ISSTH – Capítulo 69 – Jovem Senhor Ding

Shangguan Xiu, vestido com uma túnica preta, franziu a testa enquanto caminhava pela rua na Cidade Via Láctea. Dois Cultivadores do sétimo nível de Condensação de Qi que também usando vestes pretas, caminhavam atrás dele. Dos olhares em seus rostos, eles pareciam admirar Shangguan Xiu um pouco.

Acompanhando Shangguan Xiu em sua inspeção da cidade, eles passaram pela loja que Meng Hao tinha acabado de entrar.

A expressão de Meng Hao era a mesma de sempre. Mesmo que não fosse, ninguém seria capaz de ver ela de qualquer maneira, por causa do amplo chapéu de bambu que cobria seu rosto. Seu olhar percorreu o lugar em que tinha entrado.

Era uma loja de pílulas, apenas um andar alto e não muito grande. Os compartimentos estavam preenchidos com frascos de pílulas que enchiam o pequeno espaço. As garrafas estavam obviamente vazias, embora na superfície de cada uma estava escrito o nome de uma pílula junto com um preço.

Num canto, um jovem estava de pernas cruzadas. Fora ele, Meng Hao era a única pessoa na loja.

Meng Hao caminhou em frente, examinando os nomes das várias pílulas medicinais. Eventualmente, ele encontrou uma garrafa sobre a qual estava escrito os caracteres “Pílula do Espírito Terrestre”. Instantaneamente chamando sua atenção.

“Então vale trezentas Pedras Espirituais…” Meng Hao franziu as sobrancelhas. O Espelho de Cobre exigia duzentas Pedras Espirituais para duplicar uma Pílula do Espírito Terrestre. Embora houvesse um pouco de diferença nos dois preços, não era muito.

Vendo Meng Hao murmurar para si mesmo, o homem sentado de pernas cruzadas no canto abriu os olhos e friamente disse: “As pílulas do Espírito Terrestre são do Domínio Sul. Nós não temos muitas em estoque, apenas cinco.”

Meng Hao assentiu. Olhando ao redor uma última vez, ele foi sair, mas de repente parou. “Por acaso você tem Pílulas do Estabelecimento de Fundação?”

Quando o homem ouviu isso, sorriu, embora continha um ar de dúvida quase imperceptível. “Companheiro Taoista, esta deve ser a sua primeira vez na Cidade Via Láctea. Pílulas do Estabelecimento de Fundação pode facilmente custar mais de cem mil Pedras Espirituais. Elas são realmente preciosas. Infelizmente, não temos nenhum em estoque. Eu só vi uma em toda a minha vida. Se você estiver realmente interessado em comprar uma, você terá que ir para a Oficina Via Láctea.”

“Tão caro!” Disse Meng Hao, sua voz estava cheia de temor. Ouvindo seu tom de voz, a dúvida do jovem parecia desaparecer. Ele podia dizer que Meng Hao estava simplesmente perguntando e não tinha os recursos para realmente fazer tal compra.

Ouvindo Meng Hao murmurar para si mesmo invejosamente sobre o preço inacreditável da Pílula do Estabelecimento de Fundação, o jovem o ignorou e fechou os olhos novamente.

Meng Hao deixou a loja e seguiu pelas ruas da Via Láctea, com os olhos brilhando. Momentos depois, porém, ele franziu a testa, por duas razões. Uma razão era que não parecia que seria tão simples de vender pílulas medicinais e itens mágicos. A outra razão foi por causa de Shangguan Xiu.

“Ele estava usando uma túnica preta e está sendo acompanhado por mais Cultivadores de túnica preta. Essas vestes são as mesmas usadas pelos guardas da cidade. Parece que depois de deixar a Seita Confiança, ele não se juntou a outra Seita, mas veio para este lugar.” Meng Hao abaixou a cabeça. Em vez de sair, ele continuou a andar pela cidade, verificando loja após loja. Enquanto fazia isso, seu cenho franzido se aprofundou.

Parecia que as pílulas para cada nível de Condensação de Qi estavam disponíveis aqui. Se por um lado, não havia uma enorme quantidade de pílulas disponíveis, por outro, os preços não eram muito maiores do que o que ele teria que pagar para duplicá-los. Em outras palavras, a margem de lucro não seria muito alta.

“Esqueça as Pílulas Medicinais. Vou verificar alguns itens mágicos.” Meng Hao virou-se, dirigindo-se para uma rua diferente. Havia muitos Cultivadores indo e vindo, suas Bases de Cultivo eram de vários níveis. A maioria parecia estar entre o terceiro e o quinto nível. Meng Hao só tinha visto três Cultivadores que, como ele, estavam no oitavo nível de Condensação de Qi. Seus rostos estavam cobertos, tornando impossível ver seus rostos claramente.

