AS – Livro 1, Capítulo 2 – Montanha Bashur


Parte 1

Vamos agora voltar cinco anos antes da Batalha de Atropatene, para o ano 315 do calendário Parsian. Naquele ano, os três reinos de Turan, Sindhura, e Turk formaram uma aliança, reuniram uma força de conquista de cinquenta mil ao longo das fronteiras orientais de Pars, e deram início a uma invasão. Turan, tendo no passado feito batalha com Pars muitas vezes em condições relativamente até mesmo agora, era um rival histórico. Com Sindhura, que agora compartilhava uma fronteira direta com Pars, houve escaramuças incessantes desde a queda do Principado de Badakhshan. E Turk cobiçava Pars sobre o comércio e tributo ao longo da Grande Estrada Continental.

Cada um tinha seus próprios motivos, mas em criar problemas para Pars seus interesses estavam alinhados. E assim, eles conspiraram para atacar Pars, tudo ao mesmo tempo: Turan do nordeste, Turk a partir do leste, e Sindhura do sudeste. Até mesmo o famoso valoroso rei Andragoras não podia ficar imperturbável. Ele não só mobilizou todos os seus exércitos, ele também enviou uma intimação para todos os governadores do reino, os sahrdaran aristocráticos, ordenando-os a reunir suas próprias tropas pessoais na capital Ecbatana.

Entre os sahrdaran era um senhor com o nome de Teos que reinava sobre a região de Dailam, com vista para o Mar Interior Darband no norte. Ele era um velho amigo do rei e prometeu sair, com cinco mil cavaleiros e trinta mil soldados a pé, para grande alegria do rei.

Assim enquanto eles estavam prestes a partir, Teos escorregou em alguns degraus em sua mansão e morreu do golpe em sua cabeça contra uma borda de pedra. Após receber a notificação deste incidente o rei ficou chocado, mas, por enquanto, colocou o filho de Teos, Narses, como sucessor do Senhor. Mesmo se Teos houvesse falecido a sua força militar permaneceu de extrema importância para o rei.

Não muito tempo depois que Narses apareceu em Ecbatana com suas tropas. O rei se alegrou em primeiro lugar, em seguida, ficou atordoado e por último chateado – para as tropas que Narses trouxe numerava de somente dois mil cavaleiros e três mil soldados de infantaria. Isso não era nada do que havia sido previsto.

“Por que não trazer mais tropas? Eu tinha um acordo com o seu pai.”

“Minhas humildes desculpas.”

Desta forma leve, o então senhor de vinte e um anos de idade ofereceu um arco. O rei mal conseguiu abster-se de gritar.

“É de se esperar desculpas. Eu quero razões!”

“A verdade é que eu libertei todos os escravos de nossa casa.”

“O quê…!?”

“Como Vossa Majestade também deve estar ciente, os soldados eram todos escravos, de modo que a infantaria foi, naturalmente, não mais. Ao anunciar que iria distribuir os salários se eles viessem, eu consegui de alguma forma acumular estes cinco mil homens e trazê-los aqui comigo”.

“E a diminuição do número de sua cavalaria?”

“Fiquei chocado com estes desenvolvimentos, eles deixaram seu humilde emprego. Não há domo ajudá-los, eu tenho medo.” Apesar da cortesia impecável de seu discurso, sua falta de vergonha veio como indiferença. “Ah, realmente não pode ser ajudado. Eu entendo muito bem como eles devem ter se sentido.”

Rei Andragoras sempre tinha sido uma espécie mal-humorada, um homem obstinado. Toda a decepção e insatisfação que havia estado exalando de seu corpulento corpo estava focada agora em um olhar dirigido a Narses. E ainda antes de este majestoso olhar que poderia aterrorizar até mesmo o mais experiente dos guerreiros, o jovem manteve sua compostura. Na verdade, ele passou a expressar em voz alta o que nenhum homem sensato mesmo consideraria.

“Que tal isso? Caso Vossa Majestade assim o desejar, eu tenho uma estratégia que deve impulsionar os três exércitos da aliança inimiga a retirar-se… ”

“O que uma ostentação! Eu não suponho que você espera que eu entregar-lhe um exército de dez mil?”

“Não há necessidade de um único soldado. Tudo o que eu deveria exigir é um pouco de tempo.”

“Tempo, você disse?”

“Conforme sua vontade. Atendendo cerca de cinco dias, serei capaz de persegui-los todos para fora das fronteiras do reino. No entanto, é verdade que no final ainda será exigida a força militar de Sua Majestade…”

Andragoras deu ao jovem o seu consentimento. Não era tanto que ele acreditava nele como foi que ele queria ver o olhar no seu rosto quando ele falhou.

O jovem, juntamente com cerca de dez de seus subordinados, desapareceram do acampamento. A maioria das pessoas achava que ele tinha fugido. Andragoras acreditava também e mais decidido a pegar os territórios de Dailam e trazê-los de volta sob controle real. Cerca de três dias se passaram quando Narses de repente voltou e fez outro pedido ao rei. Dos prisioneiros de guerra que haviam sido capturados a partir da aliança dos três reinos, ele pediu para ser dada a liberdade os Sindhuranos. Uma vez mais Andragoras deu seu consentimento, mesmo porque Eran Vahriz comentou: “Se uma vez ingeriu veneno, pode-se assim terminar o prato.”

Assim que Narses aceitou esses dois mil prisioneiros Sindhuranos, ele os permitiu a todos para fugir. Os guerreiros que fizeram difícil batalha para capturar estes prisioneiros ficaram chateados e exigiram saber exatamente o que ele estava tentando fazer. Mesmo Dariun não poderia contê-los.

Na expressão de ignorância fingida de Narses, um enfurecido capitão de mil cavaleiros sacou a lâmina, desafiando-o para um duelo. O vencedor foi logo evidente. Narses, anteriormente pensado como um jovem mestre livresco desarmou o adversário em menos de cinco trocas. Narses gritou para o encontro irritantes de guerreiros, “Mais alguém? Hoje à noite, os turcos vão atacar os Sindhuranos, assim como os Turanianos emboscaram os turcos. Se vocês não se prepararem para a ofensiva agora, vocês vão perder a sua chance para o heroísmo!”

Apenas Vahriz e Dariun, que, era apenas um capitão de mil cavaleiros, acreditavam nele.

Sua previsão atingiu a marca. Naquela mesma noite, a dissidência interna violenta surgiu entre as três nações aliadas. O exército Parsiano aproveitou a oportunidade para derrotar seus inimigos. Suplantando todos os outros em termos de heroísmo foi Dariun, que cortou o irmão mais novo do rei turco de seu cavalo em um único golpe.

Após a comenda de Dariun, Narses simplesmente sorriu e respondeu: “Oh, por favor, não era nada. Às vezes, um simples rumor pode superar um exército de dez mil “.

Narses e os seus homens, naqueles três dias, estavam espalhando vários rumores fabricados. Para os turcos, foi: “Os Sindhuranos traíram você e estão a conversar com os Parsianos. Como prova disso, em um ou dois dias, os prisioneiros de guerra Sindhuranos serão todos liberados. “Para os Turanianos, foi:” Os turcos estão conspirando com os Parsianos. Eles estão planejando para emboscar os Sindhuranos em breve, provavelmente usando a desculpa de que os Sindhuranos são a ligação com as Parsianos. Você não deve acreditar neles “.

E os prisioneiros Sindhuranos foram ditos o seguinte: “A verdade é que o nosso senhor, o rei da Pars e seu rei de Sindhura têm estado em conversações para a reconciliação desde há algum tempo. No entanto, parece que os turcos e os Turanianos ouviram rumores disto. Desconfie de ataque daqueles que você achava que eram seus aliados.”

… Assim, teve a aliança começou a pular em sombras e suspeitando cada pequena coisa, todo o tempo se desintegrando de forma constante a partir de dentro.

