AS – Livro 1, Capítulo 1 – A batalha de Atropatene


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Parte 1

O sol deveria ter a muito tempo nascido, mas através do manto de nevoeiro cobrindo as planícies, nem um único raio de luz poderia penetrar. Era, afinal, bem no meio do décimo mês, quando o sol outonal foi ficando cada vez mais fraco. Também não havia o menor sinal de vento. Na verdade, era uma visão muito incomum para os climas habituais de Pars – nevoeiro tão denso que não parecia que iria dispersar a qualquer momento em breve.

Arslan, o filho do rei Andragoras III de Pars, acariciou delicadamente sua inquieta montaria. Como esta foi a sua primeira vez participando de batalha, Arslan estava um pouco nervoso também. No entanto, ele entendeu que, se ele não mantivesse seu cavalo calmo, ele seria incapaz de agir em tudo quando chegasse a hora.

Dito isto, o que na terra era este nevoeiro? O lento desenrolar de planícies que se estendiam cada vez mais longe, os grandes picos cobertos de neve no extremo norte: tudo estavam escondidos, não visíveis a olho nu.

Batidas de cascos soaram pela direita, materializando-se um cavaleiro de armadura completa e idoso. Era Eran Vahriz de Pars. Embora ele já tivesse 65 anos de idade, seu corpo foi aperfeiçoado a partir de longos anos de equitação para a guerra ou para a caça.

[N/T: Eran é um título, Comandante-em-Chefe, equivalente a ser o líder de todas as forças armadas da nação.]

“Então é para aí que você fugiu Alteza. Não ande muito longe do principal batalhão de Sua Majestade, agora. Não é brincadeira ficar perdido em condições como esta”.

“Vahriz, este nevoeiro não é desvantajoso para as nossas tropas?” Arslan perguntou ao velho cavaleiro. Sob o seu comando, olhos luminosos do príncipe brilharam no escuro como o céu claro.

“Se há neblina ou a escuridão da noite”, respondeu Vahriz, rindo, “ou mesmo uma grande nevasca – nada pode deter o avanço dos cavaleiros de Pars. Por favor, não se incomode, Alteza. Desde que o seu pai, o rei assumiu o trono, os exércitos de Pars não conheceram nenhuma derrota.”

Mas aos quatorzes anos de idade, o príncipe não pôde aceitar essa confiança negligente deste ancião. O velho não tinha acabado de adverti-lo sobre os perigos de se perder? Com seu ritmo abrandado por este nevoeiro, não foram os próprios pontos fortes da cavalaria agora prejudicados?

“Venha agora, você está se preocupando ainda mais do que um velhote como eu! Todos os 85.000 dos nossos cavaleiros conhecem o terreno de Atropatene como a palma das suas mãos. Esses bárbaros lusitanos, por outro lado, vêm de mais de 400 farsangs de distância. Eles não sabem a configuração da terra em tudo. Eles vieram basicamente todo esse caminho por algum país estrangeiro distante apenas para cavar a sua própria sepultura!”

[N/T: 400 farsangs é aproximadamente 2000 km]

Arslan passou os dedos contra o punho da espada curta na cintura. Então ele parou e disse: “Não muito tempo atrás, o Reino de Maryam foi destruído pelos lusitanos. Para os lusitanos, Maryam não era também um país estrangeiro distante? ”

Assim como o velho estava prestes a desencadear uma refutação ao seu príncipe excessivamente pedante, outro cavaleiro saiu da escuridão e gritou.

“Eran Vahriz! Por favor, volte logo ao batalhão principal!”

“Será que estamos nos preparando para partir então, Senhor Qaran?”

O cavaleiro de meia idade abanou a cabeça. A borla vermelha em seu capacete balançou com o movimento. “Não, é seu sobrinho. Existe um problema.”

[N/T: Okay, este borla é como uma pena vermelha que se pode ver naqueles filmes da idade média com justas, eu sinceramente não sabia como traduzir “tassel” então deixe borla que saiu em GT, que era melhor do que pendão]

“Dariun?”

“Sim. Sua Majestade, o rei, ficou furioso. Ele está dizendo que ele vai tirar Dariun de seu comando. Mas Senhor Dariun é um dos melhores heróis do nosso reino… ”

“Marde-e mardan. Um homem entre os homens. Eu sei.”

“Vai afetar a moral das tropas se algo como isso realmente acontecer, assim como nós estamos prestes a implantar. Eran, por favor! Você deve aplacar Sua Majestade de alguma forma!”

“Que pé no saco que ele é, aquele Dariun!” Embora o velho estivesse realmente com raiva, suas palavras desmentia as profundezas infinitas de afeto que tinha por seu sobrinho.

Seguindo o exemplo de Qaran, Arslan e Vahriz exortaram os seus cavalos a galope através das planícies, através da névoa sombria.

.

Shah Andragoras III de Pars tinha 44 anos de idade. Sua barba negra profusa e um olhar afiado do vigor transbordante de um general que tinha ido a batalhas por 16 anos sem uma única derrota. Ele era tão alto como um cavalo, com os ombros de um tigre e cintura de um urso. Aos treze anos, ele havia derrotado um leão sozinho, ganhando o título de Shergir, “Caçador de Leões”; por quatorze anos, ele havia participado de sua primeira batalha e se tornado Mardan, um guerreiro de pleno direito. Ele era um homem muito adequado para comandar as vastas forças de Pars: 125.000 cavaleiros e 300.000 soldados de infantaria no total.

Dizem que o rei atualmente estava localizado em uma tenda de seda luxuoso no acampamento principal, tremendo de raiva. Um único jovem de armadura ajoelhou-se diante dele. Este homem era o sobrinho de Eran Vahriz, Dariun, que tinha em torno de 27 anos de idade, o mais jovem dos únicos doze Marzbans em todo o exército.

Um Marzban era um general com dez mil guerreiros montados sob o seu comando. Em Pars, a cavalaria tinha sido venerada através da infantaria. Todos os oficiais de cavalaria eram da casta de cavaleiros Azadan, enquanto seus subordinados eram homens livres Azat; por outro lado, mesmo os oficiais de infantaria eram meros Azat, enquanto que o resto eram Ghulam ou escravos. De acordo com a hierarquia militar, um Marzban essencialmente perdia apenas para Wispuhran, a realeza. Para Dariun ter alcançado o posto de Marzban com meros vinte e sete anos, pode-se facilmente imaginar o quão ousado sua figura deveria ser.

“Dariun, realmente tenho sido enganado com você!” Rugiu o rei, atingindo o pau da barraca com um chicote. “Você cuja reputação troveja tanto quanto Turan e Misr! Você foi possuído pelo fantasma de um covarde? E pensar que eu iria ouvir a palavra ‘retirar’ de gente como você, quando a batalha ainda nem começou! ”

Com isso, Dariun falou por fim. “Sua Majestade. Não é por covardia que eu humildemente aviso desta maneira.”

Vestido totalmente de preto: da borla do elmo de sua armadura e botas, tudo, mas para o forro de seu manto, que era a cor de um sol carmesim. Com sua juventude, o rosto escurecido pelo sol e com vontade, uma expressão intensa, pode-se até mesmo considerá-lo bonito, se não fosse o fato de que a armadura lhe convinha muito mais do que a seda e joias.

“Um guerreiro fugindo da batalha, recusando-se a lutar – se isso não é covardia, então o que é?”

“Sir, pense sobre isso. A ferocidade e força dos cavaleiros de Pars são largamente conhecidas. Por que razão, então, o exército lusitano está implantado nas planícies, deliberadamente esperando por nossas tropas, quando o terreno é claramente a nosso favor?

O rei ficou em silêncio.

“Eu acredito que deve ser uma armadilha. Em uma névoa tão espessa, não podemos nem mesmo ter a certeza dos movimentos de nossos próprios aliados. Com todo o respeito, eu estava sugerindo que as tropas ser puxadas para trás antes de reimplantar mais perto da capital em Ecbatana. Eu não tive a intenção de sugerir retirar-se completamente do campo de batalha. De que forma isso é um ato de covardia? ”

Com um sorriso de escárnio cruel, Andragoras disse: “Dariun. Desde quando é que a sua língua cresceu mais afiada do que suas flechas e sua lâmina? Como poderia aqueles bastardos lusitanos, possivelmente, criar uma armadilha em terreno desconhecido? ”

“Isso, eu confesso que eu não sei. No entanto, se alguns de nossos próprios povos estão entre as hostes lusitanas, então já não podemos supor que eles são totalmente familiarizados com a topografia circundante. ”

O rei olhou para o jovem guerreiro. “Você está dizendo que o nosso povo está auxiliando esses bárbaros? Impossível!”

“Pelo contrário, senhor. Eu entendo que isso pode ser difícil de aceitar, mas é uma possibilidade concreta. Se alguns escravos maltratados conseguisse fugir, em busca de vingança, eles podem muito bem optar por prestar assistência aos lusitanos.”