Havia muitos Pavilhões do Tesouro aqui. Meng Hao os visitou um por um, examinando cuidadosamente suas mercadorias. Logo caiu a noite. Meng Hao suspirou. Os itens mágicos de baixo nível alcançavam um preço alto, mas nada perto das cem mil Pedras Espirituais que ele queria. Para conseguir isso, ele teria que vender quase mil espadas voadoras, mas um evento tão surpreendente atrairia atenção indesejada. Ele simplesmente não podia fazer tal coisa.

Seus outros itens mágicos variavam de preço, mas nenhum sozinho lhe daria muitas Pedras Espirituais. Se ele vendesse todos os seus itens mágicos, atrairia muita atenção.

O que ele queria fazer era lidar com tudo de uma vez, depois sair imediatamente.

Meng Hao atualmente estava sentado de pernas cruzadas em uma sala numa pousada. “Se eu realmente quiser vender a Pílula do Estabelecimento de Fundação… eu tenho que fazer isso com muito cuidado,” disse para si mesmo em silêncio. “Eu não posso agir precipitadamente.”

A Cidade Via Láctea não era muito grande. Na noite do segundo dia, ele já tinha explorado toda a cidade. Finalmente, ele acabou de pé em frente a um edifício luxuosamente decorado. Murmurando para si mesmo, ele caminhou em direção a ele.

Um tabuleiro inscrito acima da porta principal dizia: “Oficina Via Láctea”.

Tinha três andares de altura. Meng Hao vagou pelo primeiro andar, mas foi impedido de ir até o segundo. Para ter acesso ao segundo andar, deve-se produzir a evidência de um grande número de Pedras Espirituais.

Meng Hao não forçou a questão. Ele se virou e andou um pouco olhando para as coisas, como se ele fosse apenas um cliente comum. Finalmente, ele partiu.

Sentou-se de pernas cruzadas na pousada, franzindo o cenho para si mesmo. “Há apenas uma porta, guardada por três Cultivadores do oitavo nível de Condensação de Qi e um do nono nível… Eu não posso ir até o segundo andar, nem ver além da curva das escadas. Tudo no primeiro nível são itens comuns, sem qualquer energia espiritual… Eu preciso saber o que está no segundo nível. Pode-se dizer, olhando para as janelas do lado de fora que há uma abundância de energia espiritual lá. Mas as janelas estão fechadas.” Depois de um longo tempo, ele puxou o Espelho de Cobre.

Em seu saco de carregamento, ele atualmente tinha apenas um pouco mais de dez mil Pedras Espirituais. Rangendo os dentes, tirou a Pílula do Estabelecimento de Fundação e a colocou no Espelho de Cobre. Instantaneamente afundou no espelho, desaparecendo. Com uma respiração profunda, Meng Hao começou a alimentar o espelho com Pedras Espirituais.

Quando ele colocou a Pedra do Espírito de número dez mil no espelho, uma luz brilhante radiou para fora dele e então uma segunda Pílula do Estabelecimento de Fundação apareceu. Meng Hao estava preparado; assim que o aroma medicinal perfumado começou a se espalhar, ele colocou as duas pílulas em seu saco de carregamento, olhando em volta cautelosamente.

Por conta de sua velocidade, quase nenhum aroma escapou para fora e consequentemente ninguém percebeu.

Sentou-se de pernas cruzadas na cama, os olhos estavam cheios de pensamento. Depois de um momento, ele deu um tapa em seu saco de carregamento, produzindo uma longa túnica branca. Esta era uma roupa que ele tinha obtido do saco de carregamento de Ding Xin. Ele o colocou, depois pendurou a tira de identificação de jade de Ding Xin em volta do pescoço. Ele se levantou e começou a andar de um lado para o outro na sala, parecendo ainda mais pensativo do que antes.

Ao amanhecer, dois dias depois, Meng Hao vestiu de novo o chapéu de bambu, bem como uma longa roupa exterior que ocultava a túnica branca por baixo. Baixando a cabeça, saiu da pousada.

Dirigiu-se diretamente para a Oficina Via Láctea, chegando em um curto período de tempo. Um homem de meia idade com rosto frio sentava-se lá de pernas cruzadas, um Cultivador do nono nível de Condensação de Qi. Meng Hao passou por ele, dirigindo-se diretamente para a escada.

Enquanto se aproximava, um Cultivador do oitavo nível de Condensação de Qi olhou para ele.

“Mostre um mínimo de dez mil Pedras Espirituais para acessar o segundo nível,” disse ele.

“Cai fora!” Disse Meng Hao, levantando o chapéu de bambu e olhando para o homem ameaçadoramente. Ele encheu sua voz com tanta arrogância quanto possível. “Estamos numa pequena cidade no insignificante Estado de Zhao e você ousa bloquear o caminho de Ding Xin?” Todos os Cultivadores na sala olharam para ele.