De qualquer forma, estratagema peculiar de Narses tinha conseguido; que não podia ser negado que a autodestruição da aliança inimiga tinha salvado o reino de Pars. Andragoras não tinha escolha, mas para elogiá-lo, reafirmando a sua sucessão de suas terras, recompensando-o com dez mil dinares, e nomeando-o como um Dibir, um escriba de alto escalão no tribunal. Foi amplamente espalhado rumores de que ele seria mesmo um dia ascender à posição de Framatar, ou mordomo do reino.

Para Narses, a formalidade rígida da corte era infinitamente menos preferível a viver a sua vida como quisesse em casa em seu próprio domínio, mas o rei não permitiria a ele este último. Até agora, Andragoras fez, pelo menos, considerar a engenhosidade de Narses e discernimento bem valioso. E assim Narses não tinha escolha, mas para ficar na capital.

Dois anos de relativa paz e estabilidade se seguiram. Dariun e Narses ambos ganharam reputação em seus respectivos cargos como oficial militar e ministro civil. No entanto, no ano 317 de Pars, uma missão diplomática foi enviada para o leste para estabelecer relações com Serica, o reino de seda, e Dariun foi designado como capitão da guarda para a expedição. Narses, bem versado com a história e cultura de Serican, estava com muita inveja de seu amigo, mas mesmo assim realizou uma festa de comemoração para sua partida.

Foi neste momento que a autoridade do rei Andragoras começou a abrandar, e as iniquidades de seus ministros e os sacerdotes e a nobreza cresceram mais visível do que nunca.

Por esta altura, Narses foi mais do que farto de vida como um oficial de justiça. Ao abrir uma investigação sobre assuntos administrativos, ele apresentou a Andragoras com várias reformas, mas poucas foram implementadas para a sua satisfação. Andragoras estava mais interessado na guerra do que na administração; e, especialmente, com os cofres do reino completos e nenhuma ameaça existente de inimigos externos, instigando reformas agora inevitavelmente iria criar inimigos entre os sacerdotes e nobreza. O rei ignorou as reformas propostas de Narses, mas o assunto não terminou aí. Para uma petição veio a partir agora, dos sacerdotes, exigindo o rei exilar Narses do tribunal.

Narses, você vê, também tinha estado a investigar abuso de suas posições privilegiadas dos padres para perpetrar delitos diversos. Não foram só os sacerdotes isentos de impostos, mesmo se eles estavam a cometer um crime, eles não seriam presos ou executados.

Eles emprestavam dinheiro aos camponeses a taxas de juros exorbitantes e apreendiam suas terras quando o dinheiro não poderia ser reembolsado. Eles também monopolizaram os aquedutos subterrâneos Kārīz e reservatórios, que instituiu um imposto sobre água sobre as pessoas. Se alguém resistisse, que enviava suas tropas pessoais para queimar e pilhar e depois dividiam os despojos. O sal que vendiam ao público foi misturado com areia. Se os camponeses cavassem seus próprios poços, envenenavam os poços. Depois de investigar e recolher provas de todos esses crimes, Narses solicitou uma punição do rei severa contra os sacerdotes.

Os sacerdotes enfurecidos planejaram uma emboscada em Narses em seu caminho de volta do tribunal, mas sua tentativa terminou em fracasso. Dos oito assassinos enviados, quatro foram cortadas pelo próprio Narses, dois ficaram feridos e foram capturados, e os dois restantes por pouco escaparam com vida. Os sacerdotes ligado imediatamente tachas e trouxe diante do rei acusações de intenção ilícita de Narses para prejudicar. Narses, talvez imaginando que já era tempo de qualquer maneira, saiu do tribunal e voltou para os seus próprios domínios.

Dariun, ao retornar de Serica e saber que seu amigo tinha sido banido da corte durante a sua ausência, ficou surpreso, mas também arrependido. Apesar da intenção de fazer uma visita em algum momento, ele ainda não tinha tido a chance de fazê-lo, quando a Batalha de Atropatene começou.

Parte 2

O pio de uma coruja quebrou o silêncio, perturbando o fluxo de ar frio da noite.

“Você não encontrou com Narses desde então?”

Em resposta à pergunta de Arslan, Dariun assentiu. Eles estavam percorrendo uma trilha de montanha no fundo da noite. As luzes da meia lua através dos ramos agulhados das coníferas lançavam aos dois cavaleiros e seus cavalos uma luz de prata pálida.

“No entanto, se isso é tudo o havia acontecido, eu não acredito que o senhor meu pai o teria exilado permanentemente do tribunal. Não havia mais nada do que isso?”

“A verdade é que…”

Quando ele fugiu da corte, Narses deixou para trás uma carta para o rei Andragoras. Como o tio de Dariun, Vahriz comentou, este era um gesto desnecessário. No entanto, no que Narses tinha escrito uma crítica à corrupção desenfreada no âmbito da administração – de colocar um fim a agiotagem dos sacerdotes, de confiar a gestão do Kariz aos representantes de camponeses, de instituir um sistema de justiça não afetado pela posição ou cargo, e outros sugestões similares.

O meu senhor, eu lhe peço: abrir os olhos e dar testemunho da verdadeira condição do seu governo! Se você estivesse a olhar o passado o que é belo na superfície e enfrentar a realidade feia abaixo, o que é uma bênção que seria!

“Hmph, aquele bastardo Narses! Então, ele se esqueceu da nomeação que nós lhe conferimos e agradece a mim com sua vaidade! ”

O enfurecido Andragoras rasgou a carta e ordenou a prisão de Narses, mas entre o conselho de Vahriz e o fato de que Narses tinham então voltado para os seus domínios em Dailam, sua fúria diminuiu. Todas as liminares foram demitidas, para o banimento do tribunal, que adequava para Narses muito bem. Se isolando em um chalé nas montanhas, ele vivia sozinho em paz, imerso em sua pintura e em sua literatura estrangeira…

“Narses gosta de pintura?”

A pergunta de Arslan havia sido destinado apenas como uma observação superficial, mas a resposta de Dariun não parecia ser tão insignificante.

“Bem, todo homem deve ter o seu vício.” Ao receber um olhar confuso do príncipe, ele continuou em um tom um pouco exasperado: “Se alguém realmente deve falar sobre isso, ele só pode ser descrito como um caso extremo de paixão e inépcia. Aquele homem – quando se trata dos movimentos dos céus, a geografia de terras distantes e as mudanças das marés da história, não há nada que ele não sabe. No entanto, somente neste assunto, a questão de sua própria habilidade artística…”

Um ruído sibilante súbito perfurando através da noite. Uma lasca de luz pálida passou em frente a sua visão e esfaqueou no tronco de uma conífera. Os cavalos relincharam em perigo. Mesmo que os dois acalmaram suas montarias, seus olhos caíram sobre a seta simples enterrada no tronco da árvore, brilhando a luz do luar.

“Dê mais um passo e no próximo eu irei acertar sua cara!”

Das profundezas escuras da floresta ecoava a voz de um menino que só poderia estar com a idade de Arslan.

“Além daqui reside à residência de meu mestre Narses, o ex senhor de Dailam. A ninguém é permitido atravessar este limite sem ser convidado. Afaste-se se você não quer se machucar!”

Dariun gritou: “Elam, é você? É Dariun! Eu vim para encontrar o seu mestre, a quem eu não vi em três anos. Você não vai nos deixar passar?”

Depois de alguns segundos de silêncio, as sombras sussurravam e uma figura humana surgiu os abordando.

“Senhor Dariun, muito tempo sem te ver. Perdoe-me por não reconhecer você!”

Um jovem com um quiver lançado sobre suas costas e um curto arco na mão cumprimentava Dariun. Seu cabelo preto descoberto brilhava ao luar.

“Eu vejo que você cresceu. O seu mestre tem boa saúde?”

“Sim, e muito.”

“O mesmo de sempre, então, suponho, que passa seus dias vagarosamente com sua pintura pouco apresentável?”