O chicote do rei de repente voou e atingiu couraça de Dariun. “Escravos? Qual deles? Ou será que você caiu sob o feitiço dos ensinamentos ridículos de Narses agora? Você já se esqueceu de que ele foi expulso do tribunal e proibido de qualquer contato com os meus ministros ou generais?”

“Eu não me esqueci, senhor. Não tenho visto nem falado com Narses nestes últimos três anos. Embora seja verdade que ele é meu amigo…”

“Você chama esse lunático como seu amigo? Bem dito!” Disse o rei com os dentes cerrados. Parecia que sua fúria estava prestes a entrar em erupção de cada poro do seu corpo. Ele jogou o seu chicote e puxou a espada adornada de joias em sua cintura. Os indivíduos mais tímidos entre os espectadores reunidos gritaram em choque. Todos os presentes pensavam que certamente a vida de Dariun foi perdida. Mas o rei ainda não tinha perdido os sentidos inteiramente. Em vez disso, ele estendeu sua espada para o coração de Dariun. Depois, com a ponta de sua lâmina, ele arrancou a pequena medalha de ouro pendurada lá em cima do peitoral Dariun. Esta medalha tinha a forma de uma cabeça de leão. Somente o Eran e os Marzbans foram autorizados a usá-lo, como um sinal de seu prestígio.

“Tenho a honra de demiti-lo de seu cargo como Marzban! Embora eu deva permitir-lhe manter o seu título de Mardan e Shergir, considere isto como uma lição para você! ”

Dariun não disse nada e permitiu que seu olhar caísse para o tapete. Mas o brilho oscilando de suas ombreiras traiu um tremor menor de seus ombros encaixados dentro. Foi o único indício de sua ira nesta mancha injusta de seu nome.

Enquanto isso, Andragoras embainhou a espada mais uma vez e levantou um dedo trêmulo para a entrada da tenda.

“Agora vai! Saia da minha frente!”

Dariun não tinha sequer se movido de seu lugar quando três sombras caíram em frente à entrada. Mesmo no caminho do dedo que aponta o rei levantou-se o príncipe Arslan.

Parte 2

019

Ao notar a chegada do príncipe e do Eran, a expressão do Rei Andragoras cresceu ainda mais desagradável. Ele sabia exatamente por que seu próprio filho e seu retentor mais valorizado tinham vindo aqui com tanta pressa.

“Meu senhor pai…”

A voz de Arslan foi imediatamente dominada por outra de dez vezes o seu volume.

“O que diabos você está fazendo aqui, quando eu ainda nem sequer chamei você? Não é o momento para você estar cutucando o nariz em negócios de outras pessoas. Pense na sua própria posição! Agora suma!”

Confrontado com as palavras que mais perto se assemelhavam a demissão pura e simples do que a verdadeira reprimenda, Arslan não poderia deixar de dar origem a sentimentos de ressentimento. Embora o que o rei tinha dito que não estava errado, Arslan não conseguia compreender por que o senhor seu pai insistia em tratá-lo com tal atitude. Em contraste, o rei tratou a mãe de Arslan, a Rainha Tahmineh com aconchego e ternura, quase se poderia dizer que ele era louco por ela.

Doze Marzbans todos servindo sob Shah Andragoras III e Eran Vahriz nos exércitos de Pars. Estes doze foram nomeados Saam, Qobad, Shapur, Garshasp, Qaran, Keshvad, Manuchehr, Bahman, Khwarshed, Kurup, Hayir e Dariun. Entre eles, Keshvad e Bahman estavam estacionados na fronteira oriental, Saam e Garshasp guardando a capital Ecbatana, e os oito restantes preparados para a batalha ao lado de seu rei e o Eran em Atropatene. Cada um desses oito Marzbans ordenavam dez mil cavaleiros. Incluindo a guarda pessoal do rei, os cinco mil Athanatoi “Imortais”, a cavalaria totalizava 85.000 no total. Todos esses homens, além da infantaria estavam atualmente nas planícies nebulosas.

Como o príncipe da coroa, Arslan estava em posição de se tomar um dia o comandante destes homens como Shah. No entanto, a posição e poder real eram dois assuntos diferentes. No momento, ele era pouco mais que um oficial humilde que tinha sido atribuído a apenas cem cavaleiros. É claro que, vendo como esta foi a sua primeira vez em batalha, comandando mesmo este número de subordinados não seria tarefa fácil. Na verdade, foi provavelmente mais preciso considerar esses homens seus supervisores em vez de seus subordinados. Independentemente disso, Pai poderia pelo menos me permitir expressar as minhas próprias opiniões… Então pensava Arslan dentro de seu coração.

Vahriz, vendo que Arslan estava em perda de suas palavras, deu um passo adiante em seu lugar. Mas em vez de falar, ele escolheu, em vez de tomar medidas. Ele caminhou até seu sobrinho. Então, de repente, ele levantou a mão e bateu Dariun firmemente na face.

“Você insolente pirralho! Você não percebe a sua própria posição? Como você ousa falar de volta para o seu rei!”

“Senhor, eu…”

Dariun tinha apenas abrido a boca para falar, quando ele recebeu outro tapa. À esquerda, sem outro recurso, ele soltou um grande suspiro e voltou-se para o rei, sem palavras abaixando a cabeça no chão. Eran Vahriz ajoelhou-se e fez uma reverência ao rei também.

“Sua Majestade, permita que este velho saco de ossos para implorar seu perdão no lugar de seu sobrinho tolo. Por favor, tenha misericórdia! Perdoe o sobrinho de seu velho servo por suas transgressões!”

“Isso é o suficiente, Vahriz.”

Embora o rei falasse assim, seu descontentamento ficou claro no seu tom de voz e expressão. Ele tinha visto através do homem velho, e percebeu que a repreensão dura de seu sobrinho era na verdade um estratagema inteligente para protegê-lo, permitindo o Rei Andragoras a recuar sem perder a face. Teve distúrbio mútuo das duas partes de outra forma autorizado a continuar causando atrito nestas circunstâncias a cena poderia muito bem ter terminado em um racha irreversível.

“Dariun!” Rei Andragoras dirigiu-se ao jovem cavaleiro ajoelhando-se diante dele com uma voz ainda cheia de ira. “A demissão do seu cargo ainda está de pé! No entanto, vou dar-lhe uma chance de recuperar sua posição! Você deve ter um bom desempenho na próxima batalha na posição de um cavaleiro regular, eu vou tomar o seu registro em conta quando eu decidir como lidar com você!”

“Meu Senhor é misericordioso. Teu servo está grato”, disse Dariun, claramente lutando por uma resposta adequada.

O rei nem sequer se preocupou para olha-lo de relance. Em vez disso, ele voltou seu olhar frio para Arslan, que estava sem jeito ao lado.

“O que você ainda está fazendo aqui?”

“Tenha certeza, Pai. Vamos sair de uma vez.”

Tendo falado assim, Arslan imediatamente saiu da tenda. Certamente seu pai, o rei estava de mau humor, mas Arslan abrigou descontentamento também. Era mais do que óbvio que o rei Andragoras tinha tomado os sentimentos de Vahriz em consideração. Mas, para seu próprio filho e herdeiro, ele não poderia exibir até um pouco de civilidade?

Um Dariun de aparência bastante arrependida os alcançou por trás.

“Por favor, perdoe-me por causar Sua Alteza com tais problemas.”

“Está tudo bem. Afinal de contas, o que você disse não estava errado, não é? ”

“Sim, e Senhor Qaran concorda comigo também. Não é a minha intenção de empurrar a culpa em outro, mas na verdade era ele quem primeiro propôs para falarmos isso para o rei. ”

Arslan assentiu, mas seu interesse já havia transferido para uma figura diferente, um que não estava atualmente presente em tudo.

“Dariun, que tipo de pessoa era Narses?”

“Eu considerava ele como um amigo. Que eu saiba, não existe nenhum outro homem tão sábio quanto ele”.

“Que absurdo! Um sujeito peculiar e perverso que ele era.” rebateu o Eran então com um único escárnio.

Com uma centelha de desafio em seu olho, Dariun respondeu: “Tio, você não afirmou uma vez que Narses foi o melhor estrategista em todo o reino? Ou foi um disparate? ”

“Eu falo de defeitos de personalidade, e não os defeitos da mente.”

Assistindo o par brigando, Arslan não podia deixar de sentir uma pontinha de inveja. Ocorreu-lhe de repente, o que é uma coisa feliz seria se só ele e seu pai pudessem conversar assim. Com tanta paixão e franqueza. Sentindo que ele não poderia se interpor entre tio e sobrinho por mais tempo, Arslan virou o cavalo para longe.

Eran inclinou em direção as costas do príncipe de partida, antes de continuar a repreender o sobrinho. “Dariun, mesmo se você deseja apresentar uma petição ao rei, você deve escolher o seu tempo com sabedoria, sabe? Sua Majestade finalmente reconheceu seu talento e realizações e promoveu você a Marzban. No entanto, agora, com um único ato, você destruiu tudo. Foi realmente valer a pena?”

