à luz das estrelas refletidas em uma espada, pode-se ver que a sua expressão tinha perdido a sua frivolidade alegre anterior.

A queda de Pars foi uma inevitabilidade. Esta foi uma nação construída sobre as cinzas de outras nações; o que nasceu a partir de cinzas só pode voltar a cinzas. E, no entanto, mesmo assim – assistindo os bárbaros lusitanos pisoteando todas as vastas terras de Pars, matando e saqueando o que quisessem, não era algo que estava bem com ele. (Seu próprio modesto lucro com a situação era outra questão inteiramente.) De alguma forma ou de outra, esses bastardos tiveram que ser ensinados uma lição.

Antes do amanhecer se acabar por completo, Giv parou de pensar sobre a questão da capital atrás dele e desapareceu nos últimos vestígios da noite.

Parte 6

Atualmente, o palácio tornou-se um terreno de caça para predadores de armadura.

“Encontrem a rainha! Capturem-na! ”

A gritaria e passos pesados ​​dos Lusitanos batiam em todos os mosaicos.

Capturando a rainha consorte Tahmineh pode ter sido a meta oficial dos soldados lusitanos, mas, entretanto, eles também estavam ocupados satisfazendo seus próprios desejos pessoais. Eles assaltaram as damas da corte em fuga, e depois de matá-los apreendiam seus colares e anéis, satisfazendo, assim, todos os três de seus desejos de uma só vez.

Não importa o quão bárbaro eles agiram no sentido dos pagãos, seu deus Ialdabaoth iria perdoá-los. Seus clérigos tinham garantido. Sua perseguição dos pagãos era tudo de acordo com a vontade de Deus e era seu dever como seus adeptos. Eles não tinham motivo para hesitar. Além disso, ao fazê-lo, poderia desencadear os seus próprios impulsos bestiais…

E assim, o palácio foi preenchido com as gargalhadas dos vencedores e os lamentos desesperados dos derrotados. Os magníficos salões de mármore que tinham antes da partida do rei Andragoras para frente foi preenchida com tal esplendor e luxo, se transformaram em um pântano de sangue e desgraça.

O homem da máscara de prata andava ao redor do palácio, sozinho. O seu objetivo, no entanto, não era de todo a mesma que a dos soldados lusitanos. Apesar de suas botas de couro foram banhada de sangue enquanto ele pisava em todos os corpos desmembrados, ele não foi transferido ainda no menor. Ninguém podia ouvir os murmúrios escondido atrás de sua máscara.

“Essa mulher não poderia esperar que Ecbatana caísse tão rapidamente. Ela deve ter tido a intenção de que a dupla de chamar a atenção dos lusitanos para longe dela, enquanto ela iria escapar somente depois que eles baixassem a guarda. Se for esse o caso, deve haver alguma câmara oculta ou outra passagem secreta em algum lugar…”

Máscara de prata parou de andar. Uma das cortinas pesadas que havia sido cortado ao meio se contorcia como uma lagarta se contorcendo. Depois de determinar que não houvesse outros Lusitanos que vão sobre seu negócio na vizinhança, Máscara de Prata andou a passos largos e arrancou a cortina, revelando uma única figura encolhida.

Era um homem de meia-idade vestido com o manto de um magpat, um sumo sacerdote. Essas vestes sacerdotais em ouro berrante e roxo não em tudo enfatizava a santidade do homem gordo, mas sim, o seu mundanismo.

“Converter! Vou me converter!”

Antes que Máscara de Prata pudesse abrir a boca para falar, o padre já havia se jogado ao chão, rastejando.

“Vou fazer meus discípulos converter também. Nay, farei com que todo sacerdote único na prometer lealdade a nação para Ialdabaoth. Assim, peço-lhe – por favor, poupem-me!”

Com o comportamento de um ignorante e o guincho de um porco, o homem da máscara de prata estava prestes a ir embora, quando o padre falou de novo, com a voz de uma só vez tanto untuosa e astuta.

“Verdade seja dita – a respeito da questão de onde a Rainha Tahmineh tem escondido embora, eu talvez possa ser de alguma ajuda.”

Apesar estremecendo com o olhar vicioso dirigido a ele a partir da máscara de prata, o padre sem vergonha começou a contar tudo.

“Agora que eu tenho você informado sobre isso, por favor, lide com o assunto da minha conversão e salvação, como você vê me ajude, por favor, oh por favor.”

“… Muito bem. Como quiser.”

E assim foi como a rainha consorte Tahmineh foi vendida ao seu inimigo por este sumo sacerdote, em troca de todos os tipos de privilégios e favores.

Quando ela, junto com vários de suas senhoras, foi arrastada para fora de um quarto secreto debaixo da adega, a rainha consorte olhou para a máscara de prata com realeza. O mesmo aconteceu com o homem voltando o seu olhar.

“É isso mesmo, esta é a mulher. Ela é com quem Andragoras estava tão obcecado, a consorte de Badakhshan…”

Sua voz era como água estagnada tirada dos poços mais profundos da memória. Embora a expressão de Tahmineh não vacilasse, suas bochechas empalideceram visivelmente.