O jovem fez uma expressão considerando.

“O que faz a arte de bom ou ruim, eu realmente não entendo. Último pedido dos meus pais era para eu cuidar do senhor Narses, isso é tudo. Afinal de contas, Senhor Narses foi quem os criou de ghulam para azat. ”

O jovem levou o par para baixo na trilha da montanha escura. Sua visão na noite deve ter sido excelente, para os seus passos não eram apenas leves, com certeza.

Uma casa de campo com um telhado triangular feito de pedra e madeira tinha sido erigida à direita na borda da floresta na frente de uma clareira gramada além. Abaixo da clareira um córrego, e em cima, o céu dançava com estrelas. Enquanto os três se aproximavam, a porta se abriu e a luz surgia no chão. O jovem, forçando-se a correr, baixou a cabeça diante de seu senhor. Dariun, também, desmontou de seu cavalo preto e gritou.

“Narses, sou eu, Dariun!”

“Não há necessidade de anunciar a si mesmo, você companheiro barulhento. Eu podia ouvi-lo a partir de um farsang de distância. ”

O mestre da casa parecia com Dariun, mas faltava um pouco na altura e abençoado com um corpo bem proporcionado. Ele tinha uma agradável tipo, intelectual de rosto, e apesar de sua má língua, seus olhos estavam cheios de calor e risos. Ele parecia ser cerca de um ano mais novo do que Dariun. Sua túnica azul e calças se harmonizavam exalando uma impressão jovem.

“Narses, este aqui é…”

“Eu sou Arslan, o filho do rei Andragoras. Já ouvi falar um pouco sobre você de Dariun.”

“Meu Deus, é isso mesmo? Eu tenho medo que eu sujei suas orelhas nobres.” Narses riu e inclinou a cabeça, em seguida, virou-se para o jovem. “Elam, se não é demais, você se importaria de trazer para nossos convidados aqui algumas bebidas?”

O jovem diligente levou seus dois cavalos para a parte de trás da casa antes de ir para a cozinha. Nesse meio tempo, tanto Arslan e Dariun tiraram suas armaduras. Embora eles não devessem ter ainda atingido o ponto de fadiga, seus corpos se sentiam visivelmente mais leve.

Agora, o jovem pajem ou retak, veio com grandes travessas. O vinho de uva, aves assadas, massas finas e crocantes cobertas de mel, espetos de carne de carneiro grelhado e cebola, queijo, maçãs secas, figos secos, damascos secos, e todos os tipos de outros aromas salgados flutuavam no ar atiçando os apetites de Arslan e Dariun. Vindo para pensar sobre isso, não só nunca tinham tido um dia até agora, em que tenham esgotado este tanto de suas reservas corporais, eles não tinham comido nada desde que comeram rapidamente naquela manhã.

Depois de sentar em uma mesa baixa de madeira, eles se concentraram com todo o coração sobre a comida por algum tempo. Enquanto Elam os servia, Narses bebericava com prazer em um copo de vinho e observava, como se maravilhando com os seus apetites.

Quando toda a comida que tinha sido colocado sobre a mesa estava agora nos estômagos dos convidados, Elam arrumou os utensílios de mesa, trouxe o chá verde após as refeições, em seguida, fez uma reverência para Narses e retirou-se para seu próprio quarto.

“Graças à sua hospitalidade, sinto-me a retornar aos meus sentidos. Devo-lhe a minha gratidão.”

“Não há necessidade de agradecimentos Sua Alteza Arslan. Certa vez recebi dez mil dinares do senhor seu pai. Refeição de hoje nem sequer equivale a uma drachm, você sabe.”

Narses riu enquanto via a expressão no rosto de seu velho amigo Dariun.

“Bem, então. Eu já estou ciente de suas circunstâncias gerais, mas vamos ouvir os detalhes agora. Nossos exércitos sofreram uma grande perda em Atropatene, não é?”

Enquanto Dariun relatava as circunstâncias da batalha de Atropatene, Narses bebia seu chá e ouvia. Ao chegar à parte sobre a traição de Qaran, suas sobrancelhas se estreitaram, mas ao contrário, ele não expressou qualquer surpresa nas táticas dos Lusitanos.

“A característica principal de uma cavalaria é a sua mobilidade. Se alguém deseja superar isso, a única estratégia possível é selar seus movimentos. Cercando com valas e cercas, ateando fogo, aproveitando o nevoeiro. Mesmo usando um traidor. Deve haver algum companheiro sábio entre esses bárbaros lusitanos, hein? ”

“Sim, deve haver. Portanto, eu gostaria de pedir a sua sabedoria, por sua vez, pelo amor do príncipe Arslan. ”

“Agora, Dariun, você já percorreu um longo caminho, de fato. No entanto, eu já não abrigo qualquer desejo de me apegar a coisas mundanas”.

“Mas certamente é muito melhor do que se isolar longe nas montanhas rabiscando as suas pinturas de baixa qualidade!”

Com a menção de “pinturas de baixa qualidade” a expressão de Narses ficou mal-humorada.

“Eu não posso imaginar o que esse sujeito Dariun está querendo dizer. Você não deve dar-lhe qualquer credibilidade, Alteza. Esse sujeito pode ser um guerreiro incomparável da nossa nação e pode de fato ser bastante íntegro e exigente, mas ele não possui o mais leve do sentido da sensibilidade artística. Na verdade, é muito deplorável.”

Dariun estava prestes a protestar, mas Narses levantou a mão para silenciá-lo.

“A arte é eterna. A ascensão e queda de nações, um instante fugaz “.

A solenidade de pronunciamento de Narses moveu seus companheiros. Arslan, surpreso, permaneceu em silêncio; Dariun deixando de lado sua gravidade habitual sorriu. Ou talvez, mais precisamente, ele não podia deixar de sorrir.

Recuperando-se a si mesmo, o príncipe disse: “Mesmo que este é um daqueles momentos em que você fala, não podemos simplesmente cruzar os braços e não fazer nada. Por favor, Narses. Eu gostaria de ouvir seus pensamentos sobre este assunto.”

“Bem, se é os meus pensamentos que você quer… Os Lusitanos acreditam em Ialdabaoth, o seu único Deus verdadeiro. Por um lado, todos os crentes são iguais aos olhos deste Deus. Por outro lado, todos os crentes são intimados para limpar os seguidores de outras religiões da face da terra. Isto eu ouvi de viajantes Maryamianos, mas com toda a probabilidade que eles também estão agora mais do que cadáveres dos chamados hereges enterrados nas selvas e montanhas de Ecbatana”.

“Não vou permitir que os seguidores deste deus para ter sucesso em seu objetivo. Como você acha de qual deve ser o melhor jeito de lidar com isso?”

“Neste momento, Sua Alteza Arslan, é tarde demais para fazer qualquer coisa. Sua Majestade o seu pai deveria ter abolido a instituição de ghulam completamente. Quem disse que razão que aqueles que são oprimidos por uma nação têm para lutar para o bem da nação?”

A voz de Narses estava tingida com fervor. A mudança havia ocorrido em algum momento. Seu coração já não era a de um eremita que havia abandonado o mundo.

“O que acontece em seguida já é possível prever. O exército lusitano vai incentivar os escravos a se converter à fé Ialdabaothiana e conceder a liberdade para aqueles que o fazem. Se eles são, então, dados armas e incitados à ação, atuarão em conjunto com os lusitanos, Pars será então aniquilado. Afinal, o ghulam de longe superam tanto os nobres e sacerdotes”.

Enquanto Narses concluía cinicamente com esta previsão sinistra, Arslan, cheio com mal-estar, levantou objeções.

“No entanto, Ecbatana não cairá. No ano passado, quando os grandes exércitos de Misr sitiaram a capital, ele nem sequer vacilaram um pouco “.

Narses olhou para o príncipe com pena.