“Sim eu sei. Há um bom tempo para fazer petições. Mas se eu tivesse esperado até depois que perdesse a batalha, que teria sido tarde demais. ”

Com seu rei e seu príncipe, Dariun tinha naturalmente retido. Mas, com o seu próprio tio, ele não tinha tais escrúpulos.

“Senhor, eu não tenho fé de que vou mesmo sobreviver a esta batalha! Eu não sou tão incrível que eu seria capaz de voltar como um fantasma apenas para apresentar minhas súplicas – ”

O velho, mas ainda bastante robusto Eran não poderia deixar de bufar. “Você não fale tal absurdo irritante. Esse Narses foi o mesmo. No momento em que ele estava convencido de que ele estava com a razão, toda restrição tinha ido embora. Nada mais saia de sua boca”.

Dariun estava prestes a dizer algo mais, mas após perceber que tudo o que ele disse só seria atingido por mais repreensões de seu tio, ele manteve o silêncio.

O velho rapidamente mudou de assunto.

“Dariun, já faz 16 anos desde que eu assumir o manto de Eran”.

“Você já era Marzban quando eu nasci.”

“De fato! Certamente tem sido um longo tempo. Olhe minha barba já ficou branca.”

“Mas você ainda tem um belo par de pulmões!”

“Que pirralho insolente que você é! Oh, esqueça. É o tempo para mim para abrir caminho para a geração mais jovem de qualquer maneira”.

Dariun piscou.

Ao ver a confusão de seu sobrinho, o velho disse, num tom vivo, mas medido: “Você deve ser o próximo Eran do Reino de Pars. Eu informei a rainha dos meus desejos antes de partimos da capital”.

Dariun olhou para seu tio em estado de choque. “Eu aprecio seus esforços, senhor, mas qualquer decisão sobre a matéria é inteiramente sob o comando de Sua Majestade o rei. Sem mencionar o incidente apenas agora… Tio, não importa o que você diz, não há simplesmente nenhuma maneira que o rei vai acatar você agora.”

“O que você está falando? É claro que ele vai prestar atenção. Ele está bem ciente de sua capacidade.”

O velho deu um leve bocejo.

“Ah, isso é certo, Dariun.”

“Hm?” Dariun se inclinou para frente, inconscientemente, na expectativa do que seu tio iria dizer a seguir.

“Eu estive observando príncipe Arslan por um bom tempo agora. O que você acha de sua aparência? ”

“Bem, ele tem crescido bastante formoso, eu acho. Em mais dois ou três anos, todas as jovens nobres da capital estará lutando com unhas e dentes em cima dele. Mas, senhor, por que…”

“Quem você acha que Sua Alteza herdou mais? O rei ou a rainha?”

Dariun encontrou-se perplexo com a consulta do tio. Certamente beleza nem a falta dela era, uma qualidade indispensável absolutamente vital em um governador. Então, por que era seu tio tão preocupado com esse tipo de menção?

“Se você está pedindo a sério, acho que ele herdou mais a rainha!”

Para ser mais preciso, não foi tanto que o menino se parecia com a rainha como foi que ele não se parecia com seu pai, o rei Andragoras III. Mas como um mero vassalo, que não era algo que Dariun pudesse expressar em voz alta.

“Como eu pensei, ele não parece com Sua Majestade”, respondeu o Eran, balançando a cabeça como se tivesse lido a mente de seu sobrinho. Na verdade, o menino para tomar parecido com seu pai, o rei, as linhas de seu rosto teriam que ser mais ásperas, mais robustas, preenchida com mais ferocidade e vigor. O Eran continuou, “Dariun, peço-lhe para declarar sua lealdade a Sua Alteza Arslan.”

O jovem guerreiro que tinha sido, até recentemente, um oficial de alta patente no comando de dez mil homens, olhou para seu tio incrédulo. Com uma batalha tão importante iminente à frente, a atitude de seu tio era simplesmente inexplicável.

“Eu já jurei a minha lealdade à família real de Pars. E agora você me quer a fazer um juramento…”

“Quero dizer a Sua Alteza, Dariun.”

“Entendo. Se é isso que você deseja tio… ”

“Juro sobre a vossa espada?”

“Eu juro por minha espada!”

Tendo assim jurado, a expressão estoica de Dariun espalhou em um fino sorriso irônico. Ele sentiu que seu tio tinha sido um pouco insistente demais em relação a este assunto. “Talvez você gostasse de mim a assinar um compromisso escrito para você agora, senhor?”

“Não, o juramento foi o suficiente.”

No rosto de Vahriz não havia o menor sinal de alegria. Pelo contrário, ele usava uma expressão de intenções afiadas e falou com a máxima solenidade. Ao ver isto, Dariun foi forçado a abandonar o seu humor mordaz.

“Tudo que eu quero é que você para servir como companheiro do príncipe Arslan. Afinal, nem mesmo mil cavaleiros podem igualar-se a um de você. ”

“Senhor…” Dariun não poderia deixar de levantar a voz. Se esse era o desejo de seu amado tio, então, naturalmente, ele iria aceitá-lo. No entanto, isso não o impediu de expressar suas dúvidas.

Apenas nesse momento, uma buzina soou, e penetrou através da névoa espessa para seus próprios ouvidos. A batalha começou. Com uma graça fácil que desmentia sua idade, Vahriz esporeou o cavalo na direção da coluna principal, e Dariun perdeu a chance de descobrir os verdadeiros motivos de seu tio.

Parte 3

Rei Andragoras saiu de sua tenda, montou em seu cavalo e cavalgou direto para a frente da coluna principal. De que outra terra poderia se encontrar um rei tão digno e carismático? Os retentores ao seu lado não podiam resistir tal pensamento orgulhoso. Ele era o rei da grande nação de Pars, um general feroz e invicto, um governante que atingiu temor mesmo nos senhores e reis de países vizinhos.

Vahriz curvou-se profundamente e começou a transmitir o seu relatório.

“85.000 cavaleiros e 138 mil soldados de infantaria, tudo pronto para implantar!”

“Qual o número de inimigos?”

O velho Eran convocou Qaran, o Marzban responsável por todas as investigações.

Qaran respeitosamente respondeu à pergunta do rei. “De acordo com a minha análise, eu estimo 25.000 a 30.000 cavaleiros inimigos e 80.000 a 90.000 soldados de infantaria. Eles implantaram aproximadamente os mesmos números em Maryam “.

“Depois de uma longa série de batalhas, seus números devem ter diminuído, não?”

“Ou eles podem ter sido reforçado pelos reforços de casa.”

Com essas palavras, o rei concordou, mas não sem certa quantidade de relutância. Ele estava esperando por dados sólidos, mais precisos. Tinha sido o próprio Qaran que se ofereceu para liderar as investigações e era verdade que ele tinha a capacidade exigida para ele. Por essa razão, o rei lhe havia permitido a assumir toda a responsabilidade por seus esforços de investigação. E ainda agora Qaran, que normalmente era ainda mais exigente e prudente do que Dariun ou Vahriz comportou-se com tal afirmação na frente de seu rei.

“Dito isto, nestas condições não é possível determinar as formações exatas do inimigo.”

“Por favor, não te incomodes, Senhor. Da mesma forma, o inimigo não pode fazer as nossas formações também. Contanto que eles superam 2-1, a vitória deve ser definitivamente o nosso.”

Qaran falou com tanta força e convicção que o Rei Andragoras concordou com a cabeça. Vahriz, que havia parado sua montaria a vinte gaz de distância, lançou um olhar preocupado em sua direção, mas nenhuma palavra de sua troca furtiva chegou aos ouvidos do velho.

[N/T: 20 gaz é aproximadamente 20 metros, 1 gaz ~1 metro]

“Inimigos a vista!”

O grito transmitiu através das fileiras, até que chegou a coluna principal. O piloto que havia soado o alerta chicoteou seu cavalo para frente para dar seu relatório. Houve um movimento na linha de frente dos inimigos oito Amaj adiante.

[N/T: 8 Amaj é aproximadamente 2000 metros=> 1 Amaj ~ 250 metros]

“Diante de nós encontram-se as encostas do Monte Bashur, onde o espírito do Rei herói Kai Khosrow fica de guarda. Também não existem falhas ou depressões na área. Não importa o quão espesso é o nevoeiro, não deve haver nenhum problema, desde que nossos cavalos cobram sempre para frente. ”

Após a declaração de Qaran, o rosto do Rei Andragoras quebrou imediatamente para fora em uma expressão de prazer presunçoso. Ele sempre foi uma espécie audaciosa, militante da geral, mais propenso a rejeitar as considerações cautelosas como Dariun embora favorecesse uma estratégia mais agressiva. Este tipo de ataque direto feroz tinha sido o seu desejo para começar. Por outro lado, se Dariun estivesse presente atualmente, ele provavelmente teria dado origem a uma suspeita desconfortável que Qaran foi deliberadamente incitando o rei à ação.