O Cultivador do oitavo nível olhou para ele em estado de choque. Em todos os seus anos, ninguém jamais ousara falar com ele dessa maneira. Mas, considerando a arrogância e as ameaças veladas contidas nas palavras de Meng Hao, o homem hesitou, sem saber como responder.

A voz agradável de uma mulher desceu do andar de cima: “Jovem Senhor Ding, por favor, suba.”

O Cultivador do oitavo nível deixou Meng Hao passar. Com um bufo frio, Meng Hao subiu as escadas. Quando ele chegou, seus olhos rapidamente examinaram todo o segundo andar.

A voz agradável de agora pertencia a uma mulher que usava um vestido de gaze. Ela sorriu para Meng Hao.

O segundo andar estava ricamente decorado e parecia muito mais magnífico do que o primeiro andar, preenchido de uma aura deslumbrante. Não havia prateleiras de tesouros, mas sim queimava um incenso enorme no meio da sala, tão grande que três pessoas poderiam colocar seus braços ao redor dele. O denso aroma de incenso flutuava dele.

Os arredores eram luxuosos, mas também refinado. Várias mesas podiam serem vistas em volta da sala, bem como exposições de rochas ornamentais. Era o tipo de lugar que faria brilhar os olhos apenas de ver.

A mulher que estava ali na frente de Meng Hao parecia ter uns trinta anos de idade. Ela era elegante e equilibrada, não falando nada de início. Ela simplesmente sorriu, fazendo ela parecer muito acolhedora e atenciosa.

“Jovem Senhor Ding,” disse ela, olhando-o causalmente, “por favor, sente-se. Eu sou a atendente do segundo andar. Por favor, não hesite em me falar como posso ajudá-lo.” Ela sentou-se ao lado. Quando ela viu a túnica branca debaixo de sua longa roupa externa, um olhar de surpresa cintilou em seus olhos e logo em seguida desapareceu.

Meng Hao olhou em volta, pensativo. Havia sete mesas distribuídas em várias posições. Sem hesitação, Meng Hao escolheu sentou-se, não em uma mesa ao lado das escadas ou de uma janela, mas bem no meio do salão.

“Você tem Pílulas do Estabelecimento de Fundação aqui?” Ele disse enquanto se sentava, sem enrolações. Ele olhou para a mulher, sua expressão estava sombria.

Quando a mulher o viu sentar-se onde estava, seus olhos voltaram a cintilar, como se acabasse de confirmar algo para ela. Ainda, ela parecia estar incerta sobre alguma coisa.

“Não há muitas coisas no Estado de Zhao que não tenhamos aqui na Oficina Via Láctea,” ela disse com um sorriso. “É claro que temos Pílulas do Estabelecimento de Fundação. O preço é de duzentas mil Pedras Espirituais por pílula.”

Meng Hao balançou a cabeça ligeiramente, então bateu em seu saco de carregamento. Uma garrafa de pílulas apareceu em sua mão. Ele sacudiu a manga e a garrafa voou para a mulher.

Seus olhos cintilaram quando ela pegou a garrafa. Quando ela abriu e olhou para o conteúdo, sua expressão mudou para uma de surpresa.

“Uma Pílula do Estabelecimento de Fundação,” disse Meng Hao friamente. “Diga seu preço.”

“Jovem Senhor Ding, você é bastante audacioso,” disse ela calmamente, com uma expressão estranha nos olhos. “Você se atreve a me entregar casualmente algo tão valioso. Não teme que eu possa pegá-la e fugir?”

Meng Hao não disse nada. Olhando fixamente para ela friamente, ele afrouxou sua vestimenta exterior, revelando mais da túnica branca, bem como a tira de jade pendurado ao redor de seu pescoço.

Era de cor violeta e emitia um brilho violeta suave e tremeluzente.

Quando ela viu a tira de jade, a expressão da mulher mudou.

“Se você se atrever a engolir essa pílula,” disse Meng Hao friamente, “A Cidade Via Láctea será reduzida a escombros em menos de um mês.”

A expressão da mulher mudou várias vezes enquanto olhava para o frasco de pílulas. Ela olhou de volta para Meng Hao sentado lá. Tendo tomado nota de todas as várias pistas sobre sua identidade, ela finalmente sorriu novamente.

“Jovem Senhor Ding, por favor, não se ofenda. Eu estava simplesmente conversando.” Ela inclinou a garrafa, deixando a Pílula do Estabelecimento de Fundação cair em sua palma. Então ela levantou e a examinou de perto. Quando seu olhar caiu sobre a face demoníaca esculpido na superfície da pílula, sua expressão mudou dramaticamente e ela se levantou.