“Sua Alteza, mesmo Ecbatana não tem muito tempo deixado. De fato, as portas da capital não devem ser trazidas para baixo tão facilmente por flechas de fogo ou aríete. No entanto, os ataques externos não são as únicas táticas viáveis na guerra, você vê.”

“Você quer dizer que, os ghulam na capital estariam a cooperar com os Lusitanos?”

“Exatamente, Dariun. Os lusitanos, sem dúvida, recorreriam a eles do lado de fora: “Escravos da cidade! Levanta-te e lançai para baixo seus opressores! Nosso deus Ialdabaoth promete-lhe liberdade e igualdade! Ambas as terras e riquezas são suas para tomar! Algo assim seria muito eficaz, vocês não acham?””

Depois de um breve olhar para Arslan, que parecia estar refletindo profundamente sobre algo em silêncio, como se tivesse engolido a sua voz, Dariun perguntou por possíveis contramedidas para tal cenário.

“Ah, isso é certo, acho que poderia prometer aos soldados Ghulam que é claro que eles também serão levantados para azat como uma recompensa pelo bom desempenho no campo de batalha. Isso deve funcionar por um tempo. Mas isso não iria durar muito, hein?”

“Tenho a intenção de voltar a Ecbatana antes disso”, disse o príncipe. “Narses, por favor. Você não vai dar-nos a sua sabedoria, afinal? ”

Narses desviou o olhar dos olhos sinceros do príncipe.

“Eu realmente sinto muito, Sua Alteza, mas é a minha intenção de me isolar nestas montanhas e dedicar o resto dos meus dias, para a criação de arte. Eu já não detenho mais preocupações com o mundo fora desta montanha. Por favor, não pense mal de mim – não, mesmo se você for, não pode ser ajudado… ”

Dariun deixou de lado sua xícara de chá sobre a mesa.

“Narses! Não há uma excelente linha que fala “A apatia é mais um terreno fértil para o mal;‘Não é um aliado do bom’”?”

“Excelente? Pretensioso, melhor dizendo. Quem disse isso? ”

“Por que, você disse Narses. Quando estávamos bebendo juntos, uma noite antes de eu sair para Serica”.

“… Isso é certamente alguns disparates inúteis que você lembrou.”

Narses repudiou em desaprovação, mas Dariun persistiu.

“Dizem que o massacre dos Lusitanos para todos os não adoradores de seu deus Ialdabaoth. Você não acha que é duvidoso que um povo que discrimina assim, em seu nome de Deus seria realmente ter qualquer intenção de libertar os ghulam? ”

“Mesmo se é assim, um escravo certamente escolheria para ser liberado a partir das insatisfações inegáveis ​​do presente, em vez dos horrores e incertezas do futuro.”

Tendo assim declarado, Narses virou-se para o príncipe. “Sua Alteza Arslan, eu não sou a favor do seu senhor pai. Se você insistir em me empregar como um conselheiro só deverá aprofundar o seu desagrado. Eu ouso dizer que não vai fazer muito bem. ”

Procurando terrivelmente jovem e muito ao contrário de seu pai, o rei, o príncipe permitiu um sorriso amargo a piscar em seu rosto delicado.

“Isso não é um problema. Eu mesmo nunca tenho estado em favor do senhor meu pai. E Dariun aqui também caiu com a estima do senhor meu pai. Em qualquer caso, nós somos todos nós companheiros em seu desagrado. Não é assim?”

Este príncipe foi realmente tão honesto? Ou era apenas numa fase rebelde? Narses deu-lhe um breve, olhar considerativo. Arslan encontrou seu olhar com uma expressão totalmente inocente, sobre a qual Narses deixou escapar um pequeno suspiro.

“Seja na guerra ou na política, tudo se destina a cinzas no final. Isso por si só, que sobrevive da através posteridade é o trabalho de um grande mestre. Na verdade eu sou consciente de quão rude isso deve parecer, mas eu absolutamente não posso prometer nada sobre deixar esta montanha. Mas se houver qualquer maneira que eu poderia atendê-lo durante a sua estadia aqui…”

“Entendo. Peço desculpas por pressionar desnecessariamente o assunto. ”

Arslan sorriu gentilmente. Em seguida, o cansaço apareceu de repente em seu rosto e ele bocejou.

Parte 3

Durante algum tempo depois que o príncipe tinha se arrastado para a cama na sala adjacente, Dariun e Narses continuaram a conversar em voz baixa. Foi neste ponto que Dariun confiou a seu amigo as ordens peculiares de seu tio Vahriz.

“Sua Majestade pode adorar Rainha Tahmineh a tal ponto e ainda assim manter-se tão estranhamente distanciado de Sua Alteza Arslan – Eu realmente não consigo ver algum sentido.”

“A rainha consorte, eh…” murmurou Narses, cruzando os braços. “Aconteceu de eu ver a rainha Tahmineh algumas vezes eu mesmo quando eu era criança. Sua beleza não era verdadeiramente de outro mundo. Mas de qualquer forma, antes de se tornar consorte do príncipe Kayumars, parece que ela foi prometida para seu framatar”.

“Um senhor roubando a pretendida de seu vassalo? Isso é a semente de turbulência nacional. E o que aconteceu com este framatar miserável?”

“Suicidou-se, aparentemente. Lamentável para ter certeza, mas acho que não há nenhuma garantia de as coisas teriam sido melhor se ele tivesse vivido por diante. ”

Os dois se voltaram para o vinho e ficaram em silêncio, cada um recordando a história dos acontecimentos que precederam o nascimento de Arslan.

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No ano 301 de Pars e trigésimo ano de seu reinado, Shah Gotarzes II, o Grande Protetor da Grande Estrada Continental, faleceu. De sessenta e um anos de idade, o rei foi socorrido por dois filhos, Osroes de vinte e sete anos de idade e Andragoras de vinte e cinco anos de idade. Antes de seu falecimento, o rei já havia instalado formalmente Osroes como príncipe herdeiro, e, como o irmão mais novo Andragoras estava em pleno apoio da adesão de seu irmão mais velho, Osroes sucedeu ao trono sem incidentes.

O novo rei fez o seu irmão mais novo como Eran, dando o comando de todo o exército para ele. Durante dois anos, os irmãos cooperaram com sucesso na defesa do legado de seu ilustre pai, mas não demorou muito para que o desastre viesse chamar.

No ano de 303 de Pars, discórdia civil surgiu no Principado do sudeste de Badakhshan, que tinha sido até então aliado com Pars. Esta nação tinha sido sempre situada entre Pars e Sindhura e como tal foi, por vezes, em melhores condições com o primeiro, e às vezes em melhores condições com o último, mas desde a adesão de Gotarzes II tinham mantido uma aliança com Pars. Apesar disso, após a morte de Gotarzes II, a facção Sindhuraniana minguante na corte Badakhshan começou a contorcer-se de volta à vida.

“O Reino de Pars devia a sua estabilidade inteiramente ao Rei Gotarzes. Sem esse grande rei, Pars não é mais para ser invocado. Devemos fazer um tratado com o Reino de Sindhura, a fim de garantir a paz para a nossa nação.”

Com essas vozes adquirindo influência, o Principado de Badakhshan expulsou o embaixador Parsiano e estabeleceu relações amigáveis ​​com o Reino de Sindhura.

Andragoras fez Vahriz seu vice-comandante e levou dez mil cavaleiros correndo para os territórios de Badakhshan. Príncipe Kayumars, o senhor de Badakhshan, enviou um pedido de socorro para Sindhura solicitando ajuda. Embora Sindhura enviasse imediatamente as forças de socorro, Andragoras já tinha, com velocidade acirrada, atravessado a totalidade de Badakhshan e destruído todas as pontes sobre o rio que o exército Sindhuran precisava para atravessar para o país. Com o avanço do exército Sindhuran assim obstruído, Andragoras voltou suas próprias forças de volta e tomou a capital de Badakhshan, Helmandus. Príncipe Kayumars de Badakhshan se jogou de uma das torres da cidade, e cada um dos dois mil ministros e generais da facção Sindhuran que o tinha tentado por esse caminho foram mortos pelos Parsianos conquistadores. Após Andragoras anunciar a anexação de Badakhshan para Pars, o exército Sindhuran desistiu e voltou para seu país de origem.