O vento se agitava. A névoa rolava. Um presságio de sorte pensou Arslan. Se o nevoeiro fosse disperso ​​pelo vento, as vastas planícies de Atropatene se tornariam visíveis novamente. Os cavaleiros, a principal força do seu grande exército estaria, então, em vantagem novamente.

Mas o nevoeiro permaneceu pesado como sempre. Ele se mexeu um pouco com a brisa, mas não se afastou das planícies. Na parte de trás da coluna principal, só e desprovido de qualquer comando, montou Dariun. A imagem da armadura negra como uma sombra contra um mar de branco permaneceu na mente de Arslan.

Voz ressonante do Rei Andragoras perfurou através do véu de neblina.

“Ah, ótimo reis de Pars! Rei Sábio Jamshid, Rei Herói Kai Khosrow e os espíritos de todos os meus antepassados! Que vocês possam nos guiar e proteger!”

“Que você nos possa guiar e proteger!”

Os pilotos da coluna principal juntaram suas vozes para o rei. Seus gritos se propagavam em até mesmo as mais distantes tropas Parsianas. O rei levantou o braço direito musculoso e empurrou para baixo em um gesto enérgico. Com um grande grito, os exércitos de Pars começaram seu ataque.

80.000 cavaleiros cobraram para a frente. Seus cascos trovejantes balançavam a própria terra.

.

A neblina fluiu passando os cavaleiros a galope. Sua armadura tocava com o som do impacto; as espadas e lanças cingidas ao lado do corpo brilhavam com a umidade.

A visão desta carga de cavalaria era uma que tinha sempre colocado medo nos corações dos inimigos de Pars. Antes do ataque de espadas e lanças Parsianas, tropas inimigas foram ceifadas como ervas. Mesmo o nevoeiro não poderia suprimir o ruído de cascos; em vez disso, a ocultação de suas figuras que se aproximavam só servia para aumentar a sensação de morte iminente.

Sabendo que este seja o caso, as tropas Parsianas viam apenas a vitória além da neblina. Mais e mais rápido eles cobravam, estimulados por essa ilusão. De repente, os pilotos na linha da frente perceberam que o chão sob seus pés tinham desaparecido. Com um grito impotente, que puxavam as rédeas, mas já era tarde demais. Eles se arremessaram em um penhasco para o espaço vazio e caíram.

A primeira linha de pilotos foi pressionada para frente por uma segunda linha. O segundo foi pressionado a frente pelo terceiro. Os gritos de cavalos impugnados com os gritos aterrorizados dos homens.

Uma enorme fenda se abria diante deles. Foi a maior falha que atravessa Atropatene, medindo um farsang de comprimento, trinta gaz de largura, e até cinco gaz de profundidade. Só assim, esta vala formada naturalmente derrubou os pilotos resistentes de Pars, os enviando em uma pilha suja de lama. Aqueles que tinham caído gemiam de dor de ossos quebrados, apenas para novas vítimas a cair em cima, os esmagando ainda mais. Pânico envolvia as tropas Parsianas. Em seguida, os poucos que tinham conseguido ficar sobre seus pés novamente cheiram um odor estranho. Enquanto eles identificaram a substância viscosa encharcando seus corpos, temor entrou em seus corações.

[N/T: 1 farsang = 5 km e 1 gaz = 1 m]

“Cuidado! É óleo! Eles estão planejando usar fogo contra nós!”

Eles ainda não tinham terminado de gritar o seu aviso quando uma parede de chamas queimou através do ar. Flechas de fogo. O óleo que tinha sido espalhado através das planícies de antemão brilhou para a vida toda de uma vez, engolindo as tropas Parsianas.

Centenas de anéis em chamas varreram o nevoeiro, cada um em torno de centenas de cavaleiros Parsianos. Os movimentos de mais de 80.000 cavaleiros tinham sido parados; a sua unidade, dividida. Os anéis de fogo perfurando através da escuridão, iluminando claramente as posições dos Parsianos para os lusitanos assistindo. Tudo isso, em um piscar de olhos.

“Whoa! Whoa! ”

O Parsianos tentava freneticamente ainda com suas assustadas montarias. Então, em meio aos relinchos estridentes dos cavalos, o eco de cascos confusos, e os gritos furiosos de pilotos, um novo barulho entrou na briga.

O apito de flechas chovendo do céu.

Os oficiais Parsianos gritaram para recuar. Infelizmente, foi impossível realizar o seu comando. Antes deles, a parede de fogo durante um longo farsang bloqueou seu avanço. Nas restantes três direções, anéis intermináveis ​​de fogo impediam sua fuga. E a partir da parede de fogo ecoavam os gritos de homens e cavalos que estão sendo queimados vivos.

Os Lusitanos tinha mesmo preparado centenas de torres de cerco, cada um mais ou menos a altura de cinco homens. Do alto das torres que apontavam uma constante enxurrada de flechas contra os anéis de fogo. Para os Lusitanos, abatendo os seus adversários presos e debatendo era pouco mais que um jogo. Enquanto esta carnificina unilateral continuava a se desdobrar, os corpos em chamas, ensopados em sangue de Parsianos logo cobriam o chão como ervas daninhas.

No entanto, não muito tempo depois, uma fração de pilotos Parsianos rompia a cortina de fogo e fumaça, surgindo na frente das tropas lusitanas. De qualquer forma, só a morte os aguardava… Com essa percepção, os homens transformaram pensamento para a ação, convocou todo o seu orgulho e habilidade como cavaleiros, e saltaram por cima do muro em chamas. Aqueles que não caiam bem para o fogo de espera e desapareciam em uma massa de chama. Dos que sobreviveram ao salto, à maioria sofreu queimaduras graves. E apesar de muitos cavalos e cavaleiros foram engolidos pelas chamas, assim como muitos foram derrubadas por pura exaustão.

Uma vez inigualável em toda a terra, os cavaleiros Parsianos caiam no chão em onda após onda, como um exército de bonecos de barro derrubado por uma tempestade. As vidas de milhares de pessoas, o orgulho de milhares, o legado de uma nação inteira: debaixo da chuva de flechas, em meio à névoa branca sem fim, todos em breve voltariam para o pó.

Arslan afagou de longe as pequenas chamas lambendo as mangas e manto, sufocando com a fumaça quando ele gritou: “Pai! Dariun! Vahriz!”

Não houve resposta.

Os Parsianos que haviam escapado de sua rede de fogo sacaram suas espadas, mais uma vez, batendo as chamas em seus mantos como eles avançaram para encontrar a cavalaria lusitana.

Esta carga violenta na origem de uma reação inevitável no inimigo. Em termos de habilidade equestre e a esgrima montado, os Parsianos ultrapassavam em muito os lusitanos. Um por um, os lusitanos foram cortados, o seu sangue encharcando as lâminas dos pilotos Parsianos, seus corpos se acumulando em mortalhas para Parsianos caídos.

“Que aterrorizante força! Se tivéssemos levado de cabeça, não teria a menor chance” murmurou o general lusitano Monferrat, enquanto ele esperava com suas tropas atrás de três camadas de valas e fortificações. Ao seu lado, General Baudouin concordou com a cabeça. Com as vagas, expressões frias que cintilou em seus rostos, eles não se parece em nada com os homens que espera uma vitória inevitável.

Os corpos dos cavaleiros Parsianos continuavam a amontoar-se diante de seus olhos, um após o outro. Os Lusitanos espalhados na frente dos Parsianos, que matou e matou todo o caminho para as tropas inimigas esperando. Mas eles não foram capazes de passar as três camadas de fortificações. Enquanto isso, os lusitanos continuavam a chover flechas do alto de suas torres de sítio. Tanto homens e cavalos caiam no chão e morriam.

Assim como os corpos se acumulavam ameaçando transbordar as fortificações, as notas altas de um trompete lusitano ressoavam no ar. Foi o sinal para um contra-ataque. Os portões de fortificações foram abertos. De dentro derramava a principal força das tropas lusitanas, ainda fresco e não lesados, correndo em direção às planícies em uma enxurrada de armadura.

.

“Onde está esse maldito Qaran!” Gritou o rei Andragoras, seu rosto se contorcendo de raiva. No campo de batalha Andragoras sempre se enchia de confiança destemida. Esta foi uma qualidade que não havia mudado desde seus dias como Eran sob o rei anterior, durante a campanha contra Badakhshan. E ainda hoje, pela primeira vez, o seu valor tinha tomado um grande golpe. Foi precisamente porque nunca tinha antes da perda sabido que ele estava com tanto medo agora.

No abaixo do rei, um dos capitães de mil cavaleiros que servia sob a bandeira de Qaran ergueu a cabeça. Ele havia sido estacionado com a coluna principal, a fim de manter as comunicações entre o rei e Qaran confidenciais.

“O-o Marzban não foi visto por algum tempo agora. Nós estivemos procurando por ele, mas…”

“Quando você encontrar ele, trazê-lo para mim de uma vez! Até que você tenha, não me deixe ver seu rosto novamente! ”

“…Sua vontade!”