“Você não mudou nada desde aquela época. Só por nutrir-se com a vida e os destinos dos inúmeros homens pode tanta beleza foram preservados, oh monstro!”

As profundidades inimagináveis ​​de ódio envolto dentro de seu insulto trouxeram calafrios a todos os presentes.

.

Duas bandeiras acenavam para o primeiro plano de Ecbatana. Uma delas foi à bandeira nacional da Lusitânia, e a outra foi o padrão de Ialdabaoth. Os dois diferiam apenas na cor de seus campos; seus desenhos eram idênticos. No centro, havia um emblema de prata formado por duas listras horizontais curtas cruzados com uma listra vertical mais longa. A fronteira, também, foi forrada em prata. O padrão nacional foi colocado em vermelho, enquanto o padrão religioso em negro. Vermelho para significar autoridade terrena; preto para representar a glória do céu.

Os generais lusitanos conversaram enquanto admiravam as bandeiras.

“Parece que o sujeito com a máscara de prata capturou a Rainha Tahmineh.”

“Oh? Capturando o casal real sozinho, hein? Que impressionante conquista”.

“Aquele homem, ele tem talvez realmente tenha se dedicado a partir do fundo do seu coração para o nosso Reino da Lusitânia, afinal?”

“Hmph, se fosse esse o caso, então por que ele ainda não revelou aos Parsianos que seu rei é agora o seu cativo?”

Vozes que expressavam descrença, desconfiança e aversão subiam adiante.

“Se os idiotas soubessem que seu próprio rei havia sido capturado, seria um grande golpe para a sua moral. Esses pagãos Parsian perderiam completamente a sua vontade de resistir. Só assim, toda a cidade seria capturada. Então, por que não agiu? É a mesma coisa com essa hidrovia subterrânea secreta. Esgueirando-se com apenas a si mesmo e seus próprios homens, ao mesmo tempo em que nos engajávamos em um ataque de força bruta!”

“Eu aposto que ele só quer todo o crédito para si mesmo. Não cativante em tudo, mas compreensível, pelo menos.”

“Acho que é algo parecido. No entanto, ainda não pode me ajudar, mas me pergunto se ele está escondendo algum tipo de conspiração”.

… Embora o homem da máscara de prata não conseguia ouvir nada disso, ele provavelmente não teria lhes prestava atenção, mesmo que estivesse a ouvir. Máscara de Prata foi apenas depois de entregar a capturada rainha consorte Tahmineh ao rei lusitano, Innocentius VII. Eles estavam na sala de audiências, uma sala espaçosa com o sangue e os mortos tinham acabado de ser rapidamente eliminados.

Rei Innocentius VII da Lusitânia não parecia um poderoso conquistador ou invasor diabólico. Ele foi certamente alto e bem construído, mas ele tinha uma pele ruim e sua pele não tinha o brilho de vitalidade. Paixão emanava de seus olhos, mas que a paixão não foi direcionada a qualquer coisa da terra.

Ele poderia ser descrito como o próprio modelo de devoção como um seguidor de Ialdabaoth. Ele não bebia, e também não consumia carne. Ele adorava três vezes por dia e tinha feito isso por 30 anos, sem falhar. Quando tinha dez anos, ele tinha ficado gravemente doente e no momento em que prometeu assim: até que ele tinha destruído toda nação pagã na terra e erguido templos para Ialdabaoth em todas as suas capitais, ele nunca iria se casar. Mesmo agora, aos quarenta anos de idade, ele permaneceu solteiro.

“Os textos obscenos que contradizem as escrituras sagradas serão queimados; todos os últimos pagãos serão varridos da face da terra.”

Esse tinha sido o seu credo ao longo da vida. Quinze anos desde que ele governou, e neste tempo ele havia matado cerca de três milhões de pagãos – crianças incluídas – e queimou cerca de um milhão de volumes de textos sobre feitiçaria, o ateísmo, e da cultura estrangeira. Estudiosos que insistiam “Não há tal coisa como Deus” tinha suas línguas extraídas. Amantes capturados em reuniões clandestinas em templos de culto foram queimados pelo fogo, empalados em espetos de ferro gigantes para que “os dois se tornam uma só carne.”

Caso um rei tão fanático cruzasse seu caminho com uma rainha pagã, o único resultado possível foi certamente a mais cruel das execuções. No entanto, as expectativas dos seus vassalos ficaram muito aquém da marca.

Após contemplar o rosto de Tahmineh, o rei lusitano ficou em silêncio por algum tempo. Aos poucos, a evidência de um impacto profundo começou a inundar o seu rosto e em pouco tempo, todo o seu corpo estava arrepiado.

Vários de seus vassalos trocaram olhares. À medida que a sombra da desgraça caia sobre seus corações, eles olhavam em silêncio constrangidos para o seu próprio rei e a rainha de seu inimigo destruído.


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