Até este ponto o Reino de Pars ainda não tinha noção ou prenúncio do infortúnio que ainda viriam.

No entanto, Andragoras tinha descoberto dentro da capital uma única mulher cuja existência seria em breve irrevogavelmente alterar os destinos dos dois irmãos reais. Aquela mulher era a consorte do falecido jovem príncipe Kayumars, Tahmineh.

Osroes felicitou o seu irmão mais novo vitorioso de volta à capital Ecbatana. Para recompensar o seu irmão, conferiu a ele todo o território de ex Badakhshan, juntamente com o título de vice-regente.

Mas Andragoras balançou a cabeça e respondeu: “Irmão, eu não preciso nem de terras nem de trono. Tudo que eu peço é a consorte de Kayumars…”

Que ele deve fazer esse pedido estava de acordo com as leis da Pars. Todos os despojos de guerra foi primeiro para o rei, que, em seguida, os distribuiu entre seus soldados o quanto ele bem entendesse.

“O que, mais do que terra ou posição, você diz que quer uma mulher solteira? Que companheiro sem desejo! Muito bem, então vou dar-lhe essa mulher, juntamente com uma nova propriedade, e as joias para enfeitá-la”!

Após Andragoras dar seus agradecimentos e se despedisse, a curiosidade de Osroes foi inesperadamente despertada por esta mulher que tinha agitado o coração de seu irmão. Quando veio a guerra e da caça e de banquetes, Andragoras mostrou muito entusiasmo, mas nunca antes tinha sido ligado a fofocas amorosas a ele com nenhuma mulher.

Osroes secretamente foi a mansão onde Tahmineh estava sendo mantida em prisão domiciliar e viu ela dar um passeio no pátio sob a luz da lua. Até o momento em que ele partiu da mansão, ele decidiu se casar Tahmineh com si mesmo. Nem sua a sua posição como rei e nem a sua posição como um irmão mais velho teve peso com ele por mais tempo.

Durante seu tempo como príncipe herdeiro, Osroes tinha tomado uma mulher aos dezoito anos e no ano seguinte gerou um filho. Depois disso, sua esposa faleceu de doença, e ele nunca tinha nomeado oficialmente uma rainha, preferindo manter estilo de vida de bacharel. Mas agora, ele pretendia levar esses dias ao fim. No dia seguinte, quando Andragoras foi visitar Tahmineh, ela já havia sido movida ao tribunal sob ordens de seu irmão.

Andragoras estava furioso. Ele pressionou seu irmão, o rei, declarando: “Isto não é o que você prometeu!” Mas Osroes recorreu à desculpa de que não houve testemunhas nem acordo escrito e rejeitou os protestos de seu irmão. Ao mesmo tempo, ele concedeu a seu irmão mais novo não só os territórios da ex Badakhshan e o cargo de Vice Regente, mas também lhe deu 100 mil dinares e diversas belezas, pensando que iria acalmá-lo dessa maneira. No entanto, Andragoras retirou-se para as suas próprias propriedades e desde então se recusou a mostrar sua cara na corte.

Osroes tinha a intenção de se casar com Tahmineh pela força, mas devido aos conselhos de Vahriz e vários outros importantes retentores, ele não tinha escolha a não ser desistir dessa noção. Não importa como ele tentou se defender, o fato era que ele tinha quebrado a promessa com seu irmão mais novo.

Assim fez a relação entre os irmãos drasticamente ruim e discórdia se espalhou por todo o tribunal. Se fosse para comparar, as simpatias dos cortesãos estavam em grande parte com o valoroso guerreiro Andragoras ao invés dos Osroes fraco e enfermo. Naturalmente, aqueles que se alinhavam com o irmão mais novo incorriam no desagrado de Osroes, e foram expulsos do tribunal, exilados em cidades do interior e regiões fronteiriças. Vahriz, também, foi relegado para uma fortaleza na fronteira ocidental com Misr.

Andragoras foi ficando cada vez mais amuado. Abandonando seus deveres como Eran, ele se escondia em sua própria residência e afogava suas mágoas na bebida. Para o Rei Osroes, isso serviu como uma desculpa perfeita. Ele descartou seu irmão mais novo a partir da posição de Eran, o rebaixou para Marzban, e o implantou para a fronteira oriental.

“Se eu continuar a não ter Andragoras e Vahriz muito perto, eles não estarão a tramar duvidosas rebeliões. Dividindo-se a leste e oeste por trezentos farsangs deve mantê-los de ser incapaz de discutir a traição um com o outro.”

Essa tinha sido suas considerações, mas assim como as novas atribuições estavam a serem anunciadas publicamente, Osroes foi levado para o leito de doente. Ele tinha tomado Tahmineh para caçar, quando sua montaria recuou e o jogou, dando-o uma lesão no ombro. Por causa desta ferida, ele veio com uma febre alta.

Depois de vários dias de febre inabalável, a condição física do rei rapidamente se deteriorou. Tratamentos árduos de seus médicos eram ineficazes; orações dos sacerdotes foram em vão. O rei desceu em um estado crítico.

Se um rei morresse, ele deve ter um sucessor para ocupar seu lugar. Normalmente ele era mais velho criança do sexo masculino do rei que iria continuar a linhagem real, mas como filho de Osroes tinha apenas onze anos de idade, neste ponto, as cerimônias formalmente nomeando-o príncipe herdeiro ainda não tinha sido realizado. Osroes impediu de fazê-lo por conta do irmão mais novo Andragoras e os seus apoiantes. Afinal, inimigos poderosos colocados em cada lado de Pars, e se um simples menino de onze anos estavesse a tomar o trono, ele seria, sem dúvida agitar as ambições destas diferentes nações.

No décimo nono dia do quinto mês, uma noite de verão sem nuvens transbordando com a fragrância do luar e de flores, Andragoras, irmão mais novo do rei, foi convocado ao palácio real. Uma hora mais tarde, a notícia da morte de Osroes e a adesão de Andragoras ao trono foram anunciadas oficialmente.

“Rei Osroes escreveu um testamento declarando que o príncipe foi para sucedê-lo após a sua morte, com Andragoras servindo como regente. Mas Andragoras sufocou o rei em seu leito de doente com um travesseiro e, assim, tornou-se rei de si mesmo.”

“Não, Rei Osroes começou a suspeitar da relação entre o seu irmão mais novo e a Consorte Tahmineh. Louco de ciúme, ele chamou seu irmão para o palácio com intenção homicida, apenas para saber a verdade”.

Todos os tipos de rumores se propagavam, mas depois Andragoras se tornou Shah com o apoio esmagador dos militares, prendendo pessoas que não fechavam a boca. Não muito tempo depois, um canto do palácio acidentalmente pegou fogo, e o filho do rei anterior Osroes queimou até a morte. O chefe do palácio, que assumiu a responsabilidade de definir o fogo foi executado. Posteriormente, o recém Rei Andragoras nomeou Vahriz a Eran. A convidada de longa data misteriosa do palácio Tahmineh se casou com Andragoras no ano seguinte e aceitou o manto de rainha. Depois de mais um ano, o príncipe Arslan nasceu…

E até este ano, nem mesmo o menor pio de conflito tinha mexido o reinado de Andragoras.

Parte 4

Até o momento em que Arslan acordou na manhã seguinte a partir de um profundo, sono sem sonhos, o sol outonal já estava lá no alto. Parecia um pouco embaraçoso para ser espreguiçar complacentemente na cama, apesar de todo o sofrimento e dificuldades que ele seria, sem dúvida, enfrentar a partir de agora. Uma cama tinha sido colocada no chão, também, onde Dariun parecia ter passado a noite. Sentindo-se que ele tinha tido cruelmente monopolizado muitos privilégios simplesmente por conta de ser filho de um rei, Arslan cresceu moderado. Vestiu-se rapidamente e se dirigiu para a sala ao lado, onde parecia que Dariun e Narses havia também apenas acabados de despertar.