Encolhendo-se com a fúria do rei, o capitão imediatamente estimulou seu amado cavalo para longe. Enquanto Andragoras assistia à partida de seu capitão, ele soltou um gemido frustrado baixo. Foi Qaran que havia relatado terreno liso a frente e empurrou para um ataque total. Foi por causa de seu conselho que este desastre se desenrolava.

“Aquele desgraçado Qaran. Será que ele nos traiu? ”

Vahriz ouviu os murmúrios duvidosos do rei, mas não respondeu. Em vez disso, ele virou sua montaria e cavalgou até a outra extremidade da coluna. Lá, Dariun olhou por cima do ombro. Sua lança estava sobre o pomo da sela. Sobre ele, sua mão descansava com um leve tremor.

“Agora é a sua vez, Dariun.”

O Eran apertou suavemente o braço de seu sobrinho.

“Vou proteger Sua Majestade o rei. Você deve procurar o príncipe Arslan”.

“O príncipe…?”

“Ele estava na frente. Eu temo por ele. Talvez já seja tarde demais. Mesmo assim, você deve encontrar e protegê-lo. Vou ficar aqui e arcar com as consequências.”

“Entendido, senhor. Vamos nos encontrar novamente em Ecbatana!”

Dariun curvou-se, então dirigiu seu cavalo negro se afastando com um tapinha leve em seu pescoço. O idoso Eran contemplou imóvel, enquanto seu sobrinho desaparecia na espessa cortina de névoa.

Parte 4

Através do nevoeiro ocorriam flashes de lâminas e lanças, como relâmpagos perfurando através das nuvens de uma tempestade de verão. Todo o lugar estava vermelho brilhante das chamas. Calor crepitante crescia, fedendo corpos carbonizados.

O jovem cavaleiro de preto não poderia deixar de questionar se ele era bravo ou apenas imprudente – em busca de um único menino em meio a este vasto, campo de batalha caótico.

“Arslan, Sua Alteza! Onde você está!? ”

Depois de gritar uma e outra vez, a armadura negra de Dariun agora estava manchada de sangue de incontáveis ​​lusitanos. Ele não conseguia se lembrar de quantos soldados inimigos tivessem cumprido as suas extremidades em sua lança desde que ele deixou coluna do rei. Sabia apenas que, em todas as três direções, nenhuma empresa estava diante dele.

Ele continuou a varrer o olhar da esquerda para a direita, em seguida, focado em um único ponto. Cerca de uma centena de gaz à sua frente, ele avistou um rosto familiar. Marzban Qaran. Neste rosto, no entanto, havia uma expressão que ele nunca tinha visto antes.

039

Ao ver Dariun se aproximando, Qaran silenciosamente levantou a mão. Os cavaleiros em torno dele apontaram suas lanças em Dariun. Dariun percebeu que não eram homens de Pars, mas de Lusitânia.

“Qual é o significado disto, Senhor Qaran?”

Apesar de manifestar a questão, Dariun já tinha lido a resposta no rosto de Qaran. Qaran não tinha confundido tropas dos inimigos com a sua. Nem tinha enlouquecido. Dariun sabia muito bem que Qaran tinha apenas consciente e deliberadamente desperto os lusitanos à ação.

Ele respirou fundo, depois cuspiu, “Você virou um traidor Qaran?!”

“Não é traição. Se você realmente se importa com Pars, você deveria se juntar a nós na remoção de Andragoras do trono.”

Qaran não havia dado o rei, seu devido respeito, mas sim, referido a ele pelo nome sozinho. Os olhos de Dariun brilharam com compreensão, ele rosnou: “É isso mesmo? Eu vejo agora. É por isso que você me queria para abordar Sua Majestade antes da batalha. Assim que eu incorresse o desagrado de Sua Majestade e perder minha posição como Marzban – isso é o que você estava esperando, não foi?”

Qaran respondeu com uma risada alta. “É isso mesmo, Dariun. Você não é um bruto irracional. Como eu poderia deixá-lo permanecer no comando de dez mil cavaleiros? Afinal de contas, não importa o quão feroz um guerreiro que você é, não há nenhuma maneira para um único homem para afetar o fluxo de batalha por si mesmo”.

Tendo regozijou assim sobre o seu sucesso, Qaran mudou e acalmou sua língua. Dariun ergueu a lança e estimulou sua montaria negra a frente.

Um dos lusitanos ao lado de Qaran pulou em cima de um cavalo cinzento para impedir à carga. Ele levantou sua própria lança – que, ao contrário do equivalente Parsiano, tinha uma empunhadura no meio para proteger a mão – e empurrou em direção a Dariun.

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Como se dois relâmpagos cruzassem os seus caminhos, a lança do lusitano resvalou na armadura de Dariun para o espaço vazio enquanto Dariun perfurou a garganta de seu adversário. A ponta da lança voou para fora da parte de trás da cabeça do homem. Ele caiu no chão, à lança ainda empalada no seu corpo.

Neste ponto, Dariun já tinha desembainhado a sua espada. A lâmina brilhava branca, como a primeira luz do amanhecer de um inverno, desenhando uma linha de sangue da cabeça no capacete do próximo cavaleiro.

“Pare aí, Qaran!”

Dariun cortou um terceiro piloto inimigo. Com a greve seguinte, ele mandou um quarto voando da sela em um spray de sangue. Na frente da esgrima de Dariun, os poderosos Lusitanos que enviaram o reino de Maryam em chamas eram pouco mais que crianças indefesas. Um após o outro, os cavalos sem cavaleiros fugiam descontroladamente na névoa.

“Trair Sua Majestade, me enganando. Um crime duplo, para o qual você deve agora pagar!”

O cavalo preto, respondendo a fúria de seu cavaleiro, gritou e cobrou diretamente para Qaran.

Mesmo agora os Lusitanos restantes se dirigiam para interromper o caminho de Dariun. Um sentimento admirável; no entanto, a sua coragem lhes custou a vida. A corrida de Dariun foi rápida e implacável. Na frente de Qaran a luz de lâminas se encontrando piscavam. O confronto intenso de metais tocava através do ar. Sangue brilhante derrama sobre a terra. E agora o próprio Qaran apareceu diante dos olhos de Dariun. Entre ele e Dariun já não havia sequer a sombra de uma única pessoa. Nada além de uma espada ensanguentada cortando de cima para baixo.

Qaran também era um guerreiro experiente, mas valor de Dariun tinha muito superado suas expectativas e talvez a sua própria consciência culpada o abalasse também. Pois, de repente, ele virou o cavalo e fugiu. A espada de Dariun encontrou um espaço vazio.

Através do nevoeiro corria dois pilotos. Ele, que havia traído o seu rei e ainda permanecia abrigado com segurança como Marzban; aquele cuja lealdade lhe custou a sua posição. Atravessaram as planícies como um par de fios emaranhados. Mesmo quando ele fugia, Qaran revidava, trocando cerca de dez rodadas de golpes com o seu perseguidor. Mas não havia ninguém que pudesse contrariar greves de Dariun agora. Em seguida, o cavalo de Qaran deslizou, jogando seu cavaleiro ao chão. A espada de Qaran voou de sua mão. Enquanto ele ficava de pé, com as mãos levantadas sobre a cabeça, a protegendo, ele disse em um tom rouco, tenso, “Espere, Dariun. Escute-me!”

“O que é isso agora?”

“Apenas segure. Se você soubesse a verdade, você não iria me culpar pelo que eu fiz. Por favor, me ouça -”

A espada de Dariun piscou. Para não cortar Qaran, mas para bater de lado uma chuva repentina de flechas. Quando o breve ataque parou, Dariun vislumbrou Qaran fugindo de volta entre as fileiras dos arqueiros lusitanos. Havia cerca de cinquenta cavaleiros. Eles encaixavam novas setas para os arcos, prestando atenção para a abordagem de seu inimigo. Dariun abandonou todos os pensamentos de busca e virou o cavalo para longe.

“Há uma abundância de chances sobrando para matá-lo” Dariun disse a si mesmo. Sobre ele ainda pesava a grande responsabilidade que lhe foi confiada por seu tio. Ele teve que resgatar o príncipe Arslan desta briga e trazê-lo de volta com segurança para a capital. Ele não poderia jogar fora a sua vida em um ataque de paixão aqui.

Enquanto Dariun galopava, dezenas de flechas viam voando em suas costas, mas nenhum deles encontrou a sua marca. Na poupança Qaran de sua figura vingativa, os arqueiros lusitanos já haviam cumprido seu dever.

Parte 5

Ao contrário do seu Shah, Eran Vahriz tinha experimentado perdas na batalha antes. O guerreiro idoso murmurou ao Andragoras fazendo uma careta “Sua Majestade, esta batalha não pode ser vencida. Por favor, soe o retiro!”

Com um olhar, o rei começou a berrar para Eran. Como poderia o Shah de Pars, legítimo defensor da Grande Estrada Continental, simplesmente fugir sem um cuidado? Tal ato traria vergonha como um guerreiro!