Assim enquanto os três estavam trocando suas saudações, do lado de fora, ouviu-se o barulho de cascos. Todo mundo ficou tenso dentro de uma só vez.

Na janela abriram uma fresta. Dariun espiou, varrendo seu olhar do outro lado da cena externa. Já que ele não tinha tido tempo para vestir sua armadura, ele estava com uma mão sobre sua espada da bainha.

“Eu já vi esses caras antes. Os homens de Qaran “.

“Oho…” Narses bateu o queixo com um dedo. “Bem, são bem exigentes – vindo até aqui para procurar vocês dois. Suponho que é Qaran para você, ter treinado esses excelentes subordinados…”

De repente Narses bateu a boca fechada e enviou um olhar desconfiado para Dariun. Dariun tentou uma expressão inocente, mas Narses astutamente pressionou.

“Eu tinha me esquecido de perguntar até agora, Dariun, mas por qual estrada que você veio até aqui?”

Ciente do olhar chocado de Arslan sobre seu perfil, Dariun encolheu os ombros largos e ofereceu alguns nomes de lugares.

“… Bem, por volta aí.”

“Passado direto pela fortaleza de Qaran!” Gemeu Narses, lançando um olhar selvagem no rosto de Dariun. “Você canalha! Você sabia perfeitamente que havia outras maneiras para aqui, mas propositadamente escolheu o caminho que você sabia que os homens de Qaran estariam observando! Você pretendia me arrastar para isso desde o início, para me forçar a se tornar seu aliado, não é!? ”

Tendo sido visto através, Dariun limpou de uma vez sua voz.

“Perdoe-me, mas eu não tinha escolha. Tudo era para o bem da sua genialidade. Agora que nós viemos a isto, Narses, assim como você pode dar-se sobre esse estilo de vida eremita de você ou o que quer que seja e vim servir Sua Alteza Real!”

Narses rosnou novamente e chutou o chão. Ele não teve tempo para resolver as coisas com Dariun. Ele ordenou para Arslan e Dariun subir no teto da sala ao lado, em seguida, se afastou da escada. A voz de Elam ecoou da entrada.

“Senhor Narses ainda está em sono. Eu humildemente peço para vocês saírem – ah, como rude”!

A porta foi arrombada e Elam empurrou de lado enquanto vários soldados tropeçavam. Quando Narses tinha terminado ajudando-o de volta, um total de seis cavaleiros blindados tinham entrado. Cada um descansava a sua mão em sua espada. Sem dúvida, eles estavam cientes da reputação de Narses com uma lâmina.

O homem de meia-idade, que parecia ser o mais velho dos seis falou. “Você é ninguém menos que o ex senhor de Dailam, Sir Narses, se não me engano.”

“Eu sou apenas um eremita comum.”

“Você é Sir Narses, não é!?”

“Eu sou de fato Narses. No entanto, depois de ter oferecido o meu nome, eu me pergunto se a outra parte pode não identificar-se também?”

Narses falou com uma voz tão baixa que ele mal podia ser ouvido. Por um momento, os cavaleiros se acovardaram, mas em perceber que Narses não tinha nenhuma espada, eles relaxaram e se tornaram bastante corteses.

“As nossas desculpas mais profundas. Estamos aqui no comando de nosso Senhor, Eran Qaran de Pars”.

Até na escuridão do teto, as pernas compridas de Dariun se contraíram. Arslan, também, parou de respirar. Desde a adesão do Rei Andragoras, qualquer menção à Eran de Pars deveria ter remetido sozinho para Vahriz.

“Eran Qaran certamente tem um belo anel para ele. Seja como for, as viradas do mundo verdadeiramente são incomensuráveis. Quando eu me retirei do tribunal, o comandante-em-chefe do país ainda era o decano Vahriz, mas talvez o bom ancião se aposentou também?”

Narses ergueu a voz para que no esconderijo Dariun e companhia pudessem ouvir claramente destes desenvolvimentos.

“Ou talvez, você não pode dizer que ele já passou…”

“Velho Vahriz tem, efetivamente, chutado o balde. E não de doença também. Mesmo agora, a sua cabeça enrugada reside apodrecendo diante dos portões de Ecbatana, de boca aberta, exigindo a rendição de todos na cidade!”

Um tremor violento sacudiu o corpo de Dariun. O som se infiltrou através dos painéis espessos do teto, despertando suspeitas dos cavaleiros.

“Que barulho foi esse?”

“Ratos selvagens, sem dúvida. Eles estão sempre chegando aos meus celeiros, tais moléstias. Aliás, eu poderia perguntar qual o propósito de ter todos vêm pedindo, por isso, no início da manhã?”

Na verdade, não havia necessidade de ele perguntar, mas Narses fez a pergunta, independentemente, de forma deliberada e descaradamente se fazendo de bobo. Os cavaleiros franziram os lábios em desgosto.

“Várias testemunhas afirmaram que viram os comandantes derrotados Arslan, bem como Dariun, fugindo em direção a essas montanhas. O Senhor Narses não estava ciente disso? ”

“Bem, não e nem um pouco.”

“Realmente?”

“Você fala de comandantes derrotados, mas, para começar, Dariun nunca perderia a ninguém. Enquanto ele não encontrar alguma traição incrivelmente ignóbil, que é. ”

Expressões dos Cavaleiros se preencheram visivelmente com raiva, mas seu representante conteve seus companheiros.

“Nesse caso, eu tenho um único pedido a fazer de você. Em nome de nosso Senhor Eran Qaran, peço que Sir Narses considere a celebrar e ter emprego ao nosso Senhor. Engenhosidade de mestre honrado, além de sua espada de primeira linha, o coloca altamente em conta em relação ao nosso Senhor…”

Narses coçou o queixo, olhando um pouco entediado.

“Hm. No caso em que eu deveria tornar-se subordinado de Qaran, que tipo de compensação que devo esperar, eu me pergunto? ”

“Todos os privilégios de um seguidor de Ialdabaoth”.

O silêncio arrastado para fora.

“E, como uma expressão de gratidão, você também pode retomar a soberania sobre os territórios de Dailam. Qual é a sua resposta? ”

“Devo responder agora?”

“Por todos os meios.”

Um sorriso amargo surgiu no rosto de Narses.

“Bem, então. Voltem e diga para o cão Qaran isto: “Comer uma carne podre que mesmo Narses acha mais apetitoso”!”

Assim que ele tinha falado, Narses rapidamente saltou para trás. Tarde demais, seis lâminas furiosas vieram correndo para ele. Como era de seis contra um, os cavaleiros eram certamente confiante em sua vitória. Mas isso, também, durou apenas por um momento.

O assoalho se abriu, revelando uma área quadrada que media cerca de três gaz. Gritos de fúria e desespero se arrastavam atrás dos cavaleiros enquanto eles caiam profundamente no solo abaixo. Surgiu o som do espirro violento e armadura vibrando. Aparentemente uma armadilha tinha sido cavada e enchida de água.

093

“Tolos. Vocês acham que eu não teria feito medidas para entreter convidados descorteses ou não convidados?”

Narses virou as costas para eles. Uma tempestade de maldições atirou-se das profundezas sombrias, mas Narses nem sequer poupar-lhes um olhar enquanto ele a chamava para Arslan e Dariun de voltar para baixo do teto.

Enquanto Dariun entrou, ele espiou para a escuridão do poço e disse: “Esses bastardos não pode rastejar de volta para cima, podem?”

“Não se preocupe. É de cerca de sete gaz a partir da superfície da água para o chão aqui. Enquanto eles não vêm de algum clã de tritões, eles não devem conseguir escalar a qualquer momento em breve. Dito isso, o que iríamos fazer com estes companheiros? ”

“Se é verdade que tio foi morto, os bastardos são os meus inimigos jurados. Por isso – eles devem pagar “.

A voz de Dariun tremeu perigosamente. Narses fez um gesto contemplativo.

“Agora, espere aí. Assassinar não vai colocar qualquer comida na mesa. Vamos pensar em algo um pouco mais útil.”

“Será que eles não vão se afogar?”

“Sua Alteza, não há necessidade de preocupação. A água não tem mesmo um gaz de profundidade. Enquanto eles não quererem isso, eles certamente não vão afogar. ”

Nesse momento, o jovem Elam interrompeu.

“Senhor Narses, café da manhã está pronto há algum tempo. O que devemos fazer? ”

“Ah, eu tinha esquecido completamente.”

A boca de Narses se esticou em um largo sorriso, como se ele achasse tudo isso muito divertido.

“Primeiro, vamos encher nossos estômagos, não é? Podemos lidar com esses rudes companheiros a qualquer momento, mas não é, como se costuma dizer, um tempo adequado para refeição! ”

Se isso era um sinal de audácia ou de notável compostura, ou nada, mas uma simples questão de frivolidade, seu raciocínio era difícil de argumentar contra.

De qualquer forma, eles passaram a café da manhã. Arslan pensou em ajudar Elam na preparação da refeição. Ele simplesmente não parecia certo para ficar sentado sem fazer nada, enquanto um menino da sua idade ocupou aproximadamente. Mas Elam rejeitou a proposta do Arslan em termos educados, então sem rodeios desculpou-se. A implicação, mais ou menos, foi a de que o príncipe provavelmente acabaria mais um obstáculo do que ajuda.

No final, Arslan orientou toda a sua atenção em comer, mas não pode deixar de ficar obcecado sobre suas próprias deficiências de independência. Desde o dia anterior, ele tinha feito nada além de aceitar a ajuda e apoio de outras pessoas, ou, dito de outra forma, parecia que ele não tinha feito uma coisa para outra pessoa…

Narses de repente pegou seu prato vazio. Com um movimento do pulso, ele enviou o prato voando para a direita no rosto do cavaleiro que estava prestes a rastejar para fora do buraco no chão. Houve um gemido agonizante irritado, seguido pelo som de armadura caindo na água. Assim quando eles finalmente conseguiram sair do poço até a superfície, levantando-se mutuamente sobre os seus ombros, eles foram forçados a cair de volta para onde começou.

“Seus esforços são apreciados, mas eu tenho medo que você vai ter que tentar de novo”, disse Narses com a língua perversa.

“Senhor Narses, por favor, não abuse dos pratos.”

[N/T: Dos pratos!? Pqp!]

“Oh, desculpe, Elam, me desculpe.”

Repreendido, assim, por seu jovem retak, Narses esfregou as costas de seu pescoço com vergonha de desculpas. Parecia que, mesmo para um homem que fez o que muito bem contente, houve ocasiões em que ele, também, só poderia humildemente abaixar a cabeça para o outro.

“Senhor Dariun, não parece que você tocou muito da comida. Devo fazer alguma coisa para você? ”

“Não, Elam, está tudo bem. Isto é o suficiente. ”

De repente virou Narses cruz.

“Não há necessidade de fazer qualquer coisa para gente como ele. Não graças a esse canalha, temos de ir à procura de um novo refúgio agora. ”

“Então por que você não apenas cortá-lo com toda essa conversa de desistir do mundo e…”

“Quieto seu traidor. Você não tem o direito de mexer com meu estilo de vida tranquilo.”

Vendo que Narses tinha se feito de surdo a tudo o que ele poderia dizer e de fato parecia querer dar-lhe um pedaço de sua própria mente, em vez, Dariun simplesmente ergueu os ombros largos em um encolher de ombros. Que ele tão facilmente segurou a língua era provável, porque ele estava ocupado pensando em como interrogar os soldados na armadilha sobre a morte de seu tio.

Arslan largou a colher de sopa.

“Narses, vai fazer isto? Eu, também te peço: por favor, se junte a Dariun e me ajude”.

“Você é muito gentil. No entanto…”

“Então que tal isso? Em troca de sua lealdade, vou compensá-lo em conformidade.”

“Uma compensação, eu suponho que você quer dizer algo como os dinares que o senhor seu pai derramou sobre mim?”

“Não. Eu não acredito que o dinheiro pode comprar sua lealdade”.

“Posição, então? Framatar, talvez?”

Apenas a reação de Narses parecia ser de tédio. Escrito claramente em todo o seu rosto era o sentimento, ele realmente parecia o tipo de homem que podia ser subornado com riqueza ou posição?

“Não é isso. Quando eu expulsar os bárbaros lusitanos e me tornar o rei de Pars, vou recebê-lo, Sir Narses, como o meu artista oficial da corte. O que acha disso?”

Narses ficou boquiaberto com o príncipe. Isso certamente tinha caído fora das suas expectativas. Alguns segundos de silêncio se passaram antes que ele eclodisse em um baixo, riso alegre. Era como se algo dentro dele havia sido removido ou expulso.

“Eu gosto disso. E como! ”

Após resmungando para si mesmo um pouco, Narses lançou um olhar triunfante para o amigo.

“Que tal? Você ouviu isso Dariun? O pronunciamento de Sua Alteza é o exemplo perfeito do que eles chamam de magnanimidade de um governante. Qual a diferença do mundo a sua mente aberta é, em comparação com aquele que vivem sua vida miseravelmente desprovida de arte!”

“Basta deixá-lo cair. Mesmo que seja uma vida miserável, pelo menos é uma que não tem nada a ver com os gostos de sua chamada arte.”

Enquanto a língua farpada encontrava outra língua farpada, Dariun virou-se para olhar para o seu príncipe.

“Sua Alteza, se alguém como Narses se torna o artista oficial da corte, cultura de Parsian está fadada a degenerar. Para fazer com que este homem um escriba ou um ministro mostra discernimento de um governante, mas para fazê-lo artista da corte de todas as coisas…”

“Não é certo, Dariun? Em vez de permitir que algum artista famoso lusitano retrate a forma da minha morte, eu deveria antes ter Narses ilustrar as circunstâncias da minha vida. Você não concorda?”

Mais uma vez Dariun ficou em silêncio. Narses bateu palmas de alegria.

“Sua Alteza, parece que Dariun está dizendo que, tanto quanto ele não gosta da ideia de morrer, ele não gosta da ideia de eu desenhar o seu retrato ainda mais! Só por isso eu gostaria de aceitar esta tarefa, mas…”

Sua maneira brincando desapareceu, substituído com grande consideração.

“Eu acho que é verdade que eu não posso simplesmente ficar parado e ver como os exércitos lusitanos atropelam meu país sob os pés. Talvez eu não tenha escolha, mas para colocar algum esforço, mas ainda assim, é como eu mencionei ontem à noite: ao Rei Andragoras, meu nome é tabu. Mesmo que ele é mais do que possível que Vossa Alteza será incorrer em desagrado na minha conta, isto ainda é aceitável?”

“Claro.”

“Entendido. Então vou ajudar Sua Alteza, relutante quanto eu sou para jogar direto para as mãos deste cavaleiro negro Dariun…”

Narses riu, como se tudo foi resolvido. O jovem Elam prostrou-se diante de seu amo.

“Você vai me levar junto também, não é, Senhor Narses?”

“Mm …”, respondeu Narses, um pouco rápido demais, evidentemente relutante em tomar uma decisão imediata. “Eu tenho um conhecido na cidade portuária de Gilan. Eu queria dizer para confiar-lhe a ele. ”

Este conhecido foi o armador mercantil de cerca de dez embarcações à vela; mesmo que a invasão do exército lusitano fosse para chegar até aqui, os navios ainda poderiam zarpar e escapar através do mar para outras terras. A carta seria fornecida quando ele fosse junto com dinheiro suficiente para cobrir as despesas de viagem e de vida – tudo isso Narses explicou, mas Elam recusou tudo, implorando para ficar ao lado de seu Senhor Narses.