“Você se esqueceu, senhor? Quando Misr invadiu no ano passado, foi também por trás das paredes de Ecbatana que forçamos sua retirada. Por uma questão de vitória futura, peço-lhe para aguentar este presente vergonha!”

Na capital do Ecbatana aguardavam 20.000 cavaleiros e 45.000 soldados de infantaria, e estacionados em todo o resto do reino foram mais de 20.000 cavaleiros e mais 12 mil soldados de infantaria. Se fossem para reunir todas essas forças, além dos soldados sobreviventes e generais da batalha atual, que deve fornecer o poder militar suficiente para combater as tropas lusitanas.

De tais considerações táticas Andragoras o estrategista estava bem consciente. No entanto, ele não era apenas o soberano de uma única nação, mas também o Senhor Protetor da Grande Estrada Continental.

A Grande Estrada Continental, centrada em Pars, era uma rota comercial longa de 800 farsangs de leste a oeste, que ligava as duas extremidades do vasto continente. Todo este percurso e as caravanas que viajavam em cima de tudo isso eram colocados sob a proteção do rei Parsiano e prestavam homenagem a ele. Assim foi a prosperidade do reino assegurado. Foi isso também não o privilégio provocado pela proeza militar invicta?

No entanto, o velho general continuou tentando convencer seu rei. O mesmo aconteceu com o rei continuam a resistir, até que finalmente o nome de sua rainha Tahmineh atingiu seu ouvido. O bem-estar da rainha, que ainda defendia a capital? Certamente ele não tinha a intenção de deixá-la para o inimigo? Assim que essas palavras foram pronunciadas, o rei chegou a uma decisão e fez a jogada para recuar. No entanto, nem todos os seus homens estavam de acordo.

“O rei fugiu! Andragoras III fugiu! ”

Em meio ao caos sangrento, esses gritos corriam para as extremidades do campo de batalha como um vento feroz. Aqueles sob a bandeira de Qaran mantinham estreita vigilância sobre os movimentos do Rei Andragoras. A vontade das tropas Parsianas ainda trancadas em uma luta amarga visivelmente vacilaram.

“Embora tenhamos apostado nossas vidas nesta batalha, o rei que nos leva fugiu! A bandeira de Pars está suja em desgraça. Não há mais esperança de recuperação! ”

O Marzban Shapur tirou um sangrento elmo, e atirou-a ao chão. E ainda assim ele ainda segurava seu rei em algum sentido; outros exibiam expressões de muito maior traição.

“Esqueça isso, esqueça! Apenas quem está lutando por nós de qualquer maneira? Não há nenhuma necessidade para nós jogar fora a vida de nossos subordinados para um Senhor fugindo!”

Qobad de Um-Olho balançou sua espada novamente, sacudindo o sangue de sua lâmina enquanto ele gritava para seus homens. Eles se entreolharam em confusão inquieta.

“O que diabos você está dizendo, Qobad?”, Gritou Shapur, estimulando sua montaria para ele. “Como pode você um Marzban comandar seus guerreiros para cessar a luta? O rei tem seus deveres. Assim também temos o nosso.”

“O principal dever de um rei é para proteger seu país. Por esta razão é que um rei tem o direito de governar. Se o rei não é mais digno de governo, vai ser o mesmo para nós. Você não estava amaldiçoando-o agora também?”

“Não, isso foi um gesto descuidado da minha parte. Venha para pensar sobre isso, não é que o rei fugiu. Em vez disso, ele certamente deve estar voltando para Ecbatana em preparação para o próximo assalto. Como um retentor, você não deve lançar tais calúnias sobre seu Senhor, ou até mesmo seus aliados não devem ter misericórdia de ti!”

“Oh? Interessante. E o que você quer dizer com isso?” O único olho de Qobad se estreitou.

Entre os Marzbans, Qobad era o mais jovem após Dariun e Keshvad. Ele tinha atualmente 31 anos de idade. A cicatriz única esculpida profundamente em seu rosto através de seu olho esquerdo deixou uma impressão indelével em qualquer um que o viu. Ele foi, sem dúvida, um guerreiro feroz e estrategista experiente, mas apesar de seu impressionante recorde, sua reputação sofreu entre certas facções na corte. Parte da razão para isso foi a sua tendência para o exagero prepotente. Ele afirmou, por exemplo, que seu olho esquerdo tinha sido perdido em um confronto épico com um azhdahak, um dragão de três cabeças, na distante Montanha Qaf. Além disso, ele mesmo tinha por sua vez, destruído um único olho em cada uma das três cabeças do dragão. Em outras palavras, “O dragão de três cabeças é agora um dragão de três olhos.” A maioria das pessoas naturalmente tomou isso como uma piada, e alguns até mesmo desaprovam sua indiscrição.

Shapur, que tinha trinta e seis anos, foi o oposto polar de Qobad: um homem extremamente tenso. Talvez eles mesmos estivessem conscientes desse fato, pois havia rumores de que sempre que os doze Marzbans foram convocados, os dois homens nunca deixavam de ficarem em ambas as extremidades do conselho.

Em todo o caso, este par de valor raro cada um pôs a mão no punho da sua espada enquanto eles olhavam para baixo seu camarada Marzban. Os soldados da Pars em pânico. Mas antes que a aura sanguinária poderia vir à tona, soou um grito de “ataque inimigo!” Ao ver a tropa lusitana se aproximando, Qobad guiou sua montaria de lado.

“Fugir, Qobad?”

O caolho Marzban estalou a língua em resposta a esta repreensão. “Por mais que eu gostaria, sem conduzir essas forças inimigas não haverá lugar para correr. Por que não podemos ter a nossa pequena conversa sobre as responsabilidades de um retentor de uma vez que eu tenho tomado cuidado desses bastardos? ”

“Muito bem! Não se atreva a afirmar que você esqueceu tudo sobre isso amanhã!” Com um olhar aguçado, Shapur galopou para dar seus homens as suas ordens.

“Eu não vou. Não, se ainda há um amanhã!” Se ele falou em gravidade ou em tom de brincadeira, Qobad voltou para seus próprios homens também.

“Agora, então. Ainda tenho um milhar de cavaleiros sobrando, huh. Pergunto-me como devo lidar com isso com esses números? Melhor levar os loucos”.

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Aqueles que tinham fugido com o rei Andragoras se reuniam com obstrução na trilha estreita arqueando sobre as águas do rio Mirbalan. Assim enquanto eles pensavam que tinham deixado os ecos de espada e lança muito atrás e escaparam com sucesso no campo de batalha, uma seta de entrada perfurou o rosto de um cavaleiro. Grito de morte do piloto enquanto ele caia de seu cavalo era o prelúdio de uma série de setas para baixo vindos de uma vez com o terrível barulho de um enxame de gafanhotos que tomam voo. Era uma emboscada.

Em cada lado dos homens e cavalos do Shah e Eran tanto caiam como pilares de pedras quebradiças. Ambos o rei e o general foram atingidos, bem como, as setas que perfuram através de sua armadura e perfuravam em sua carne.

Quando a chuva de flechas cessou, nem um único sobrevivente permaneceu na sua vizinhança. Um cavaleiro solitário esporeou o cavalo a enfrentá-los. Ele suportou não os braços da Lusitânia, mas aqueles de Pars. E ainda assim, era algo totalmente diferente, que aproveitou a atenção do rei e seu general.

049

A máscara de prata. Ele cobria todo o rosto, mas por fendas estreitas nos olhos e da boca. E através do olho fendas vazavam um brilho selvagem e frio.

À luz do dia, tanto o rei e o general teriam certamente gargalhado com a visão. A máscara de prata parecia longe demais, como algo fora de um jogo, algo impossível de se imaginar existente na realidade.

Mas aqui sob o véu cinzento do nevoeiro, em que a própria paisagem parecia submersa na escuridão de uma pintura a tinta Serican, a máscara pareceu congelar dentro de si o infortúnio acumulada e calamidade de todo o mundo.

“Abandonando seus homens, Andragoras? Como desavergonhado. E como muito como você. ”

Fluente Parsian soou através da fenda de sua boca. A voz possuía uma qualidade que fez o coração de um homem para crescer frio.

“Fuja, meu senhor! Deixe estes ossos velhos segurar aqui… ”

Vahriz, corpo furado com cinco flechas, desembainhou a espada da bainha e plantou seu cavalo entre o rei e o homem da máscara de prata.

Uma luz intensa emanava dos olhos da máscara de prata, queimando com o brilho de fúria e ódio combinado.

“Fracassado velho senil! Chega de sua postura! ”

O homem mascarado desencadeou um grito estrondoso. Sua espada longa, cintilante branca, formou um arco para a cabeça do general em um único golpe. Mesmo contra um adversário tão mortalmente ferido e avançado em idade, sua lâmina não segurou, não deixou a menor abertura para Vahriz, grande Eran de Pars, para contrariar. Foi uma exibição deslumbrante de esgrima.

Andragoras observava com olhos mortos enquanto o corpo do seu fiel velho retentor amassava pesadamente no chão. Seu braço de espada não se mexia. Não poderia, pela flecha perfurando no seu pulso tinha ferido o músculo. À esquerda, sem outros meios de resistência, o rei só poderia sentar-se impotente em sua sela como uma boneca de barro.