No final, Narses cedeu e concordou em levar junto Elam, em parte porque ambos Arslan e Dariun estavam contentes de contar o jovem retak entre seus aliados. Elam era um jovem sério, que certamente poderia ser colocado em uso de alguma forma ou de outra, e tanto sua habilidade com arco e acinaces não eram pobres. Além disso, para Arslan, foi uma oportunidade de fazer um amigo da mesma idade que ele nunca teria conhecido na corte.

Dadas estas várias considerações, não demorou muito para que todos eles vieram a um entendimento.

[N/T: Acinaces seria um tipo de espada curta com a lâmina curva.]

Parte 5

No momento em que os cavaleiros que serviam Qaran finalmente conseguiram rastejar para fora do poço, cada um deles sujo e gotejando com água, sangue, lama e humilhação, o sol tinha acabado de bater meio-dia. Naturalmente, Arslan e seu grupo de quatro estavam muito longe, como os sete cavalos dos cavaleiros tinham vindo por diante. Eles caíram no chão.

Em pouco tempo, uma maldição raivosa irrompeu dos lábios manchados de sangue do cavaleiro cujo rosto tinha sido atingido pelo prato de Narses.

“Droga! Escaparam, têm eles? ”

“Os homens receberam do Senhor Qaran estacionados incessantemente ao longo de cada rota do líder das montanhas para as planícies. Se ele não tivesse feito tais considerações, que tipo de um estrategista ou Marzban ele seria? Basta você assistir! Vamos cuspir em seus corpos antes do dia acabar!”

“Eles devem ter confiança em romper o cerco, não? Tudo o que você diz,são Dariun e Narses!” Um dos soldados respondeu melancolicamente. Tendo sido tão esplendidamente aproveitado já, seus pensamentos se inclinavam para o pessimismo.

Depois agitando através da sala, em retaliação, aqueles cavaleiros undeservedly intitulado arquivado volta pela trilha da montanha. Arslan e os outros, escondido em uma caverna na montanha, receberam o relatório disto de Elam.

“Difícil para eles. Descendo a trilha de armadura completa e em pé, eles provavelmente vão levar o resto do dia apenas para chegar à base. Bem, vamos orar por causa deles que eles não encontrarem quaisquer ursos ou lobos, hein?”

Narses explicou a situação para Arslan e Dariun. Foram eles também descer a montanha imediatamente, eles certamente seriam pegos em um bloqueio. Melhor para esperar nesta caverna por enquanto e levantar dúvidas no inimigo. Só então Narses colocaria sua estratégia em jogo.

“Neste momento o que eu quero dizer é que é tudo graças a intromissão de Dariun que o povo de Qaran cercaram as montanhas. Mas o fato é que, não importa o quê, um bloqueio foi inevitável. Vamos pensar em uma maneira de tirar vantagem, não é? “, Disse Narses, que realmente parecia estar se divertindo. Arslan perguntou o que ele pretendia fazer, mas não recebeu nenhuma resposta concreta.

“Já as forças inimigas reunir exatamente onde nós queremos que eles. Esse é o primeiro passo do que chamamos de estratégia militar. ”

Não importa o quanto um poder militar pode possuir, disse Narses, para alcançar a vitória sem gastar disse poder ou fazer o impossível era o ponto de estratégia.

Arslan tentou uma refutação leve.

“Mas, para me salvar, Dariun rompeu um exército inteiro por conta própria.”

“Isso é uma questão de valor individual.”

Como ele ofereceu esta observação concisa, Narses piscou para Dariun. Dariun permaneceu em silêncio, sua única resposta um leve sorriso irônico.

“Um guerreiro do calibre de Dariun não é sequer um em mil. Isso, é claro, é o lugar onde o seu valor reside. Mas qualquer um que comanda um exército deve basear o seu padrão no mais fraco de seus soldados e construir uma estratégia que deve levar à vitória, mesmo sob tais condições. Assim também é para aquele que se chama governante de uma nação. Supondo que o seu é o mais incompetente dos comandantes, para evitar a derrota em mãos inimigas, ele deve mesmo trabalhar fora estratagemas que envolvem nenhuma luta em tudo”.

A voz de Narses se enchia largamente com paixão. Mais cedo ou mais tarde, Arslan pensou, ele teria desistido da vida de eremita independentemente da minha interferência.

“Arrependido, pois é para colocar em tais termos, para estar encantado com o próprio poder militar, e a subestimar os inimigos e, assim, negligenciar considerações estratégicas, que recurso que resta quando em um único momento toda a situação vai aos pedaços? A tragédia de Atropatene poderia ser dito para ser um exemplo perfeito disso. ”

Arslan poderia apenas acenar. Nas planícies de Atropatene ele havia testemunhado tudo isso com seus próprios olhos: o quão bravamente os cavaleiros da Pars lutou – e também como fúteis os esforços foram no final.

“A partir de uma vez antes de sua adesão, o rei Andragoras nunca uma vez sofreu uma derrota militar. E assim, em sua vaidade, não importa que tipo de problema ele encontra, sua solução é usar a força militar. Aquilo que não pode ser resolvido através de batalha, então, ele evitaria. Por mais que ele gostava de tomar as cabeças dos generais inimigos no campo de batalha, ele se importava nem um pouco sobre as hipocrisias e injustiças internas do reino…”

Os olhos de Narses eram totalmente desprovidos de humor.

“Sua Alteza, que devo a qualquer momento, se sentir que você, como sucessor do rei Andragoras, mostrar nenhuma inclinação para fazer o melhor a este respeito, vou abandonar a posição de artista da corte.”

O que Narses estava dizendo era que um retentor tinha o direito de abandonar o seu senhor; no entanto, tinha sido apenas três anos atrás, quando ele tinha feito exatamente isso. Este não era um mero blefe. Arslan assentiu sensivelmente. Em relação ao governo do seu pai, o rei, o príncipe não era nada sem os seus próprios pontos de vista. Com um leve sorriso, Narses chamou seu amigo, que estava olhando para a sua espada em silêncio sepulcral.

“Dariun, mesmo que Qaran mostra sua cara, é melhor você não matá-lo! Não há qualquer dúvida do seguinte: por alguma razão, ele está ciente de alguns detalhes escandalosamente sujos, eh? Nós absolutamente devemos ouvi-lo a partir do próprio homem.”

“Detalhes sujos?” Exigiu Arslan levantando as orelhas. Narses não tinha escolha a não ser rir dele.

“De fato. Questões verdadeiramente escandalosas. No entanto, o que quer que essas questões possa ser, eu não posso nem mesmo começar a adivinhar agora.”

Concordando, Arslan inspecionou o interior da caverna. Era espaçoso o suficiente para acomodar quatro pessoas e onze cavalos com facilidade; a porta de entrada do enrolamento impedia os transeuntes de ver dentro. Embora à primeira vista um achava que era uma formação natural convenientemente posicionados, descobriu-se que Narses e Elam tinha feito um túnel sozinhos.

“Nunca se sabe o que pode acontecer, afinal de contas. Como regra geral, eu mantenho vários lugares, tais esconderijos, em determinado momento “, explicou Narses. Ao ser questionado se havia por acaso quaisquer outras entradas ou saídas, a resposta foi um aceno de cabeça fria. Junto com a armadilha na casa de campo, tudo que é exibido o que um meticuloso tipo de homem era essa.

Arslan não podia se impedir, mas sentir que ele havia adquirido um excelente aliado, vastamente incomparável a si mesmo na idade e habilidade. Nada poderia ser mais reconfortante do que isso, contudo, os seus pensamentos se desviaram para alturas ainda mais aterrorizantes. Embora ele mesmo poderia ser inadequado, Arslan agora não tinha escolha a não ser se tornar alguém digno da lealdade de Dariun e Narses.


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