“Não matá-lo.”

A voz por trás da máscara de prata tremeu. Naturalmente, não de terror, mas a partir de uma onda de paixão mal reprimida. Em comparação com quando ele estava enfrentando Vahriz, ele era um homem completamente diferente.

“Não o matem. Por 16 anos eu tenho esperado por esse dia. Como eu poderia lhe conceder a autorização de saída fácil?”

Cinco ou seis pilotos da tropa do homem puxou Rei Andragoras de sua montaria. A dor de seu ferimento de flecha queimou, mas o rei suportou.

“Quem diabos é você?” Andragoras, embrulhado e amarrado com tiras grossas, sussurrou com voz rouca.

“Em breve. Você deve saber em breve. Ou talvez, Andragoras, você não entende o que os pecados que você deve ter cometido a fim de justificar essa inimizade?”

Por trás de cada palavra saia um ruído como a raspagem metal. Era o som de ranger de dentes – como se naquela mesma ação, o homem da máscara de prata poderia moer os longos dias intermináveis ​​de obscuridade amarga.

Quando notou as expressões inquietas de seus homens ao vê-lo em tal estado, ele com a máscara de prata sem dizer uma palavra virou o cavalo para longe. Aqueles que rodeiam o cativo Rei Andragoras não se alegram em sua vitória, e continuam descendo a trilha estreita para a margem oposta em um sombrio silêncio.

Parte 6

Mesmo após a partida de Andragoras do campo de batalha, o sangue continuava a fluir. Tudo através das planícies, os fogos não mostravam sinais de extinção. Vento surgia a partir da muita fumaça, juntando-se ao turbilhão caótico de nevoeiro. Pars era originalmente uma terra abençoada com sol e céu claro, mas agora parecia que até mesmo o próprio tempo tinha abandonado o reino.

Com o impulso do seu lado, as tropas lusitanas retomaram seu ciclo de ataque e abate. Já não eram os Parsianos lutando por seu rei; em vez disso, foi para as suas próprias vidas e honra que eles continuavam a resistir. Fútil como seus esforços foram, os cavaleiros Parsianos eram indiscutivelmente forte. Mesmo quando os lusitanos reivindicavam vitória após vitória, suas fileiras sofriam grandes perdas também. Ao deixar seus baluartes resistentes para se juntar à ofensiva, em breve morto os Lusitanos superaram as dos Parsianos. Dariun sozinho foi talvez pronto para assumir a responsabilidade de, pelo menos, metade do ódio dos lusitanos a si mesmo. Em pouco tempo, ele se deparou com as tropas de Marzban Qobad em meio a sangue e fogo. Ao comemorar a sua sobrevivência mútua, eles trocaram algumas perguntas apressadas.

“Você não aconteceu em encontrar o príncipe Arslan por acaso, Senhor Qobad?”

“O príncipe? Não sei.” Com essa resposta contundente, Qobad deu ao jovem cavaleiro outro olhar, inclinando a cabeça, desconfiado. “O que aconteceu com seus homens? Todos os dez mil deles foram dizimados? ”

“Eu não sou mais Marzban.”

Dariun foi preenchido com um sentimento de amargura. Qobad parecia que ele queria dizer alguma coisa, mas mudou de ideia e em vez disso pediu Dariun se juntar a ele na luta contra seu caminho para fora do campo de batalha.

“Minhas desculpas, mas eu fiz uma promessa a meu tio. Eu devo localizar Sua Alteza Real Arslan. ”

“Em seguida, tome uma centena de meus soldados!”

Respeitosamente declinando a oferta bem-intencionada de Qobad, Dariun galopou sozinho mais uma vez. Se forem dez mil homens ou cem homens, qualquer estorvo serviria apenas para chamar a atenção do inimigo, ao contrário trazendo maior perigo e transformá-los em alvos fáceis.

À medida que os fortes ventos começaram a dispersar o nevoeiro, o aspecto físico do campo de batalha foi finalmente exposto. Grama brotava entre os cadáveres, encharcado de sangue. Mas mesmo a percepção de que ele havia se tornado acostumado ao cheiro de sangue e fumaça e suor não fez diferença para os esforços de Dariun.

Cinco cavaleiros lusitanos se materializaram em seu caminho, um desenvolvimento mais indesejado. Se possível, ele teria gostado de sua morte para ser ignorado, mas parecia que a outra parte já tinha tomado nota dele. Foi em qualquer caso, cinco contra um. Para eles, ele deve ter parecido fácil esporte.

“Por que, se não há um cão Parsiano derrotado em ócio aqui! Parece que você não tem para onde ir? – Que tal ajudar a enviar-lhe ao longo de seu caminho ”

Dariun não deveria ter sido capaz de compreendê-los, mas depois de trocar estes sussurra zombando em lusitano, os cinco pilotos levantaram suas lanças como um e veio correndo.

Para os lusitanos, este foi talvez o dia mais azarado de suas vidas. Lâmina de Dariun cortou através deles, enviando-os para o seu céu.

Como o quarto homem saiu voando por baixo de um jato de sangue, Dariun observou na borda de sua visão a silhueta solitária do homem final, que tinha deixado cair sua espada e fugiu. Mas ele não fez nenhum movimento para prosseguir. Entre os cavalos sem cavaleiros sem rumo cerca, havia um sobre cuja sela estava preso, um homem ferido sangrentamente. Foi um único cavaleiro Parsiano que haviam sido levados cativos.

Puxando-se ao lado dele, Dariun saltou de seu cavalo e usou sua espada para cortar as tiras de couro que vinculem o cavaleiro.

Ele não sabia o nome do cavaleiro, mas segurou algum reconhecimento pelo seu rosto. O homem era um dos capitães de mil cavaleiros que servia sob o Marzban Shapur. Dariun desamarrou um balão de couro da sela e derramou água sobre o sangue e a sujeira sobre o rosto do homem. O homem soltou um gemido baixo e abriu os olhos.

Dos lábios deste homem profundamente ferido Dariun recebeu informações sobre o paradeiro do príncipe Arslan. Tendo rompido através da rede envolvente de fogo e fumaça, parecia que o príncipe tinha fugido para o leste, sob a proteção de um punhado de míseros cavaleiros. Chiando dolorosamente, o homem continuou, “Dos Marzbans, Senhores Manuchehr e Hayir caíram. Nosso Senhor general Shapur sustentou feridas graves, bem tanto fogo e flecha. Se ele ainda vive ou não… ”

Audição das mortes de seus amigos e companheiros, Dariun sentiu uma pontada no coração. No entanto, ele ainda teve de cumprir a sua missão. Dariun ajudou o homem de volta para o cavalo e entregou-lhe as rédeas.

“Gostaria de levá-lo para a segurança, mas estou sob as ordens do Eran para procurar o príncipe herdeiro Arslan. Por favor, fuja sem mim! ”

Levou o homem ferido toda a sua força apenas para manter seu assento. Dito isto, era impensável para abandoná-lo aqui no campo de batalha. Lusitanos matavam cada um passado de seus inimigos derrotados. Dariun tinha ouvido falar que ele serviu como uma espécie de demonstração de fé no seu Deus.

Após a separação com o homem, Dariun tinha montado sobre uma centena de gaz, quando ele sucumbiu a uma vontade súbita e olhou para trás. O cavalo já não deu à luz um cavaleiro. Em vez disso, a longo pescoço esticado para fora, ele cheirou em uma figura amassada no chão. Dariun suspirou e continuou a leste, não mais olhando para trás.

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Cerca de Arslan, nem um único aliado poderiam ser encontrados. Seu pai, o rei não tinha concedido muitos homens em cima dele, para começar. Embora fosse verdade que seu pai lhe tinha dado permissão para agir de forma independente, o próprio rei tinha sido capitão a cinco mil cavaleiros em sua primeira incursão, enquanto Arslan havia sido comando de não mais determinado do que uma centena. Por essa razão Arslan tinha pensado em construir um registro através de sua própria capacidade, provando-se digno de gerir. No entanto, a realidade era que ele tinha perdido a cada um de seus homens para o caos da batalha e chamas. Metade deles tinha caído em batalha; a outra metade tinha sido dispersa. Sua capa foi queimada, sua lança quebrada, seu cavalo exausto. Ele estava sofrendo em todos os lugares. Que ele ainda vivia era tanto mais que uma maravilha. Arslan suspirou e jogou fora a sua lança.

Foi nesse exato momento que um único piloto lusitano veio correndo, lança levantada. Enfeitada com uma armadura dourada como ele estava Arslan era inconfundível como um príncipe de seu país. Ele deve ter parecido um excelente prêmio. Corpo inteiro apreendido com medo, Arslan galopou adiante, puxando a espada para enfrentar o seu adversário.

Após a primeira troca, não foi Arslan si mesmo, mas sua montaria que atingiu o seu limite e caiu no chão. Arslan saltou para ficar de pé. Com um flash de sua espada, a ponta de lança saliente do cavalo que se aproximava foi cortada fora, para o seu próprio choque. Ele não tinha pensado se capaz de tal ato, mas ele tinha de fato acabado de salvar a sua própria vida.

O cavaleiro soltou o mero bastão que restava de sua lança e desembainhou a espada.

Da boca do cavaleiro um Parsian estranho saia. A língua de Pars servia como a língua franca da Grande Estrada Continental; qualquer indivíduo educado entre as várias nações era capaz de tal nível de comunicação.

“Muito bem, garoto. Talvez em mais cinco anos você tivesse se tornado um espadachim cujo nome seria elogiado por todo Pars. No entanto, eu lamento dizer para você que Pars deve chegar a um fim hoje. Você pode completar o resto de seu treinamento com seus companheiros pagãos no inferno!”

Este insulto foi seguido por um ataque feroz. Arslan foi apenas mal capaz de aparar o golpe de inicio, mas o impacto resultante da palma de sua mão em seu ombro era pouca coisa. A sensação ainda não havia se dissipado quando a segunda greve caiu em cima dele. Direita, esquerda, direita, esquerda. À medida que suas lâminas continuavam a piscar, Arslan manteve sua defesa com nada além de puro instinto e reflexo.

Se alguém considerava desvantajoso para lutar contra um inimigo montado, enquanto a pé, não era nada menos que um milagre para Arslan estar colocando tal boa luta. Talvez a fé do cavaleiro lusitano em seu deus vacilou. Erguendo a voz em óbvia frustração, de repente ele puxou seu cavalo para trás. Parecia que ele queria atropelar Arslan sob seus cascos. Naquele exato momento, Arslan tropeçou no chão, e o cavaleiro ganhou confiança de seu sucesso. No instante seguinte, enquanto o cavalo chutava para baixo na terra sólida, a garganta do cavaleiro foi trespassada pela espada que Arslan havia jogado.

Por algum tempo Arslan sentou lá, nada, mas somente o som de sua própria respiração audível. Era o barulho de cascos se aproximando rapidamente que ele despertou. Após lançando seu olhar na direção do som, ele pulou em um estado de sonho e agitou os braços.

“Dariun! Dariun! Por aqui! ”

“Oh, Alteza. Você está ileso?”

Arslan conseguia pensar em nenhuma visão mais confiável do que a da figura negra do jovem cavaleiro saltando para baixo de seu cavalo igualmente negro a se ajoelhar no chão diante dele. Elmo e armadura de Dariun foram pintados com respingos de sangue humano seco. Exatamente o tipo de dificuldades que demorou o homem para encontrá-lo?

“Fui enviado para encontrar Sua Alteza sob as ordens do Eran.”

“Eu sou muito grato. Mas o que aconteceu com o senhor meu pai?”

“Enquanto o meu tio e o Athanatoi estão com ele, eu acredito que eles tenham mais provável sucesso em sua fuga”, respondeu Dariun. Suprimindo o seu próprio sentimento de mal-estar, ele acrescentou: “É em nome da preocupação de Sua Majestade para o seu bem-estar que eu vim.”

Esta foi uma mentira, inventada a partir da necessidade de convencer o príncipe se afastar desse lugar. Por um momento, sob um olhar claro e escuro como a noite sem nuvens, o coração de Dariun vacilou.

“Persistir no campo de batalha por mais tempo não tem sentido. Considere esta vontade também de Sua Majestade, quando eu te imploro para priorizar sua própria segurança. ”

“Entendido. No entanto, se quisermos voltar à capital, temos de atravessar o campo de batalha mais uma vez. Inquestionável que o seu poder e coragem ser, isto não é um feito sem esperança? ”

A esse respeito, Dariun já tinha colocado planos.

“Vamos convidar meu amigo Narses. Ele se isolou no Monte Bashur. Para o presente, sugiro refugiar com ele e assistir a uma oportunidade adequada antes de pensar em uma maneira de voltar para a capital.”

O príncipe inclinou a cabeça, em dúvida. “Mas de acordo com o que ouvi, é que não disse que houve um racha entre Narses e o senhor meu pai?”

“De fato. Tivemos nossas tropas reivindicando a vitória de hoje, e Sua Alteza foram abordá-lo como um herói vencedor, Narses provavelmente irá recusar a reunião. No entanto, pelo que se poderia chamar de um feliz acaso ou milagre, agora é nós, que somos os vencidos lamentáveis. ”

“Os vencidos… Hm é verdade.”

A melancolia na voz de Arslan foi bastante compreensível.

“É por isso mesmo que ele não nos faz voltar. Ele é como o meu tio disse, uma espécie contrária do homem. Vamos contar com isso!”

“Mas Dariun…” A voz do jovem e olhar foram, pela primeira vez, apaixonados. “Sobre o campo de batalha permanece muitos dos nossos próprios homens. Será que estamos a ir e abandoná-los?”

A expressão de Dariun ficou séria.

“Agora que as coisas chegaram a este, eu tenho medo que são deixados sem escolha. Procure uma revanche em alguma data posterior! Só por ficar vivo agora podemos vingar as suas queixas!”

Depois de um longo silêncio, Arslan assentiu.

O nevoeiro ainda não dispersou e rapidamente desceu o anoitecer disputando o domínio sobre a terra. Por sua ajuda, Arslan e Dariun foram capazes de escapar da captura das tropas lusitanas e escapar, desaparecendo nas florestas densas e vales profundos das Montanhas Bashur. Mesmo o mais persistente dos perseguidores, se ele recuperar o número de cadáveres se acumulando na sequência de cascos de Dariun, não pode deixar de desistir. Neste dia, a existência de um cavaleiro negro de Pars que tinha cortado inúmeros cavaleiros lusitanos de renome tinha, para os lusitanos, tornado-se semelhante a um fragmento de um pesadelo.

Quando a meia lua, iluminando o nevoeiro que ainda se agarrava tão obstinadamente para as planícies, toda a luta cessou por fim.

Enquanto os lusitanos faziam as suas rondas pelo campo de batalha iluminado, qualquer Parsiano ferido com que se depararam foi dada nenhuma chance de resistir ou fugir, mas em vez morto no local como “pagãos”. O deus deles e seus clérigos lhes haviam ordenado assim. Para os pecados da adoração pagã e negação do “Único Deus verdadeiro”, a redenção só poderia ser encontrada na mais cruel das mortes. Mesmo aqueles que tiveram pena dos pagãos eram considerados em desafio à vontade de Deus e seriam condenados ao inferno em vida após a morte. Talvez em parte bêbado de sangue, os soldados lusitanos cantaram louvores para a glória de seu deus Ialdabaoth mesmo quando cortando as gargantas dos feridos e furavam os seus corações.

No décimo sexto dia do décimo mês do ano 320 de Pars, nas planícies de Atropatene, 53.000 cavaleiros Parsianos e 74.000 soldados de infantaria Parsian perderam suas vidas na batalha, reduzindo para metade o poder militar de todo o reino. No lado lusitano vitorioso, vítimas também contavam com mais de 50.000 em cavalaria e infantaria combinada. Para ter recebido um golpe tão pesado nessas circunstâncias vantajosas e com tal conspiração perfeitamente definidos foi, a partir de certo ponto de vista, em vez horrível. Então, novamente, todos esses homens que morreram com honra, sem dúvida, seriam exaltados como mártires tomando banho da glória divina.

“Infelizmente, muitas das nossas pessoas agora estão insepultos sobre terras estrangeiras, não graças ao que possuía rei da nossa e que assassino maldito de um homem santo!”

“É melhor assim, você não acha? Todas aquelas pobres almas agora podem ir para o céu, enquanto que para os vivos, todo desta terra abundante de Pars agora é nosso a ver com o que quisermos. A Grande Estrada Continental, as minas de prata, vastos campos de trigo!”

Baudouin riu através do sangue manchando no rosto, mas a expressão de Monferrat permanecia taciturna enquanto cavalgavam em direção à tenda de seu rei, Innocentius VII. O uivo de morrer de um Parsiano quando seu coração foi arrancado dele reverberou através do silêncio da noite, assustando Monferrat. Anteriormente, durante o saque de Maryam, até mesmo crianças e bebês tinham sido jogados no fogo para queimar vivos. O Reino de Maryam não era uma nação pagã e de fato compartilhava a fé dos Lusitanos em Ialdabaoth. Mas simplesmente porque haviam se recusado a reconhecer a autoridade religiosa do rei lusitano, que tinham sido considerados “inimigos de Deus”.

“Mesmo agora, os gritos daquele tempo não saíram de meu ouvido. Será que Deus realmente abençoar mesmo aqueles que iriam matar uma criança só porque nasceu pagão? ”

No entanto, Baudouin não o ouviu. Sussurro de Monferrat foi coberto por um grande e retumbante grito lá na frente.

“Nós capturamos o rei de Pars!”

Centenas de soldados lusitanos gritavam o refrão, suas vozes unificadas como se em música.


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